Wie sich Battle of Alberta seit der „brutal, gewalttätigen“ Serie von 1991 verändert hat

Selbst die lässigsten Flames-Fans sind mit dem Filmmaterial vertraut.

In einem Clip, der auf gezeigt wurde Eishockeynacht in Kanada fast drei Jahrzehnte lang wird ein jubelnder Theo Fleury gezeigt, wie er zum Feiern auf das mittlere Eis zurast, sich an seinen Teamkollegen vorbei duckt, sich für eine Reihe von Fauststößen auf die Knie fallen lässt, bevor er sich auf seinen Bauch und Rücken rollt, bevor er seinen Hintern auf die Bretter knallt mit Füßen in der Luft.

Es folgt ein Mobbing durch andere Flames.

Sie kennen die Reihenfolge.

Was eine Generation von Hockeyfans wahrscheinlich nicht weiß, ist das Szenario, das Endergebnis oder die damit verbundene Kontroverse.

Es war weder ein Seriensieger, noch war es zu dieser Zeit unbedingt beliebt.

Was es war, wird für immer ein köstlicher Schnappschuss des letzten Playoff-Showdowns von Battle of Alberta sein.

So grobkörnig das Video von vor 31 Jahren auch ist, es fängt perfekt die übertriebenen Emotionen ein, die den provinziellen Faustschlag so legendär gemacht haben wie in seiner Blütezeit in den 80er und frühen 90er Jahren.

„Ich war während der Serie wirklich verletzt – ich hatte eine Schultertrennung zweiten Grades, einen Kreuzbandriss zweiten Grades, und ich wurde in allen Serien mit Novocain gespritzt“, erklärte Fleury, jetzt 53.

„Ich habe in diesem Jahr 51 Tore erzielt, aber ich hatte in der ganzen Serie noch kein Tor erzielt, also stieg der Druck. Ich hatte immer noch keine Wirkung gezeigt.

Als 22-jähriger, mitreißender Star der Flames war Fleury das Hauptziel der Oilers während einer Serie, von der er sagte, dass sie die dreckigste war, an der er je teilgenommen hatte.

Das ist eine ziemliche Behauptung des 1,60 Meter großen Kriegers, der so viel Holz gab und erhielt wie jeder andere Spieler in der Ligageschichte.

„Das ist so brutal, gewalttätig, wie es nur geht“, sagte Fleury über die Serie.

„Wir waren voll, haben Baseball geschwungen und uns gegenseitig aufgeschlitzt, in der Hoffnung, Knochen zu treffen.

Und das ist die ehrliche Wahrheit des Gottes. So verrückt war es.

„Diese Fortsetzung sollte Kissenschlacht heißen, nicht Schlacht von Alberta. Denn wenn es genau so wäre wie 1991, säßen sie alle im Gefängnis.“

Die Underdog Oilers hielten es sicherlich für kriminell, dass Fleury so auf ihrem Eis feierte, zumal das Overtime-Tor die Erstrundenserie gegen den Titelverteidiger einfach mit 3:3 ausgleichte.

Die Oilers waren nicht die einzigen, die von Fleurys Jubel abgeschreckt wurden, da mehrere Teamkollegen wussten, dass es keine gute Idee war, Edmontons Feuer zu schüren, wenn ein Spiel 7 bevorstand.

“Kommt darauf an, mit wem Sie sprechen, denke ich”, sagte Fleurys Teamkollege Joel Otto, der sagte, die Serie von 1991 sei die körperlich anstrengendste gewesen, an der er je teilgenommen habe.

„Ich bin ihm nicht nachgelaufen, wenn Sie fragen.

„Hören Sie, ich kann mir den Druck auf Typen wie Theo und Johnny (Gaudreau) nicht vorstellen, ein Tor zu erzielen. Also war es absolut verständlich, dass er so emotional war

„Wir lagen in der Serie mit 1:3 zurück und haben einen guten Job gemacht, um zurückzukommen. Das brachte uns in Spiel 7 und wir waren begeistert.“

Aber, wie viele befürchteten, es könnte sich rächen.

„Einige von uns sagten: ‚Theo, steh auf, wir haben noch nichts gewonnen’“, sagte Mike Vernon, 59, der es besser wusste, weil er drei der vier vorherigen Provinzkriege verloren hatte.

„Schauen Sie sich diese Sitzbank von Edmonton Oiler an, und sie haben das beobachtet.

„Du willst einem Team keinen Grund geben, dich mehr zu hassen oder tiefer zu graben. Eine Kleinigkeit wie das kann die Leute aufregen und du kannst nicht auf der Hut sein, bis die Serie vorbei ist. Es war großartig Tor, aber wir hatten noch ein Spiel vor uns.“

Doug Gilmour verstand beide Seiten des Drehbuchs.

“Zuerst wollte ich versuchen, ihn zu fangen, aber ich sagte: ‘Vergiss es'”, lachte GiImour, 58, dessen einziger Vorgeschmack auf die Playoff-Rivalität der Provinz diese Serie von 1991 war.

„Wir haben nichts gesagt, aber es ist in ihrem Hinterkopf und Sie wollen ihnen keinen Schwung geben.

“Es war nicht Theos Schuld, er hat ein großes Tor geschossen und du feierst, wie du willst.

“Es sollte keinen Einfluss auf das nächste Spiel haben, nicht wie ein Kopfschuss.”

Volle Anerkennung gebührt Fleury, der Spiel 7 im ersten Drittel mit drei Punkten eröffnete und das Team im Saddledome mit 3:0 in Führung brachte.

„Ja, die Oilers waren so angepisst von meiner Rutsche, dass sie in den ersten 10 Minuten von Spiel 7 mit 0:3 zurücklagen“, spottete Fleury, dessen Verein dank Esa Tikkanens drittem Spiel in der Verlängerung mit 4:5 verlor Spiel, das vom Schienbeinschoner eines helmlosen Frank Musil abprallte.

„Ich finde es toll, dass sie mich immer als Bösewicht darstellen wollen.

„Hey, ich würde direkt über das Glas springen und die Gänge hochrennen, Oilers-Fans im Vorbeigehen High-Fives geben, wenn ich es noch einmal könnte. Ist das nicht Unterhaltung, die wir verkaufen?“

Der Kampf hatte schon immer eine Menge schwarzer Hutmacher wie Fleury, die die Handlung verdichteten und zu dieser Serie führten, über die die heutige Generation noch einige Jahrzehnte sprechen kann.

Aber es wird nicht dasselbe sein, das Spiel hat sich zu sehr verändert.

Die Handlungsstränge werden unterschiedlich sein, aber die Leidenschaft, die von zwei der lautesten Eisbahnen der NHL angeheizt wird, wird dazu beitragen, neue Legenden hervorzubringen.

„Sie sprechen von Generationen von Menschen, die diesen Clip von Theo nicht kennen und nicht verstehen – schauen Sie sich die 5.000 Fans vor dem Dome im Red Lot an und die Mehrheit ist wahrscheinlich 18 bis 25 Jahre alt“, sagte Lanny McDonald, die 1991 in den Ruhestand gegangen war ., ist aber mit BOA-Drama bestens vertraut.

„Mit der Serie, die wir gerade durchlaufen haben und die gerade dabei ist, die Pandemie zu überwinden, ist es so cool zu sehen, wie diese nächste Generation von Fans herauskommt. Hoffentlich können sie auch die nächsten 30 Jahre über diese Serie sprechen.“

Als sich die beiden Teams die Hände schüttelten, nannte der damalige CBC-Play-Caller Chris Cuthbert die Ausgabe von 1991 „eine der größten Serien, die wir je erleben werden“.

Fleury stimmte zu.

“Diese Serie war wahrscheinlich das höchste Eishockey-Level, in dem ich je gespielt habe”, sagte er und fügte hinzu, dass der Lauf des Teams von 1989 zum Pokal nicht annähernd so intensiv war.

“Es war so heftig, beide Mannschaften waren sehr nah dran.

„Als Spieler sind das die Spiele, in denen Sie spielen möchten. Es ist die Serie, von der Sie als Kind geträumt haben, weil Sie sich dort einen Namen machen.

„Jeder hatte nach dem Spiel, zu Hause und auf dem Flug nach Hause, einen Eisbeutel. Das ist der Preis, den man zahlen muss, um zu gewinnen. Es tut weh.

„Eine solche Serie hilft dabei, sich darauf vorzubereiten, was in den nächsten zwei Wochen passieren wird. Hoffentlich wird der Hype der Realität gerecht.“

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