Wie neue Namen und aufgefrischte Geschichtsstudien den Wandel an Kanadas Universitäten anregen

Die Toronto Metropolitan University ist die erste kanadische postsekundäre Institution seinen Namen zu ändern inmitten einer umfassenderen Überprüfung des gesamten Erbes, das von den historischen Persönlichkeiten hinterlassen wurde, nach denen so viele unserer Schulen, Gebäude und Denkmäler benannt sind.

Während komplizierte Porträts über kanadische historische Persönlichkeiten und ihre gleichnamigen Institutionen auftauchen, hat CBC News Historiker und einen Soziologen gefragt, wie der postsekundäre Sektor mit diesem sensiblen Thema umgeht.

Warum es jetzt zu Namensänderungen kommt

Es gibt ein wachsendes Bewusstsein und Anerkennung der hässlichen Teile unserer Geschichte, einschließlich des systemischen Rassismus, der von schwarzen und indigenen Gemeinschaften sowie anderen marginalisierten Gruppen erlebt wird. Insbesondere die Entdeckung nicht markierter Gräber in Internaten an verschiedenen Orten in ganz Kanada veranlasste die Menschen, neue und tiefergehende Fragen darüber zu stellen, wie wir dorthin gelangt sind, wo wir heute sind.

Speziell an der Toronto Metropolitan University (TMU) wurde eine Gruppe beauftragt Überprüfung des Vermächtnisses des ehemaligen Namensvetters Egerton Ryerson. Der methodistische Geistliche und Verfechter des öffentlichen Bildungswesens im 19. Jahrhundert hatte eine Vision von obligatorischem, auf landwirtschaftlicher Arbeit und Religion basierendem Unterricht für indigene Schüler, der getrennt von nicht-indigenen Lernenden gehalten wird. Seine Ideen flossen in die Schaffung des Internatsschulsystems ein, und seine Aktionen als Superintendent of Education informierten rassisch getrennte Schulen in Kanada. Letztendlich die TMU Task Force 22 Empfehlungen vorgeschlageneinschließlich einer Namensänderung für die Schule, die am 26. April in Kraft trat.

April gehen Menschen über den Campus der heutigen Toronto Metropolitan University. 26. Obwohl die ehemalige Ryerson University einen neuen Namen hat, wird die Änderung laut ihrem Präsidenten Mohamed Lachemi über mehrere Phasen erfolgen. (Evan Mitsui / CBC)

Diese Art von Gesprächen erinnert daran, dass sich die Geschichte – und der Begriff des Vermächtnisses – weiterentwickelt, sagte Barrington Walker, Geschichtsprofessor an der Wilfrid Laurier University, und fügte hinzu, dass der Campus auch ein logischer Ort für diese Art von Diskussionen sei.

Er bemerkte, wie in den 1960er Jahren, als sich der postsekundäre Sektor zu diversifizieren begann und mehr Frauen, rassifizierte Menschen und Menschen mit Behinderungen anfingen, die Universität zu besuchen, diese Studenten begannen, von ihren Institutionen zu verlangen, dass sie höheren Idealen von Gleichheit und Vielfalt gerecht werden.

Was sich im Laufe der Zeit vielleicht geändert hat, ist, dass es jetzt “mehr Orte gibt, die bereit sind, einen Blick auf ihre Geschichte zu werfen und sich mit ihrer Geschichte auseinanderzusetzen”, sagte Walker.

“Universitäten sind Teil dessen, was in der größeren Gesellschaft vor sich geht.”

Der anhaltende Schaden historischer Namen

Zu sehen, wie Institutionen Namen von Menschen fallen lassen, deren Vergangenheit darin bestand, marginalisierten Gruppen Schaden zuzufügen, zeigt, dass „die Menschen zuhören und … sie auch auf die reagieren Aufrufe zum Handeln aus der [Truth and Reconciliation Commission]“, sagte Cora Voyageur, Soziologieprofessorin an der Universität von Calgary und Mitglied der Athabasca Chipewyan First Nation.

„Das Trauma, das die Ureinwohner, vor allem die First Nation, erlebt haben, ist real“, sagte Voyageur. „Alle diese rassistischen Tropen, die wir in der Vergangenheit hatten, müssen wir überdenken und unsere Denkweise ändern.“

Im Frühjahr 2019 zum Beispiel stimmte die McGill University zu, den Namen ihrer College-Männersportmannschaften zu ändern – und einen Begriff zu streichen, der allgemein als beleidigend für indigene Völker gilt – danach eine erneute Kampagne, die von einem indigenen Studentensportler geleitet wird nach jahrelangen Beschwerden früherer Studenten über den diskriminierenden Namen.

Voyageur möchte, dass diese Gespräche und Geschichtsstunden auf allen Bildungsstufen fortgesetzt werden. Menschen und Gemeinschaften, die durch diese Geschichte geschädigt wurden, seien immer noch unter uns, und Kanadas zukünftige Entscheidungsträger seien die Studenten von heute, sagte sie.

Die Menschen mögen sich mit hässlichen Teilen der kanadischen Geschichte unwohl fühlen, aber „Sie müssen es nicht mögen … Sie müssen nur anerkennen, dass dies Teil unserer Geschichte ist“, sagt Soziologieprofessorin Cora Voyageur von der University of Calgary, Mitglied der die Athabasca Chipewyan First Nation. (Jodi O Fotografie)

„Das ist etwas, das die kanadische Gesellschaft beschmutzt … Kanada muss erkennen, dass wir eine rassistische Geschichte haben“, sagte sie und zitierte eine breite Palette schädlicher und diskriminierender Richtlinien, von denen gegen First Nations bis hin zu den Komagata Maru-Vorfalldas Internierung von Japanisch-Kanadiern, die chinesische Kopfsteuer und mehr.

Der Soziologieprofessor sagt, dass Menschen manchmal abwehrend auf diese Art von Gesprächen reagieren und sagen, dass sie nicht Teil dieser Entscheidungen waren, die vor einem Jahrhundert getroffen wurden.

„Ich bitte Sie nicht, die Verantwortung dafür zu übernehmen“, sagte sie. „Ich bitte Sie nur, es zu lernen. Sie müssen es nicht mögen, Sie müssen sich nicht damit wohl fühlen – Sie müssen nur anerkennen, dass dies Teil unserer Geschichte ist.“

Die Dalhousie University hat sich mit ihrer Geschichte befasst, aber ihren Namen nicht geändert. Warum nicht?

Im Jahr 2019 schloss ein Gremium seine Erkundung ab in die Geschichte des Rassismus der Dalhousie University, Verbindungen zum transatlantischen Sklavensystem und das, was sie als “problematische Geschichte” des Gründers der Halifax-Schule, des ehemaligen Vizegouverneurs von Nova Scotia, der im frühen 19. Jahrhundert vom Handel mit Zucker, Melasse und Rum profitiert hatte, beschrieb . Der Abschlussbericht forderte eine offizielle Entschuldigung, ein Provinzdenkmal und andere Wiedergutmachungen, aber keine Namensänderung.

Das Ziel des Dalhousie-Gremiums war es, bedeutende Veränderungen herbeizuführen, um aktuelle und zukünftige Studenten zu beeinflussen, wie z. B. die Verbesserung der Erfahrungen schwarzer Lernender und die Entwicklung des ersten Hauptfachs Black and African Diaspora Studies an einer kanadischen Universität, sagte Isaac Saney, Historiker an der Dalhousie University und Vorsitzender des Ausschusses, der das neue Hauptfach entwirft. (Dalhousie-Universität)

Die Namensänderung wurde zwar diskutiert, war aber nicht Teil des offiziellen Mandats, so der Dalhousie-Historiker Isaac Saney, ein Mitglied des Gremiums. Stattdessen ging es darum, eine historische Bewertung vorzunehmen, „aber auch Empfehlungen hervorzubringen, die zu substanziellen Veränderungen führen könnten [the university’s] Beziehung zu diesem Vermächtnis – und zur afrikanischen Gemeinschaft von Nova Scotian”, erklärte er.

„Wir wollten über symbolische Veränderungen hinausgehen und wollten wirklich eine Reihe konkreter Empfehlungen haben, die die Universität nicht nur in gewisser Weise voranbringen, sondern auch die Art von sinnvoller Veränderung herbeiführen, die Sie sich wünschen.“

Er wies auf solide Veränderungen hin, wie die Rekrutierung von mehr schwarzen Fakultäten und die Entwicklung des ersten Hauptfachs Schwarze und afrikanische Diasporastudien an einer kanadischen Universität – ein Entwicklungsausschuss, dem er jetzt als Vorsitzender vorsteht.

„Niemand sagt, dass Lord Dalhousie aus der Geschichte gestrichen werden sollte. Die Leute sagen, er sollte in den richtigen historischen Kontext gestellt werden“, bemerkte Saney. „Wenn wir diese Dinge tun, signalisieren wir, welche Art von Gesellschaft wir schaffen möchten: eine gerechtere, gerechtere Gesellschaft.“

Ebenso sagte die TMU, dass sie ihre Namensänderung mit weiteren Maßnahmen verfolgen werde.

“Es ist eine fortlaufende Arbeit, die gerade erst begonnen hat, aber es ist ein langer Weg”, sagte TMU-Präsident Mohamed Lachemi.

Untersuchen andere Schulen ihre Namensvetter erneut?

Diese Gespräche finden in der Tat an vielen Institutionen statt. Einige Anwälte drängen weiterhin auf eine stärkere Anerkennung der komplizierten Geschichte eines Namensvetters, einschließlich at Québecs McGill University. Andere Institutionen haben einzelne Gebäude umbenannt, wie das von Ontario Universität Windsor und Queen’s University.

Wilfrid Laurier University in Waterloo, Ontario, erstellt hat das Laurier Legacy-Projekt um die Geschichte von Kanadas siebtem Premierminister zu überdenken, der half, Kanada zu Reichtum und Bekanntheit auf der Weltbühne zu verhelfen und gleichzeitig eine diskriminierende Einwanderungspolitik gegen Chinesen, Japaner, Inder und Afroamerikaner zu schaffen.

„In vielerlei Hinsicht wurden die historischen Aufzeichnungen nicht annähernd so vollständig untersucht, wie sie sein sollten“, sagte Walker, der als stellvertretender Vizepräsident der Schule für Gerechtigkeit, Vielfalt und Inklusion sowie als Geschichtsprofessor fungiert.

Universitäten sind Teil dessen, was in der größeren Gesellschaft vor sich geht “, sagt Barrington Walker, Professor für Geschichte an der Wilfrid Laurier University und stellvertretender Vizepräsident der Schule für Gerechtigkeit, Vielfalt und Inklusion. (Wilfrid-Laurier-Universität)

„Es gibt auch die Wahrnehmung, dass Menschen, die über die Vergangenheit geschrieben haben, sie geschrieben haben und es getan wurde, aber verschiedene Historiker werden unterschiedliche Fragen zu selbst historischen Aufzeichnungen stellen, die den Menschen sehr vertraut erscheinen. Sie werden unterschiedliche Augen mitbringen, unterschiedliche gelebte Erfahrungen.”

Das Projekt werde es nicht vermeiden, hässliche Details aufzudecken, sagte Walker. Die Hoffnung besteht darin, sich mit diesen Elementen auseinanderzusetzen, tiefes Nachdenken anzuregen und bewährte Verfahren zu entwickeln, um die Universität vielfältiger und offener für Gruppen zu machen, die traditionell keinen Zugang zu postsekundärer Bildung hatten.

„Abgesehen von meinem Historikerhut ist das der Sinn dieser Arbeit: zu zeigen, dass wir der besten Version von uns selbst gerecht werden können.“

Ich bin ein Absolvent der heutigen TMU. Bekomme ich neue Stadtdokumente?

Alumni sollten beachten, dass ihr rechtlicher Name Ryerson University bleibt, bis eine Änderung des Ontario Ryerson University Act verabschiedet wird. Angesichts der bevorstehenden Provinzialwahlen ist dieser Teil der Änderung auf Eis gelegt.

“Bis dahin [change] stattfindet, werden wir weiterhin alle juristischen Dokumente (einschließlich Pergamente bei der Einberufung) unter dem alten Namen Ryerson University ausstellen“, sagte Lachemi Zukunft. “

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