Wie Coronavirus die Country Clubs von KC gerettet haben könnte

Seit mehr als einem Jahrhundert sind die meisten gehobenen Viertel von Kansas City mit Golfplätzen als Hauptattraktion gebaut worden. Von Mission Hills bis Loch Lloyd gilt ein Haus auf einem Golfplatz als Erfüllung vieler amerikanischer Träume.

Also, wenn Hausbesitzer reinkommen Deer Creek-Entwicklung von Overland Park wurde mitgeteilt dass ihr Golfclub am 1. April schließen würde, reagierten sie mit verständlicher Bestürzung.

Aufgrund von Bedenken hinsichtlich des Zustands des Golfplatzes von Deer Creek hatte sein Eigentümer GreatLife KC schlug einen Plan zum Bau eines Apartmentkomplexes im Wert von 65 Millionen US-Dollar vor das „würde den Kurs retten und die Erosionsprobleme darauf stabilisieren und mildern.“ Der Stadtrat von Overland Park lehnte den Vorschlag ab und verurteilte den Kurs.

Brett Klausman, Präsident von GreatLife KC, gab eine Erklärung ab, in der es heißt, dass das Unternehmen zwar hart daran gearbeitet habe, den Golfplatz zu retten, „die nächste Phase für das Land, auf dem der Golfplatz liegt, jedoch in der Entwicklung ist“.

Da sich Golfplätze oft auf erstklassigen Immobilien befinden, lecken Entwickler ihre Koteletts, wenn Kurse ihre Türen schließen müssen. 2004 wurde der Old Leawood Country Club verkauft und nach einem Jahrzehnt der Planungverwendet für große neue Häuser.

Im Jahr 2014 wurde der Homestead Country Club umfassend renoviert und verkaufte einen Teil seines Grundstücks an einen Wohnbauträger. Der Meadowbrook Golf and Country Club in Prairie Village wurde ebenfalls 2014 geschlossen, und seine mehr als hundert Hektar wurden zu einem Park und einer Mischung aus Wohn- und Gewerbeimmobilien entwickelt. Ähnliche Pläne werden für den Brookridge Country Club in Overland Park gemacht.

Nach Angaben der Pellucid Corporation, einem Marktforschungsunternehmen mit Sitz in Illinois, steigt die Zahl der Golfer hierzulande zwischen 2002 und 2016 um fast zehn Millionen zurückgegangen. Bundesweit wurden seitdem mehr als tausend Golfplätze geschlossen Höhepunkt des Sports im Jahr 2003 und mehr als vierhundert wurden allein zwischen 2017 und 2019 geschlossen.

Trendbeobachter begannen sich zu fragen: Gehen Country Clubs den Weg des Büffels?

Dann kam das Coronavirus. Golf ist zu einer der wenigen „sicheren“ sozialen Aktivitäten geworden. Laut der National Golf Foundation, Die Schließungen nationaler Golfplätze gingen seit einem Höchststand vor zwei Jahren um die Hälfte zurück, und Golfer spielten weitere fünfundzwanzig Millionen Golfrunden. Obwohl das Durchschnittsalter eines Golfspielers 54 ist, Forbes berichteten, dass sich mehr Frauen und junge Männer für den Sport interessierten, was zu einem Wiederaufleben führte, das Deer Creek zu einem Ausreißer machen könnte.

Kansas City rief neun örtliche Country Clubs an, und fast alle antworteten, dass die Mitgliederzahl jetzt fast ausgeschöpft sei und einige eine Warteliste führten. Einige sagten, dass der Firmenbesitz von Deer Creek – die meisten Country Clubs werden von Mitgliedern betrieben – bedeutet, dass man viel Geld verdienen könnte, indem man das Grundstück für Neubauten in einem boomenden Wohnungsmarkt nutzt.

Fotografie von Jeremey Theron Kirby

Michael Stacks, seit zwanzig Jahren General Manager des Indian Hills Country Club, glaubt, dass in den vergangenen Jahren mehrere Golfclubs wegen Überbauung geschlossen wurden. Die Indian Hills hingegen feiern bald ihr hundertjähriges Bestehen.

Stacks sagt, dass, weil die Pandemie mehr Menschen die Möglichkeit gab, von zu Hause aus zu arbeiten, ein erneutes Interesse daran, im Freien aktiv zu sein, eine hohe Nachfrage nach Startzeiten geschaffen hat. „Früher haben wir gesehen, wie Mitglieder gegangen sind und schnell ersetzt wurden“, sagt Stacks. “Aber jetzt gehen die Leute nicht.”

Ebenso hat der General Manager des Milburn Country Club, James Nanson, ein breites Interesse an der Entwicklung der Clubmitgliedschaft festgestellt.

Die Ironie, dass die Covid-19-Pandemie tatsächlich die Rettung der Country Clubs und des Golfspiels sein würde, ist Rob Sislowe, Membership Director des Nicklaus Golf Club in Lionsgate, nicht entgangen.

„Golf bietet in diesen schwierigen Zeiten den perfekten Ausgleich“, sagt Sislowe. „Es kombiniert soziale Distanzierung mit Kameradschaft und Freizeitaktivitäten.“

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