Wie Yvonne Anderson von CT Sun den ersten WNBA-Roster-Spot ergatterte

UNCASVILLE – Yvonne Anderson hätte das Basketballspielen aufgeben können, nachdem sie 2012 nicht einberufen worden war.

Sie hätte ihre Turnschuhe an den Nagel hängen können, nachdem sie in ihrem ersten Jahr als Profi keinen Kader für ein ausländisches Team erstellt hatte.

Und sie hätte genauso gut aus dem Sport gehen können, nachdem sie im Trainingslager 2017 von Chicago Sky der WNBA aufgehoben worden war.

Aber sie tat es nicht.

Sie spielte weiter. Sie verbrachte 10 Jahre damit, im Ausland zu spielen. Sie spielte für 10 Mannschaften in verschiedenen Ländern und verbesserte sich nicht nur als Spielerin, sondern auch als Person. Sie ist erwachsen geworden und gereift. Und ihr Spiel auch.

Sie vertrat Serbien in seiner Nationalmannschaft bei den Olympischen Spielen 2020 in Tokio und führte das Team zu einer Goldmedaille bei der Basketball-Europameisterschaft 2021 für Frauen (EuroBasket).

Und erst in dieser Saison machte Anderson im Alter von 32 Jahren ihren ersten WNBA-Kader, als sie sich einen Platz bei der Connecticut Sun sicherte.

„Dies ist die beste Liga der Welt, die gegen die Spieler der Welt spielt, also ist es eine Ehre, ein Teil davon zu sein“, sagte Anderson am Dienstag gegenüber Hearst Connecticut Media. „Ich hatte mich mit allem, was mit meiner Karriere passieren würde, abgefunden, als wäre ich an einem guten Ort und ich bin dankbar für all meine Möglichkeiten, aber ich weiß, auf welchem ​​​​Niveau ich als Spieler bin und wann diese Möglichkeiten kommen Für mich ist es jetzt so, als würde ich bewusst und akzeptierend in sie eintreten. ”

Anderson ist nicht nur der drittälteste Spieler der Connecticut Sun in dieser Saison, sondern auch einer von zwei Rookies – der andere ist Nia Clouden, die Erstrundenauswahl des Teams für 2022. Was Anderson an WNBA-Erfahrung fehlt, macht sie in ihrer jahrzehntelangen Karriere im Ausland wett, indem sie auf den größten internationalen Bühnen gegen die besten Spieler des Sports spielt.

Sie ist bereit, diesen Sommer ihr WNBA-Debüt zu geben und weiß, dass das Spielen für die Sonne – auf der Suche nach der Rückkehr in die Playoff-Finals zum ersten Mal seit 2019 – nur noch mehr beweisen wird, dass sie in die Liga gehört.

„Ich meine ehrlich gesagt, es fühlte sich wie ein Anfall an“, sagte sie letzte Woche während des Medientages der Sun. „Speziell in diesem Team spielst du mit einigen der besten Spieler der Welt, den besten Spielern der Welt. Es ist also eine Herausforderung, weil man sein Niveau steigern muss, aber gleichzeitig bin ich nicht eingeschüchtert. Als ob ich mich hier zugehörig fühle und willens und bereit bin, das zu tun, was sie von mir erwarten, um uns zu helfen, unsere Ziele zu erreichen.

Reifen-Träume

Basketball stand schon immer im Mittelpunkt von Andersons Leben. Als sie aufwuchs, zog ihre Familie nach der Trainerkarriere ihres Vaters Mike Anderson, dem heutigen St. Johns Basketballtrainer für Männer. Sie wurde in Arkansas geboren, wo Mike von 1985 bis 2002 Co-Trainer bei den Razorbacks war, und besuchte die High School in Missouri, wo ihr Vater von 2006 bis 2011 Cheftrainer war.

Yvonne spielte kollegial in Texas und obwohl sie nach ihrer Abschlusssaison nicht eingezogen wurde, trainierte sie weiterhin alleine.

Sie verbrachte das Jahr damit, zu üben, zu trainieren und ihren Körper zu konditionieren. Sie hat in dieser Saison keinen Kader für Übersee erstellt, wusste aber, dass sie bereit sein musste, wann sie es tun würde.

“In meinem Herzen wusste ich, dass der Spieler, den ich hatte, so viel weiter gehen konnte, und nicht jeder hat diese Gelegenheit”, sagte sie.

2013 unterschrieb sie bei den Lady Cobras in Australien, bevor sie in der folgenden Saison in der schwedischen Liga für die Visby Ladies spielte. In Schweden war sie die Teamleiterin bei Steals (3,1 pro Spiel) mit durchschnittlich 16,1 Punkten und 4,7 Rebounds pro Spiel.

Sie war 2015 mit durchschnittlicher Punktzahl (29,8), Assists (6,5) und Steals (3,9) Teamleader für Amicale in Luxemburg. Anderson wurde in der All-Luxembourg League zur Spielerin des Jahres und zur Defensivspielerin des Jahres ernannt.

Hindurch jedes Team, jedes LandDabei blieb Anderson ihrem Ziel treu: die beste Version ihrer selbst zu sein. Sie lernte, wie man an beiden Enden des Courts seinen Beitrag leistet und als Point Guard trotz sprachlicher und kultureller Barrieren sowohl auf als auch abseits davon führt.

“Du bist bei jedem Schritt, auch wenn es der schlechteste Markt ist, dann Alter die meisten Assists, um alles zu tun, was du möglicherweise kannst, um zu zeigen, wer du als Spieler bist, und dir dann deinen Ruf als Profi zu verdienen”, sagte sie.

2017 wurde die WNBA darauf aufmerksam. The Sky hat sie in ein Trainingslager aufgenommen, aber sie wurde 12 Tage ins Lager gestrichen. Anderson hatte bewiesen, dass sie mit und gegen WNBA-Talente im Ausland spielen konnte, aber das Timing war immer noch nicht richtig. Die Absage bestärkte nur ihren Traum, Profi-Basketball zu spielen.

“Es war damals viel schwieriger, weil man diese Erwartungen hat und ich eine wirklich gute Saison in der Türkei hatte und gegen meine Kollegen gespielt habe”, sagte Anderson. „Ich spiele Candace Parkers, ich spiele Allie Quigleys, ich spiele (Courtney) Vandersloots, ich spiele gegen sie und ich weiß, dass ich es in diesem Trainingslager mit ihnen aufnehmen kann. Es hat einfach nicht geklappt mit den Dingen in Übersee und was das Team brauchte.

„Aber das hat meinen Traum nicht getrübt. Mein Traum wurde zu dem, was mein eigentliches Ziel ist: auf dem höchsten Niveau zu spielen, was auch immer das sein mag, und sich zu messen.“

Drei Jahre später trat sie der serbischen Nationalmannschaft bei. Sie erhielt die serbische Staatsbürgerschaft und wurde im Juni 2021 Europameisterin, was das Team bei den EuroBasket-Meisterschaften zu Gold führte.

Weniger als drei Monate später gab sie bei den Sommerspielen 2020 in Tokio mit Serbien ihr olympisches Debüt. Anderson erzielte in sechs Spielen in Tokio im Durchschnitt 14 Punkte, 4,5 Rebounds und 3,2 Assists. Auf einer der größten Bühnen des Sports zeigte sie erneut, dass sie in der Lage ist, neben WNBA-Talenten zu spielen, als sie im Halbfinale gegen das Team USA spielte.

Ich bin so dankbar für alles, was der Verband (Serbien) und meine Trainer mir ermöglicht haben, mir aber auch irgendwie mehr Sichtbarkeit verliehen haben und wenn Sie bei den Olympischen Spielen gegen die USA antreten, was immer ein hartes Duell wie das ist Die Leute schauen zu, also, was zeigst du? ” sagte Anderson. „Ich habe einfach versucht, mein Bestes zu geben und einfach versucht, an Wettkämpfen teilzunehmen, und nicht zuletzt habe ich versucht, das Herz zu zeigen, das ich habe.“

„Ihre Reise ist ganz anders“

Es war wahrscheinlich eine Kombination aus Andersons Leistung bei den Olympischen Spielen und ihrer Erfahrung im Ausland, die die Aufmerksamkeit von Curt Miller, Cheftrainer und General Manager von Connecticut Sun, auf sich zog. Er war beeindruckt von der Wache und nahm sie in den Kader des Trainingslagers des Teams auf.

Aber da sich die Nachsaison in Übersee mit dem Zeitplan des WNBA-Trainingslagers überschnitt, musste das Timing genau richtig sein, damit Anderson es ins Camp schaffen konnte. Mit der Niederlage von Umana Reyer im Halbfinale der italienischen Liga, wo Anderson in der vergangenen Nebensaison spielte, konnte sie am 28. April in Connecticut ankommen und das Camp beginnen – 10 Tage nachdem der Rest des Teams bereits begonnen hatte.

“Wir haben jahrelang ihre Entwicklung im Ausland beobachtet, eine Spielerin, an der wir seit Jahren interessiert sind”, sagte Miller. „Wir haben dieses Jahr endlich gewürfelt und sie unter Vertrag genommen, weil wir wussten, dass sie möglicherweise zu spät kommen könnte.“

Anderson wurde ins Feuer geworfen. Sie hatte drei Tage Zeit, um die Spielzüge der Sonne vor ihrem Vorsaisonspiel am 1. Mai gegen Atlanta zu lernen. Miller spielte zu diesem Zeitpunkt Anderson und half ihr, direkte Spielzüge zu führen, indem sie einige der Schlüsselsätze des Teams von der Seitenlinie aus rief.

In 21 Minuten (die meisten Minuten für alle Neulinge des Teams) erzielte Anderson 11 Punkte, verteilte drei Assists und zog vier Rebounds ab.

Miller sagte, eines der wichtigsten Dinge, von denen er an Anderson am meisten beeindruckt sei, sei ihre Gelassenheit.

„Sie spielt mit einem Tempo und einer Gelassenheit, dass man merkt, dass sie ein langjähriger Profi ist“, sagte er. „Sie wurde nicht viel beschleunigt, und das sagt etwas aus, wenn Sie das System noch nicht wirklich verstanden haben, dass sie ihre Fassung bewahren und mit einem Tempo spielen kann, das erfolgreich sein kann. Ich denke, es hat unsere anderen Veteranen, die hier im Camp sind, wirklich beeindruckt.“

Drei Tage später betrat Anderson die Umkleidekabine des Teams in der Mohegan Sun Arena, um sich für eine Yoga-Sitzung fertig zu machen. Ihr Spind steht in der Mitte einer Reihe anderer an der Wand, wodurch sich der Raum eng anfühlt. Sie war gerade dabei, sich fertig zu machen, als Brionna Jones ihr sagte, sie solle weitermachen und aussteigen, da jetzt, da das Team seine endgültigen Dienstplankürzungen abgeschlossen hatte, mehr Schließfächer und Platz zur Verfügung standen.

Erst als sie zum Yoga ging und die verbleibenden Spieler zählte, klickte alles – sie machte das Team. Sie war eine der 11 Spieler, die nach dem Camp übrig blieben (derzeit 10, während das Team auf die Rückkehr der Veteranin DeWanna Bonner aus Übersee wartet). Sie hatte sich ihren ersten Roster-Spot am WNBA-Eröffnungstag ihrer Karriere verdient.

Nach dem Training rief sie ihre Eltern an, um ihnen die gute Nachricht zu überbringen.

„Es war wie ‚Wow‘“, sagte Mike Anderson am Mittwoch. „Es ist etwas, das sie seit Jahren versucht, und jetzt hat sie die Gelegenheit. Sie hat es voll ausgenutzt, in ein Camp zu kommen und diesem Team zu zeigen, wozu sie fähig ist. Es ist eher ein stolzer Moment, wenn Sie sehen, wie Ihre Kinder einige der Dinge ihrer Träume erreichen. ”

Andersons Sun-Teamkollegen freuten sich für sie, zumal viele zuvor im Ausland gegen sie gespielt hatten.

„Es ist unglaublich“, sagte Jonquel Jones, MVP der WNBA 2021. „Es ist eine Geschichte von Ausdauer und Beständigkeit, also freue ich mich wirklich für sie. Ich habe in Übersee gegen sie gespielt und als wäre unser Team gut aufgestellt und sie gab uns unsere Arbeit, also war ich aufgeregt, sie ins Camp kommen zu sehen, und war gespannt, was sie in unserem Team sein könnte.

Während Anderson letzten Samstag beim Saisonauftakt von Connecticut in New York nicht spielte, war es das erste Mal, dass ihre Familie sie bei einem ihrer Spiele persönlich sah, seit sie auf dem College war.

Da ihre Eltern in New York leben, plant Mike, diesen Sommer an vielen Heimspielen der Sun teilzunehmen, beginnend mit dem Heimspiel am Samstag gegen Los Angeles (19:00 Uhr, Mohegan Sun Arena).

„Sie ist eine von denen, die alles, was sie tut, mit ganzem Herzen macht“, sagte er. „Ihre Reise ist völlig anders als die vieler anderer Leute, aber sie war hartnäckig und blieb sich selbst treu. … Sie ist mein Baby. Das ist mein jüngstes aller meiner Kinder und sie macht, was sie will, also könnte sie nicht glücklicher für sie sein.“

Da die Sonne bereits mit einer Kernveteranengruppe besetzt ist, darunter Jasmine Thomas, die als Point Guard führt, wird Yvonne in dieser Saison wahrscheinlich von der Bank kommen. Aber das ist ihr egal.

Es spielt keine Rolle, dass sie es nicht ins Team geschafft hat, sie würde sich jetzt ausruhen und im Urlaub sein, bevor Serbien im September ins Trainingslager für die Weltmeisterschaft geht.

Sie weiß, dass sie diesen Platz und diese Gelegenheit verdient, und sie ist bereit, dies zu beweisen.

“Ich denke, mein Spiel hat gerade überlebt”, sagte sie. „Ich kenne viele Spieler, mit denen ich angefangen habe, sie sind nicht hier. Ich kenne Spieler, die jünger sind als ich und die spielen noch nicht. Mein Spiel ist gerade gereift, und ich denke, es kam mit dem Timing, und vielleicht sollte meine Reise genau so sein. Ein bisschen Evolution und eine kleine Geduldsprobe, aber ich bin dankbar dafür, weil es mich gerade in dieser Position hat.“

maggie.vanoni@hearstmediat.com

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