WNBA: Connecticut Sun geht mit Meisterschaftserwartungen in die Saison 2022

Obwohl die Saison 2021 der Connecticut Sun mit 26: 6 die beste Bilanz der regulären Saison aufstellte, endete sie mit einer Enttäuschung, als der sechstplatzierte und spätere Champion Chicago Sky sie in vier Spielen im Halbfinale verärgerte.

Da Connecticut jedoch den größten Teil des Jahres ohne Alyssa Thomas war, sollte ihre Saison 2021 insgesamt als überwältigender Erfolg gewertet werden. Dass Sun drei Auszeichnungen für die gesamte Saison erhalten hat – MVP Jonquel Jones, Most Improved Player Brionna Jones und Coach of the Year Curt Miller – bestätigt, dass Connecticut stolz auf seine Leistung im Jahr 2021 sein sollte.

Jonquel Jones, Brionna Jones und Curt Miller zeigen ihre Auszeichnungen für 2021.
Foto von Chris Marion / NBAE über Getty Images

Und doch ist es jetzt 2022. Und die Erwartungen wurden geweckt.

Es wird eine Enttäuschung sein, wenn Connecticut nicht eine weitere dominante reguläre Saison auf die Beine stellt, auf die vor allem ein tiefer Playoff-Lauf folgt. Alles andere als ein Titel sollte der Sonne tatsächlich eine verpasste Gelegenheit vermiesen.

Von Connecticuts Kern von sechs All-Stars hat sich ein Platz verdient Swish Appell Top 30) – J. Jones, B. Jones, A. Thomas, Jasmine Thomas, DeWanna Bonner und Courtney Williams – nur A. Thomas wird nach der Saison 2023 unter Vertrag genommen, wobei B. Jones und Williams nach dieser Saison Free Agents werden.

Diese Saison ist somit die beste Chance für Connecticut, sich die erste Meisterschaft der Franchise zu sichern.

Warum sollten Sun-Fans optimistisch sein, dass ihre Mannschaft diesen lang ersehnten Titel gewinnen wird? Und welche Faktoren sollten ihnen eine Pause über Connecticuts Fähigkeit geben, alles zu gewinnen?


Gründe, hinsichtlich der Titelchancen der Sonne zuversichtlich zu sein

In erster Linie ist es das Talent.

Wie oben erwähnt, besteht die Grundlage der Sonnenrotation aus sechs All-Stars. Einstieg in die letzte Saison, Tiefe und ein potenzieller Mangel an Talenten gab Anlass zur Sorge. Mit der vollen Gesundheit von Alyssa Thomas und der Rückkehr von Courtney Williams in Kombination mit dem Aufblühen von Brionna Jones sind Talent und Tiefe jedoch klare Stärken für die Sonne 2022.

Vermutlich werden die Starting Five aus J. Jones, A. Thomas, Bonner, J. Thomas und Williams bestehen, wobei B. Jones von der Bank kommen wird. Eine traditionelle Größe in B. Jones als sechste Frau zu haben, ist am sinnvollsten, da die wahrscheinlichsten und vertrauenswürdigsten Reserven der Sonne Wachen und Flügel in Natisha Hiedeman sind, die in der vergangenen Saison einen Sprung gemacht haben, DiJonai Carrington, Kalia Charles und Nia Wolken.

Mit seiner nachgewiesenen Fähigkeit, sein Personal durch strategische Anpassungen zu optimieren, kann man sich Head Coach Curt Miller leicht vorstellen, der auch nicht zögert, die Minuten seiner besten Spieler zu maximieren und das Beste aus dieser Talenttiefe herauszuholen. Zum Beispiel scheint es alles andere als ideal, A. Thomas und B. Jones, zwei Nicht-Schützen, sich über längere Strecken den Boden teilen zu lassen. In Abwesenheit von J. Jones während der Saison 2020 hat Miller diese unvollkommene Paarung jedoch zum Laufen gebracht.

Insbesondere Miller sollte 2022 die Offensive der Sun verbessern können. In der vergangenen Saison war die Offense von Connecticut alles andere als schlecht und verzeichnete mit 104,1 die drittbeste Offensivwertung der Liga. A. Thomas und Williams, die wieder in Uniform sind, sollten jedoch das Übergangsvergehen der Sonne stärken. Im Jahr 2021 erzielte Connecticut im Durchschnitt 5,8 Fastbreak-Punkte, die zweitniedrigste Marke in der Liga. Im Jahr 2019, als sowohl A. Thomas als auch Williams das letzte Mal Mitglieder der Sun waren, führte Connecticut die Liga in Bezug auf Fastbreak-Punkte pro Spiel mit 11,1 an.

New York Liberty gegen Connecticut Sun.

Eine wiedervereinte Alyssa Thomas und Courtney Williams sollten das Übergangsspiel der Sonne im Jahr 2022 antreiben.
Foto von Chris Marion / NBAE über Getty Images

Kombiniert mit den Fähigkeiten von Jones, in der Farbe zu punkten, unter anderem durch offensive Rebounds und zweite Chancen, sollte der Sun in der Lage sein, Gegner mit offensiver Feuerkraft im Übergang und offensiver Kraft auf dem halben Platz zu bedrohen. Auch wenn Connecticut seine 3-Punkte-Versuche pro Spiel nicht erhöht, sollten sie in der Lage sein, die Punkte konstant einzufüllen.

Mit A. Thomas, einem beständigen All-Defensive-Kaliber, der wieder im Schlepptau ist, sollte die Sun-Verteidigung, die in der letzten Saison mit einem Defensivwert von 91,7 am besten war, erneut Gegner ersticken.

Grund zur Sorge um die Titelchancen der Sun

Während es viele Gründe gibt, der Sonne zuversichtlich zu sein, gibt es einige Gründe zur Besorgnis, dass Connecticut, wenn sie zur falschen Zeit hochsprudelt, die erhoffte Meisterschaft verhindern könnte.

In der vergangenen Saison gaben die Sun mit 15,1 Turnovers pro Spiel die zweitschlechteste Marke der Liga ab. Das Potenzial für weitere Umsätze zeichnet sich ab, da das Laufen und Schießen von A. Thomas und Williams eine hohe Belohnung, aber auch ein hohes Risiko darstellen kann.

Umsätze können auch die dringendste potenzielle Sorge für die Sonne schüren – die Integrität ihrer Verteidigung. Bei ihren kritischen Niederlagen in Spiel 1 und Spiel 3 im Halbfinale der letzten Saison ließ The Sun den Sky in 19 bzw. 23 Punkte Rückstand auf Umsätze rasen.

WNBA-Halbfinale 2021 – Connecticut Sun gegen Chicago Sky – Spiel drei

In den Playoffs erwies sich die streifende und schnelle Kahleah Copper als problematisch für DeWanna Bonner und die Sonne.
Foto von Kena Krutsinger / NBAE über Getty Images

Ja, Connecticut hatte letzte Saison das Top D der Liga, aber es konnte ausgenutzt werden.

Effektive Jump-Shooter-Teams bereiteten der Sun auch Probleme, verkörpert durch ihre drei Niederlagen – zwei in der regulären Saison und eine im Meisterschaftsspiel um den Commissioner’s Cup – gegen Seattle Storm. Obwohl die Sonne mit 29,5 die wenigsten Punkte in der Farbe pro Spiel abgab, spielte ihre Stärke gegen die Storm und ihre Fähigkeit, Springer sowohl aus der Tiefe als auch aus der Mitte zu entleeren, keine so große Rolle. Diese Schussfähigkeit eröffnete wiederum Möglichkeiten, um weitere Eimer hineinzubekommen.

Zum Glück für Connecticut bieten die meisten Mannschaften kein so tödliches Umschaltspiel wie Chicago oder die Sprungwurfeffizienz von Seattle. Dies bedeutet jedoch auch, dass die möglicherweise noch bestehenden Schwachstellen in der Sonnenabwehr vor der Nachsaison möglicherweise nicht ausreichend erprobt und getestet werden.

Leave a Comment