Wie die Maple Leafs einen Salary-Cap-Raum schaffen können, um ihre Liste zu verbessern

Es waren ein paar ziemlich interessante Tage in Toronto seit die Maple Leafs in Spiel 7 ausgeschieden sind am Wochenende.

Diese vier Tage waren voll davon, „es zurücklaufen zu lassen“ statt „es in die Luft zu jagen“. In einigen Kreisen ist es ein bisschen über Bord gegangen. Niemand sollte sich wirklich wundern – geschweige denn schockieren und empören –, dass der Trainer und GM von einem 115-Punkte-Punkt ist NHL Teams werden wieder in der Herde sein, vor allem nicht, wie selten Teams dies erreicht haben. (Vor dieser Saison war es in der Ligageschichte nur 31 Mal passiert.)

Ja, die Blätter sind gescheitert. Nein, sie sind nicht spektakulär gescheitert.

Der größte Teil der Fangemeinde scheint mit dieser Rahmung an Bord zu sein.

Die Sache ist auch, dass die Rückkehr von Sheldon Keefe und Kyle Dubas nicht bedeutet, dass der Kader in einem Stück zurück sein wird. Tatsächlich gab es sie nicht wirklich eine feste Verteidigung des Kerns des Dienstplans von Brendan Shanahan oder Dubas, als sie sich mit den Medien trafen, wie wir es in der Vergangenheit erlebt haben.

Hier ist nicht alles auf dem Tisch. Aber vieles ist.

Und es sollte sein. Was ziemlich klar ist, wenn man sich die Salary-Cap-Situation der Leafs für die nächste Saison ansieht, ist, dass sie es unglaublich schwierig finden werden, den Kader zu verbessern, wenn sie keinen bedeutenden Vertrag abschließen.

Wir werden hier natürlich alle Arten von Offseason-Berichterstattung und Analysen haben Der Athlet in den kommenden Monaten. Aber ich denke, der Ausgangspunkt muss ein tiefes Eintauchen in das Kappenporträt der Leafs sein und wie viel Spielraum sie haben, um zu manövrieren.

Beginnen wir mit den Grundlagen.

Die 2022-23 Ahornblätter: NHL-Spieler unter Vertrag

Platz für die Gehaltsobergrenze: 11 Millionen US-Dollar
Erforderliche Spieler: Sieben

Die Leafs haben viele Spieler, die in die freie Hand gehen, zwischen UFAs und RFAs. Ja, der Kern ist unter Vertrag, aber der Starttorwart nicht, und zwei Drittel der unteren sechs Stürmer und vier Mitglieder der blauen Linie sind es auch nicht.

Mit der Erhöhung des Salary Cap um 1 Million US-Dollar endet auch der Gehaltseinbehalt von 1,2 Millionen US-Dollar Phil Kesselund eine Obergrenze von 212.500 $ Strafe für Überschreitung Timothy Liljegren‘s Bonus in der abgelaufenen Saison stehen zusätzlich 2 Millionen US-Dollar zur Verfügung.

Morgan RiellyDie 2,5-Millionen-Dollar-Erhöhung frisst all das plus ein bisschen mehr auf, aber zumindest ist ein Puffer verfügbar, um einen Teil davon unterzubringen.

Alles in allem haben die Leafs 13 Spieler unterschrieben, wenn wir keine Interessenten und zusätzliche Teile wie einbeziehen Kyle Clifford. Sie haben nur 11 Millionen US-Dollar Platz, um den Rest des Kaders zu füllen, der mindestens sieben oder acht weitere Spieler umfasst.

Schritt 1, um mehr Platz zu schaffen, besteht darin, herauszufinden, was damit zu tun ist Peter Mrazek. In einer idealen Welt könnten sie in jeder der nächsten beiden Saisons alle 3,8 Millionen Dollar verschwinden lassen, aber das muss eine Art Süßungsmittel beinhalten, das mit dem Vertrag einhergeht.

Diesen Weg mussten die Leafs in der Vergangenheit mit Patrick Marleau und gehen Nick Ritchie, was sie ein paar anständige Picks kostete. Wenn die Kosten für die Versüßung eines Handels unerschwinglich sind, gibt es jedoch eine andere Option.

Ein Aufkauf.

Das Buyout-Fenster der NHL öffnet am 1. Juli und läuft 12 Tage lang bis zum Tag vor der Free Agency. Weil Mrazek weniger als 4 Millionen Dollar verdient, er ist nicht für das spätere zweite Buyout-Fenster berechtigtalso müssen sich die Leafs relativ bald entscheiden, diese Option zu nutzen, wenn sie das wollen.

Ein Auskauf von Mrazek würde in jedem der nächsten vier Jahre eine Cap-Gebühr bedeuten: 1.033.333 US-Dollar in der nächsten Saison, 833.333 US-Dollar im Jahr danach und dann 1.433.333 US-Dollar in jedem der nächsten zwei Jahre.

Es ist eine Menge, einen Ersatztorwart zu verschwinden. Eine bessere Option wäre, 1 Million Dollar Gehalt zu behalten und ihn zu einem anderen Team zu wechseln, da dies nur zwei statt vier Jahre bei den Leafs bleiben würde.

Es wird interessant sein, welche Art von Markt es für ihn selbst zu diesem reduzierten Preis geben wird, angesichts seiner schlechten Saison und seiner umfangreichen Verletzungshistorie.

Ich zähle ihn als eine Gebühr von 1 Million US-Dollar auf die Obergrenze, was 2,8 Millionen US-Dollar freisetzt und die Leafs mit null Torhütern zurücklässt.

Die Maple Leafs 2022-23: Auf Wiedersehen Mrazek

Gehaltsobergrenze: 13,8 Millionen Dollar
Erforderliche Spieler: Acht

Die anderen Spieler, die wir hier eintragen können, sind die eingeschränkten freien Agenten: Ondrej Kase, Pierre Engvall, Rasmus Sandin und Timothy Liljegren. Kase und Engvall haben Schiedsrechte, was ihnen mehr Einfluss auf Verhandlungen gibt; Sandin und Liljegren nicht.

Das ist ein wichtiger Faktor bei der Prognose ihrer Verträge.

Es lohnt sich, in einem vollständigen Artikel alle vier Spieler genauer zu untersuchen, um genau zu bestimmen, wofür sie unterschreiben werden. Aber ich könnte mir vorstellen, dass die Kase-Situation eine ist, in der der Spieler einfach einen Einwegvertrag in Höhe des qualifizierenden Angebots annimmt – in diesem Fall das gleiche wie sein aktuelles Gehalt von 1,25 Millionen US-Dollar –, um hoffentlich für eine Saison zurückzukehren, in der er wird bessere Gesundheit haben und eine vollständige Kampagne zusammenstellen.

Engvall wird angesichts seiner Punktproduktion in dieser Saison wahrscheinlich mehr Einfluss haben, aber eine Sache, die für die Leafs spricht, ist, dass er wirklich nur seit einer Saison mehr als ein Tiefenspieler ist. Und selbst in seinem Breakout-Jahr spielte er nur 13 Minuten pro Nacht.

Als 26-Jähriger mit nur 168 NHL-Spielen und 62 Karrierepunkten ist Engvall mit Spielern wie Zach Aston-Reese, Josh Leivo und Markus Granlund vergleichbar, die alle ihre Verträge für rund 2 Prozent der Obergrenze unterschrieben haben. Das wäre ein 1,65-Millionen-Dollar-Cap-Hit für Engvall, was ungefähr richtig klingt.

Die Verträge von Sandin und Liljgren hängen unterdessen wirklich davon ab, ob sie eine Laufzeit haben oder nicht. Angesichts der angespannten Cap-Situation der Leafs könnte es das richtige Spiel sein, sie einfach kurzfristig zu Schnäppchenpreisen zu verpflichten, bis sie eine ganze Saison unter den ersten vier spielen und mehr Geld verdienen.

Fast alle Vergleichswerte, die ich für Spieler wie diese beiden finden konnte – junge Verteidiger ohne Schiedsgerichtsberechtigung und mit weniger als 100 gespielten Spielen in dritten Paarungsrollen – waren für 1 Million Dollar oder weniger. Ich werde diese beiden für etwas mehr einplanen, da ihre Cap-Hits steigen werden, wenn sie mehr Amtszeit bekommen – die zwei Jahre, 1,55 Millionen Dollar pro Saison, für die Jusso Valimaki unterschrieben hat Flammen der letzte Sommer kommt mir in den Sinn – aber sie werden diesen Sommer wahrscheinlich keine großen Zahltage erhalten.

Das hilft den Leafs ziemlich, vorausgesetzt, sie können beide den nächsten Schritt machen.

Die Maple Leafs 2022-23: Hallo RFAs

Gehaltsobergrenze: 8,1 Millionen Dollar
Erforderliche Spieler: Vier

Jenseits dieses Punktes kommen wir zu spekulativeren Blicken auf die Liste. Wie sich die Torhüter-Situation der Leafs entwickelt, wird offensichtlich komplex, da sie zwei Torhüter mit NHL-Erfahrung benötigen. Und das müssen sie unter Berücksichtigung ihrer Obergrenzen finden.

Die Leafs könnten einfach einen Fourth-Liner unterschreiben – inklusive einfachem Bringen Jason Spezza zurück – und erinnern Sie sich an einen Interessenten wie Nick Robertson, und sie hätten ein ähnliches Team wie in der vergangenen Saison, zusätzlich zu allem, was im Tor passiert.

Diese „Kurs halten“-Route mit ihren Skatern würde ihnen 6,5 Millionen Dollar lassen, die sie für diese beiden Torhüter ausgeben könnten – vielleicht einschließlich Jack Campell, der voraussichtlich über rund 4 Millionen Dollar verfügen wird – und einen zusätzlichen Verteidiger. In diesem Szenario verlieren sie wahrscheinlich Ilja Michejew, Markus Giordano, Ilja Ljubuskin und Colin Blackwell zu einer freien Agentur, wodurch ein Teil der Tiefe, die sie im Laufe der Saison 2021-22 aufgebaut haben, zunichte gemacht wird.

Es ist ehrlich gesagt schwierig, diesen Kader als ein Upgrade gegenüber dem Team der vergangenen Saison zu sehen, abgesehen von einigen Zuwächsen der jungen Verteidiger, von denen einer wahrscheinlich zum ersten Mal regelmäßig unter den ersten vier spielen würde.

In gewisser Weise könnte es sich sogar um eine Herabstufung handeln Jake Muzzin, John Tavares und die anderen älteren Spieler werden möglicherweise abnehmen, wenn sie auf ihre Mitte 30 zusteuern.

Also, was ist die Alternative?


Mark Giordano und Timothy Liljegren. (Eric Hartline / USA HEUTE)

All das, was oben dargelegt wurde, ist der Grund, warum die Leafs tief graben und einige schwierige Gespräche über Schlüsselspieler führen müssen, denen sie sich verpflichtet haben. Die einzige Möglichkeit, ihre Mischung zu ändern – außerhalb des Ziels – besteht darin, ein signifikantes Gehalt zu verschieben, und es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Optionen, dies zu tun.

Austin Matthews geht nirgendwohin – die Absicht der Leafs wird es sein, ein Team zu eisern, das gut genug ist, dass er unbedingt im Juli 2023 eine Verlängerung unterschreiben will. Beides tut es nicht Mitch Marner oder Morgan Rielly.

Es macht auch keinen Sinn, TJ Brodie zu handeln, Michael Bunt oder David Kampf, die alle mehr Wert bieten als ihre Verträge. Und John Tavares hat eine No-movement-Klausel.

Das hinterlässt keine lange Liste von Namen, von denen man erwägen kann, weiterzumachen.

Eine Idee, die mich fasziniert, ist zu sehen, was nötig wäre, um Giordano zurückzubringen. Mir ist klar, dass er dort aufsteigt, aber vielleicht ist er bereit, einen Rabatt für seine Heimatstadt zu unterschreiben, um seine Karriere in Toronto zu beenden, damit die Leafs einen Verteidiger hinzufügen können, der ihnen solide 20 Minuten pro Nacht in den Playoffs für unter 2 Millionen US-Dollar gab.

Würde es ausreichen, Giordano und einen weiteren billigen Free-Agent-Verteidiger (dh Lyubushkin oder jemanden ähnlichen) zu haben, um Muzzin und Holl zu ersetzen, vorausgesetzt, dass Sandin und / oder Liljegren in der nächsten Saison eine größere Rolle spielen können? Könnten Sie etwas Interessantes im Voraus mit den zusätzlichen 4 Millionen US-Dollar und der Änderung tun, die das schaffen würde?

Würden Sie einen Rückschritt im hinteren Bereich riskieren, wenn Sie etwas Erfahrung opfern würden?

Das wäre etwas gewagt. Aber ich sehe hier einen plausiblen Weg, um etwas Cap-Room neu zuzuweisen und das Aussehen des Kaders zu ändern.

Gehaltsobergrenze: 0,2 Millionen Dollar
Benötigte Spieler: Keine

Die andere Idee, die die Leafs in Betracht ziehen könnten, ist, etwas noch Dramatischeres im Voraus zu tun, indem sie einige Ihrer Schlüsselelemente verschieben.

Wenn Sie mit Tavares auf dem Flügel experimentieren möchten, ist der Weg das Blitz sind umgezogen Steven Stamko Konnte er manchmal mit Matthews spielen? Oder könnten Sie Nylander im Zentrum noch einmal besuchen? Vielleicht versuchen Marner dort, wie war vorgesehen, als er eingezogen wurde?

Oder möchten Sie ein weiteres Zentrum hinzufügen, indem Sie einen Teil der Ausgabenobergrenzen von der blauen Linie wegziehen und in den Free-Agent-Markt eintauchen, um weitere Top-6-Stürmer zu gewinnen, die ein anderes Element bieten können?

Ich frage mich auch, was all die Änderungen für jemanden wie Kerfoot bedeuten könnten, der eine starke reguläre Saison hatte, nur um in den Playoffs zu kämpfen. Er fühlt sich manchmal wie ein Tweener zwischen den ersten sechs und den letzten sechs. Er wird im Sommer 2023 bei der UFA wohl umsonst verloren sein.

Wenn Sie sich entscheiden, ihn vorzeitig zu verschieben, sind das weitere 3,5 Millionen US-Dollar, die Sie in den verfügbaren Cap-Pool rühren können.

Zwei der wichtigsten Dinge, die die Leafs meiner Meinung nach für das nächste Jahr lösen müssen, sind (a) an einen Punkt zu gelangen, an dem sie zwei Ziele haben, die sie mögen und denen sie vertrauen, was keine billige Angelegenheit ist, und (b) mehr Offensive und Playoffs aufzubauen vorwärts in der gesamten Aufstellung. Und beides tun, ohne die blaue Linie zu verletzen.

In einer idealen Welt haben die Leafs junge Spieler, die auf allen Positionen für die Eiszeit drängen, aber ich bin mir nicht sicher, ob der Interessentenpool in diesem Sinne bereits für die Hauptsendezeit bereit ist. Das bedeutet, mehr Bunting- und Kampf-ähnliche Wertkäufe zu finden, die die Kerfoots und Engvalls für die Eiszeit pushen können – und Spieler wie pushen können Wayne SimmondsSpezza und Clifford auf der Tiefenkarte auf den 13. und 14. Vorwärtsstatus.

Wenn die Leafs das schaffen, haben sie die Chance, noch besser zu sein als das 115-Punkte-Team, das sie in der vergangenen Saison waren.

Und keine Stadt zu haben, die darüber debattiert, ob sie in 12 Monaten in die Luft gesprengt werden sollen.

04.30 Uhr Oberes Foto: Mark Blinch / NHLI via Getty Images

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