Wie ein Treffer nach unten den Verlauf der Saison für Chris Boucher von den Raptors veränderte

Eine der größten Herausforderungen für einen NBA-Spieler ist es, seinen eigenen Ehrgeiz mit dem in Einklang zu bringen, was das Team zu einem bestimmten Zeitpunkt von ihm braucht.

Es ist schwer, weil man nicht in die NBA einsteigen kann, ohne extrem ehrgeizig zu sein – für alle außer den talentiertesten erfordert der Glaube, dass man sich einen von 450 festen Jobs in der wettbewerbsfähigsten Liga der Welt verdienen kann, ein Selbstvertrauen, das an Wahn grenzt.

Und wenn Sie das tun – wahrscheinlich nachdem Sie als bester Spieler in einem Fitnessstudio aufgewachsen sind, das Sie betreten – ist das System so eingerichtet, dass Sie mehr und härter wollen.

Es gibt ein Generationenvermögen zu verdienen, wenn Sie ein Team beim Toreschießen anführen oder als All-Star auftreten.

Drecksarbeit zu leisten, die Teams hilft, generiert nicht unbedingt brillante Statistiken oder zahlt sich immer aus, aber Arbeit ist konstant und immer gefragt.

Ich kann nicht sagen, dass irgendetwas oder alles davon Chris Boucher durch den Kopf ging, als er am 26. Dezember gegen die Cleveland Cavaliers das Wort ergriffth als der etablierteste Spieler der von COVID durchdrungenen Raptors.

Aber es war klar, dass Boucher im Rahmen einer Rotation von acht Spielern mit vier Sitzen, die mit Spielern besetzt waren, die an diesem Tag unter 10-tägigen strengeren Verträgen zum Team kamen, eine Gelegenheit sah.

Er wollte jeden Schlag machen, Ball ins Aus und den Raptors und der NBA zeigen, dass er mehr zu bieten hat als spektakuläre Endungen in der Umschaltphase, wilde Blocks auf der Seite zur Hilfe oder sein Markenzeichen, Dreier aus der Jubelecke.

Er arbeitete an seinem Griff, er arbeitete am Dribbelschuss. Dies war seine Zeit zu glänzen.

Es war ein Disaster. Die „Ghost Raptors“ verloren mit 45, Boucher hatte eine verdiente -30, als er in 28 Minuten 19 Schüsse traf und nur sechs erzielte. Er war 2 von 10 von 3 und drehte den Ball fünfmal. Er war als primäre Offensivoption nicht in seinem Element, wie „Joe“ in der Folge „Pros Vs. Joes’, und das war offensichtlich.

“Es war eines der schlechtesten Spiele aller Zeiten, meine Familie wollte den Fernseher ausschalten, [that’s] wie schlimm es war “, sagte Boucher, als sich die Raptors auf den Besuch der Indiana Pacers in der Scotiabank Arena am Samstag vorbereiteten.

„Ich erinnere mich, dass ich 2-für-10 gedreht habe [from three]und ich dachte: ‚Oh, ich werde endlich Typ Nummer 1 sein, der Typ, der Hand in Hand geht‘, und mir war nicht klar, wie schwer es ist, Tag für Tag dieser Typ zu sein.“

Das Debakel am zweiten Weihnachtstag war der Höhepunkt einer miserablen ersten Saisonhälfte für Boucher, der hoffte, in die bahnbrechende Offensivsaison 2020-21 aufzusteigen und sich in diesem Sommer für eine größere Rolle und mehr Geld als Free Agent zu positionieren.

Und wer kann es ihm verübeln?

Es gibt selten NBA-Spieler, die sich entscheiden, gerne von der Bank zu kommen, eine Rolle zu übernehmen und von den damit verbundenen „nicht maximalen“ Gehältern zu profitieren.

Boucher war damit nicht zufrieden. Der späte Boom aus Montreal glaubte, er könne ein Star werden, nur um eine Chance zu bekommen.

Und es basierte auf nichts.

In der Saison 2018/19 erreichte er in der G-League durchschnittlich 27 und 11 Punkte, gewann die Auszeichnung „League MVP“ und „Bester Verteidiger des Jahres“ und veröffentlichte routinemäßig Statistiken, die zu einer doppelten Punktzahl führten: 47 Punkte, acht Rebounds und sieben Blocks in einem Nacht, und 30 Punkte, 18 Rebounds und sechs Blocks ein paar Wochen später, mit 30 und 10 Nächten dazwischen.

Selbst auf NBA-Ebene hatte er immer wieder die Fähigkeit, Spiele zu wechseln, wie zum Beispiel die Zeit, als er es endlich schaffte, im letzten Spiel der Saison 2018/19 zu laufen und ein Double-Double von 15 Punkten und 13 Rebounds in 24 zu zählen Minuten gegen Minnesota oder als er in 15 Minuten 15 Punkte erzielte, als die Raptors in der Saison 2019-20 mit einem 30-Minus gegen die Dallas Mavericks zurückkamen.

Als er in der Saison 2020/21 in Tampa endlich sein Tempo in den stabilen Minuten fand, zeigte Boucher natürlich, dass er regelmäßig Zahlen erstellen kann. Er kam immer noch von der Bank, aber er kam wie ein Orkan auf das Feld.

Kein anderer Spieler, der nicht in der NBA gestartet ist, konnte alle Durchschnitte von Boucher pro Spiel von 13,6 Punkten, 6,7 Rebounds, 1,5 Dreier und 1,9 Blocks erreichen.

Und wann hat es angefangen? Wie wäre es mit 38 und 19 gegen die Chicago Bulls oder 31 und 12 gegen Oklahoma City, um nur einige der monströsen Spiele zu nennen, die er gespielt hat.

Kein Wunder also, dass damit die Saison 2021/22 begann – Boucher wollte den nächsten Schritt machen und den Übergang von einem energiegeladenen Rollenspieler zu einem NBA-Torschützen vollziehen, der Spiele und Ballbesitz nach Belieben diktieren konnte. Und entsprechend bezahlt werden.

Es hat jedoch nicht funktioniert. Noch bevor er gegen Cleveland verlor, war Boucher auf dem Weg in das enttäuschendste Vertragsjahr, das man sich vorstellen kann. In den ersten 20 Spielen der Saison erzielte er mit 38 Prozent der Schüsse im Durchschnitt nur 5,9 Punkte. Darunter litt seine Spielzeit. Er sah verloren aus.

Aber anstatt dass das Cleveland-Spiel ihn brach, hat sie es geschafft. Angesichts des kleinen Apfels, den er schon immer haben wollte, nur um Würmer darin zu finden, hat sich Boucher seitdem für eine stabile Proteindiät entschieden.

„Es hat definitiv mein Leben verändert, es hat meine Perspektive verändert“, sagte Boucher. „Mir wurde klar, dass ich nie wieder in dieser Position sein wollte und [that] Ich wollte einfach ein besserer Spieler werden. Ich mochte die Art und Weise nicht, wie ich im Fernsehen zugesehen habe, ich weiß, dass ich besser bin als das.

Er war es auf jeden Fall, und er tat es so, wie erfolgreiche Zweitspieler traditionell in der NBA arbeiten: ihre Rolle annehmen; Erkennen Sie, wie wichtig es ist, und messen Sie ihren Beitrag nicht nur anhand von Punkten oder Minuten oder anderen Maßstäben, sondern wie sie zum Sieg beitragen können.

Es gab kein besseres Beispiel als seine Leistung gegen die Cavaliers beim Pflichtsieg am Freitagabend, als Boucher 17 Punkte, acht Rebounds und drei gestohlene Bälle erzielte, während er fast fehlerfrei Basketball spielte.

Das war das Muster. Insgesamt ist Bouchers Nummer geringer, aber seit Weihnachten spielt er den besten Basketball, den er je hatte.

“Es ist nicht einmal annähernd. Tausend Prozent. Es ist nicht einmal annähernd “, sagte Fred VanVleet. „Das ist uns damals einfach aufgefallen. Sie können den ganzen Tag über Zahlen reden. Aber man muss das Spiel trotzdem beobachten und die Wirkung und den Enthusiasmus und die Liebe zum Detail und die Ausführung des Spielplans beobachten.

„Dieses Jahr war er ohne große Zahlen tausendmal besser als letztes Jahr. Was für unsere Bank gedacht war, das Eintreten und Blockieren von Schüssen und Dreiern, hat er lange Zeit erstaunlich gemacht. Das ist wirklich vom Cleveland-Spiel im Dezember, als er seinen tiefsten Moment hatte. Seitdem ist er großartig.”

Die Zahlen erzählen auch keine schlechte Geschichte. Er kommt im Schnitt auf 10,5 Punkte und 7,1 Rebounds mit Block und (fast) geklautem Ball pro Spiel bei 49,7 Prozent der Schüsse. Sein Drei-Punkte-Schuss ist nicht genau so hoch wie in der letzten Saison – 32,5 Prozent im Vergleich zu 38,3 Prozent – ​​aber die, die er macht, sind während des Angriffs und er bleibt ihnen gegenüber furchtlos, was die halbe Miete ist.

Aber es hat sich auch auf andere Weise entwickelt. Er führt die Raptors in dieser Saison unentschieden an, was unerwartet ist für jemanden, der sich als Verteidiger einen Namen gemacht hat und versucht, jeden möglichen Schuss zu blocken. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie ihn mit erhobenen Handflächen sehen und sich fragen, was schief gelaufen ist, nachdem eine verpasste Drehung zu einem einfachen Korb geführt hat, und es ist weniger wahrscheinlich, dass sie jeden Ball schießen, den er berührt, und die Kraft, damit zu spielen, existiert nicht – seine Versuche von 12,1 Toren aus dem Spiel in 36 Minuten ist ein niedriges Niveau in seiner Karriere sowie seine Fluktuationsrate.

Das alles spricht für einen Spieler, der seine Rolle verstanden hat und wo er hinpasst, und das wird geschätzt.

„Die Rolle, die er derzeit spielt, trägt zum Sieg bei“, sagte VanVleet. „[He’s] wirklich guter Spieler von der Bank. Er war unglaublich für uns. Er bringt diese beständige Energie und Anstrengung ein. Er spricht. Er hilft jungen Leuten, was verrückt ist, darüber nachzudenken. Für uns ist es ein frischer Wind von der Bank.“

Es war eine Adaption für Boucher. Seine NBA-Karriere war langsam. Er begann erst mit 19 Jahren in Quebec organisierten Basketball zu spielen. Er absolvierte zwei Jahre Junior College und weitere zwei Jahre in Oregon und blieb dann ohne Einberufung, nachdem er am Ende seiner Seniorensaison die ACL gebrochen hatte. Er hat zwei Jahre in der G-League verbracht, und mit 29 Jahren besteht die Möglichkeit, dass sein nächster Vertrag sein letzter sein wird, obwohl er sich wie ein viel jüngerer Spieler benimmt.

Aber in dieser Saison hat er gelernt, dass sein Wert für die Raptors nicht davon abhängt, wie viele Punkte er erzielt oder drei trifft.

„Nur mit Siegen“, sagt Boucher auf die Frage, woran er seine Leistung misst. „Wir haben viele Siege errungen, bei denen ich nicht viele Tore erzielt habe, aber ich habe viele Verteidigungspositionen eingenommen, diese Sprünge und diese gestohlenen Bälle sind alles Dinge, die ich letztes Jahr nicht tun konnte.

„Ich war nicht schnell genug zum Lesen und ich habe das Gefühl, dass ich besser darin werde“, sagt er. „Sie können sehen, dass er dem Team hilft … Ich habe mich jetzt so daran gewöhnt, dass es ganz natürlich ist.“

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