WNBA MVP Jonquel Jones übernimmt die Rolle als neues Gesicht der Liga

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Jonquel Jones hatte abseits des Basketballplatzes ein gewisses Maß an Anonymität erfahren und wurde nur gelegentlich außerhalb der Mohegan Sun-Arena als einer der besten Spieler der Welt anerkannt WNBA.

Das ändert sich alles.

Teilweise dank einer MVP-Saison und einer beliebten kommerziellen Versicherung wird der 6-Fuß-6-Stürmer von den Bahamas einem viel breiteren Publikum vorgestellt.

“Ich bin glücklich, ein Gesicht der Liga zu sein”, sagte Jones. “Es kommt mit dem Territorium. Es kommt mit der harten Arbeit und allem, was ich investiert habe.”

Jones war am College von George Washington kein großer Name, aber sie ist auf dem Weg zum Ruhm, seit sie in der ersten Runde des Entwurfs 2016 ausgewählt wurde. Sie hat sich von einer Rollenspielerin zur am besten verbesserten Spielerin der WNBA im Jahr 2017, zur sechsten Spielerin des Jahres der Liga im Jahr 2018 und zum Anker eines Titelkampfteams entwickelt.

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DATEI – Jonquel Jones (35) von Connecticut Sun schießt in der zweiten Hälfte von Spiel 4 eines WNBA-Basketball-Playoff-Halbfinals am Mittwoch, dem 11. Oktober, gegen Courtney Vandersloot (22) von Chicago Sky und Candace Parker. 06.06.2021 in Chicago.
(AP Photo / Paul Beaty, Akte)

„Man konnte es ihr seit ihrem Rookie-Jahr immer ansehen“, sagte Sun Guard Jasmine Thomas. „Ich habe immer noch das Gefühl, dass sie ihre ganze Größe und ihr Potenzial noch nicht einmal ausgeschöpft hat. Ich bin einfach super stolz auf sie und freue mich zu sehen, wie sie das alles mit so viel Anmut handhabt.“

Sie geht am Samstag zum Saisonauftakt in New York als amtierende MVP nach einer Saison, in der sie durchschnittlich 19,4 Punkte, 11,2 Rebounds und 2,8 Assists erzielte.

Die vielseitige Jones hat eine 3-Punkte-Reichweite, kann nach innen postieren und ihren Gegner in der Verteidigung ausschalten.

„Sie ist wirklich ein Workaholic, wenn es darum geht, Werkzeuge in ihre Werkzeugtasche aufzunehmen“, sagte Curt Miller, Coach und General Manager von The Sun. „Seit sie in der WNBA ist, kommt sie jedes Jahr zurück und fügt etwas hinzu.“

Obwohl sie von Spielern und Trainern weithin respektiert wird, war sie kein Festzeltname. Jones und andere stellten im Dezember auf Twitter fest, dass ihr Trikot Monate nach ihrer Ernennung zum MVP nicht einmal im Online-Shop der WNBA zum Verkauf stand.

Sie stellte sich 2019 ins Rampenlicht und half dabei, Geld für Hilfsmaßnahmen zu sammeln, als der Hurrikan Dorian auf die Bahamas traf.

Und jetzt wird sie für einen Werbespot der State Farm Insurance wahrgenommen, in dem sie der All-Star-Wache Trae Young von Atlanta Hawks hilft, ein paar Gurken aus einem hohen Regal in einem Lebensmittellager zu holen, nur um selbst Hilfe vom 7-4 Dallas Mavericks Center zu benötigen Boban Marjanovic, um ein Glas Senf zu bekommen.

Jones erhielt den Anruf, um die Anzeige zu machen, während Connecticut letzte Saison im Stretch Run war. Mit der Erlaubnis des Teams flog sie nach einem Heimspiel um 3 Uhr morgens nach Los Angeles, drehte den Werbespot und nahm dann einen Rote-Augen-Flug zurück über das Land.

State Farm, ein Sponsor sowohl der NBA als auch der WNBA, hat eine lange Beziehung zum NBA-Guard Chris Paul und hat ihn letztes Jahr mit der New York Liberty Guard Sabrina Ionescu zusammengebracht.

Patty Morris, stellvertretende Vizepräsidentin für Marke und Akquisition des Unternehmens, sagte, die Idee beider Anzeigen sei es, sowohl männliche als auch weibliche Basketballfans anzusprechen und den Respekt zu zeigen, den die Spieler beider Ligen füreinander haben.

„Wir freuen uns, WNBA-Spieler dabei zu haben, weil es die breitere Landschaft des Basketballs repräsentiert“, sagte sie. „Sie sehen, dass sie sich gegenseitig wirklich unterstützen und ermutigen, daher ist es als Sponsor wirklich einfach, sie zu fesselnden Geschichten zusammenzufügen, von denen ich denke, dass die Fans sie wirklich lieben.“

Jones gab zu, dass sie wegen der Werbung einige Hänseleien bekommen hat, besonders wenn sie nach etwas in einem Regal greift, aber sie ist mit der Anerkennung zufrieden.

„Ich glaube, dass dies erst der Anfang ist und dass JJ sehr, sehr marktfähig ist“, sagte Miller.

Aber da ihre Sichtbarkeit zunimmt, sagte Jones, sie möchte auch, dass die Menschen, insbesondere Mädchen, erkennen, wie viel Arbeit es gekostet hat, dorthin zu gelangen, wo sie ist.

„Ich möchte sicherstellen, dass sie verstehen, dass es auch ein Teil davon ist“, sagte Jones, „und ihnen nicht nur die ganze Zeit Sonnenschein und Regenbögen geben.“

Harte Arbeit zahlt sich für Jones auf jeden Fall aus.

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