Warum können Sie sich die Charta der Rechte und Freiheiten nicht ansehen – in einem Museum oder anderswo

Am Sonntag jährt sich zum 40. Mal die Unterzeichnung des Verfassungsverkündungsgesetzes von 1982.

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Ein Besucher Washingtons kann direkt zur US-Verfassung, der Unabhängigkeitserklärung und der Charta der Rechte gehen.

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Diese vom Alter vergilbten Dokumente, die in speziellen Kästen aufbewahrt werden und heilige Autorität ausstrahlen, sind in der Rotunde für die Charta der Freiheit im Museum des Nationalarchivs ausgestellt.

Aber für Kanadier gibt es keine solche Option. Das Verfassungsgesetz von 1982, das eine Charta enthält, ist nirgends zu sehen. Sogar der British North American Act, ein Gründungsdokument, das jetzt als Constitutional Act von 1867 bezeichnet wird, ist nicht ausgestellt – nicht einmal in Kanada.

“Es gibt eine Reihe von Dokumenten, die von der Hudson’s Bay Charter über die Proklamation von 1763 bis zu den ‘nummerierten Verträgen’ der 1870er Jahre reichen, die noch nie in Kanada ausgestellt wurden, und das ist wirklich schade”, sagte Patrice Dutil, ein Mitarbeiter von Macdonald-Laurier-Institut, in einer E-Mail. “Museen sollten sie kreativ ausstellen und die Art von historischer Debatte anstoßen, nach der sich die Menschen in diesem Land sehnen.”

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Am Sonntag jährt sich zum 40. Mal die Unterzeichnung des Proklamationsgesetzes von 1982. Königin Elizabeth II., damaliger Premierminister Pierre Trudeau, Jean Chrétien, damaliger Justizminister, und André Ouellet, Generalkanzler, unterzeichneten das Dokument, während Regentropfen pro Seite tropften.

Anschließend wurde das Verfassungsgesetz von 1982 zu einem Staatsgesetz, bestehend aus einer Charta, einem Abschnitt, der die Rechte der Ureinwohner erklärt, einem etwas rückständigen Verfassungsgesetz von 1867 und anderen, ganz zu schweigen von den verschiedenen Common Laws, die zur Verfassungsgrundlage des Landes beitragen .

In den folgenden Jahrzehnten beeinflusste die Charta die Kanadier auf unzählige Weise; es trug dazu bei, das Recht auf ein faires Verfahren zu garantieren, öffnete dem medizinischen Tod die Tür, erlaubte Gefangenen, an Wahlen teilzunehmen, und schränkte die Möglichkeiten der Kanadier ein, sich auszudrücken.

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Doch die Kanadier können nicht – wie es die Amerikaner können – ihre Gründungsdokumente einsehen. Es kann keine Pilgerreise nach Ottawa oder Winnipeg geben, um die Papiere einzusehen, die unser Recht schützen, zu verehren, wie wir wollen, oder uns mit wem auch immer zu verbinden.

Nicht nur die Charta oder Abschnitt 35 – betreffend die Rechte indigener Völker – ist in Kanada nicht ausgestellt, sondern auch andere wertvolle Dokumente, wie der British North American Act (BNA).

Dafür gibt es eine Reihe von Gründen. Erstens ist das Verfassungsgesetz von 1982 an sich kein kanadisches Originaldokument. Stattdessen sind sie – und damit Chartas – Teile des Canadian Act von 1982, einem Gesetz, das im Vereinigten Königreich verabschiedet wurde. Die Originale sind daher Eigentum der Briten.

Selbst wenn die Kanadier die ursprüngliche Charta in der ursprünglichen Verfassung sehen könnten, wie würde sie aussehen? Was ist, wenn Großbritannien das Originalbündel zur Ausstellung schickt? Ottawins PDF zur Konsolidierung der Verfassungsgesetze von 1867 bis 1982 hat 112 Seiten, einen Paralleltext in Französisch und Englisch, mit einer Präambel und dem alten BNA-Gesetz. Wie würde man das darstellen?

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James Muir, ein Rechtshistoriker an der University of Alberta, sagt, dass diese Dokumente wahrscheinlich optisch nicht so interessant sind, leider.

„Während es in den 80er Jahren produziert wurde, wurde es immer nur in Maschinenschrift produziert, oder? Und das ist ein Typoskript auf Papier“, sagte Muir. “Es gibt kein großartiges Artefakt, kein symbolisches Artefakt … Die Charta existiert häufiger in der Art, wie wir darüber sprechen, als in irgendetwas anderem.”

Die Regierung erstellt eine Posterversion der Charta, die heruntergeladen oder bestellt werden kann, aber sie ist kein Originaldokument, selbst wenn sie auf ausreichend königlichem Pergamentpapier gedruckt ist.

Der BNA Act – auf Pergament, das aus gespanntem Kalbsleder ist – sieht gealtert aus und strahlt Schwere aus. Aber auch das ist in Kanada nicht der Fall. 1999 besuchte ein Bürger von Ottawa den Victoria Tower in London, um das Originaldokument zu sehen, wo es neben dem Gesetz zur Abschaffung geschätzter Steuern auf Hunde in einem Lagerhaus aufbewahrt wurde.

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„Dort, in einer dünnen, roten, harten Pappschachtel, befindet sich ein 47-seitiges Dokument, gedruckt auf feinem Kalbslederpergament und gebunden mit rotem Faltenband. Es misst 34 x 20 Zentimeter und ist damit etwas größer als eine Lagerhalle. Nach 132 Jahren nimmt die Titelseite das Aussehen einer Piratenkarte an“, schrieb Reporter Ian MacLeod.

Was Kanadier von Zeit zu Zeit sehen können, ist das Proklamationsdokument. Es proklamiert feierlich den Status Kanadas als „unabhängiger Staat“ und trägt die Unterschrift der Königin, enthält aber keine der in den amerikanischen Gründungsdokumenten klargestellten Grundprinzipien.

Es gibt tatsächlich zwei Exemplare.

Das erste hat seit dem Tag, an dem es vor 40 Jahren im Regen unterschrieben wurde, Wasser beschädigt, und das zweite hat einen roten Tintenfleck, der im Juli 1983 von einem Demonstranten beschädigt wurde. Beide wurden gelegentlich auf Ausstellungen gezeigt. Eine Kopie des Regentropfens war sechs Monate lang bis Februar 2020 im Canadian Museum of Human Rights in Winnipeg ausgestellt.

Es gibt jedoch kein festes Zuhause. Zusammengenommen wurden diese beiden Dokumente laut Library and Archives Canada seit 1982 18 Mal zu unterschiedlichen Zeiten ausgestellt. Während der gesamten Pandemiezeit waren sie eingelagert.

• E-Mail: tdawson@postmedia.com Twitter:

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