Warum Judy Rankins Leben und Karriere ein wichtiges Beispiel für uns alle sind

Judy Rankin lächelt neben ihrem CBS-Standkollegen Mike Tirico.

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Einige sagen, Judy Rankin habe alles getan, was ein Golfer tun kann. Außer einen Major zu gewinnen.

Oh bitte. Judy Rankin hat alles getan, was man im Golf tun kann, und noch einiges mehr.

Fangen wir damit an, diesen Alles-außer-Anspruch wie ein kaputtes T-Shirt wegzuwerfen. Zwischen 1968 und 1979 gewann Rankin 26 Mal auf der LPGA-Rennstrecke. (Das ist eine Menge Gewinn!) Sie gewann 1976 das Dinah Shore. Es war eine viertägige Veranstaltung. Es wurde im glänzenden Mission Hills vor geschwollenen Menschenmengen gespielt. Alle und ihre Mutter spielten darin – wenn sie hineinkamen. Es war ein Hauptfach.

Ja, das LPGA-Rekordbuch sagt, dass die Dinah Shore bis 1983 kein offizieller Major wurde. Das ist urkomisch. Die Spieler entscheiden zusammen mit uns, den Leuten, welche Turniere Majors sind. Es gibt nichts offizielles.

Bei Majors geht es darum, wie wir über bestimmte Events, bestimmte Kurse, bestimmte Gewinner und ihre Wege zum Ziel kommen. Mickey Wright gewann es 1973, seinem ersten Jahr als 72-Loch-Event. Judy ’76, Kathy Whitworth ’77, Nancy Lopez ’81. Das ist eine ganze Menge Größe! Judys Sieg und unsere Gefühle für sie haben dazu beigetragen, das Turnier zu einem Major zu machen. Okay, Judys einsamer Major, wenn du so mitzählen musst. Aber Judy Rankins Leben und Zeiten haben noch viel mehr zu bieten.

Rankin als Amateur auf dem Cover von Sports Illustrated.

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Ich wurde ein Fan, als ich Judy 1977 zum ersten Mal persönlich sah, als die LPGA nach Long Island kam. Ich war Caddie im Pro-Am und kann mich immer noch an Judys Stirnband, ihre dunkle Brille, ihren rhythmischen Schwung und ihren mühelosen Stil erinnern. Sie war Mrs. Rankin in den Zuschreibungen in der New York Times. Frau. Rankin kämpfte und wurde Vierter.

„Long Island war gut zu mir“, sagte mir Judy neulich. „Ich habe dort 78 gewonnen und dort 79 erneut gewonnen. Das war mein letzter Sieg.“ Judy raus.

Das wusste sie damals natürlich noch nicht, genauso wie sie nicht wusste, dass sie irgendwann eine zweite, ebenso bemerkenswerte und völlig andere Karriere haben würde. Als Moderatorin musste Judy Rankin nicht versuchen, einsichtig, effizient und (im besten Sinne des Wortes) angemessen zu sein. Sie war es einfach.

Wir telefonierten, als Rankin eine West-Texas-Fahrt machte, die sie schon tausend Mal gefahren ist, von Lubbock nach Midland. Judy lebt seit Jahrzehnten in Midland, der Heimatstadt ihres verstorbenen Mannes. Tatsächlich gibt es dort im Midland Country Club einen entzückenden 9-Loch-Par-3-Platz namens The Judy.

Sie hat auch ein Haus in Lubbock, wo ihr einziges Kind – ein Sohn, der Tuey heißt – mit seiner Familie lebt. Wenn Judy zur Arbeit reist, bringt sie ihre beiden Tierheimhunde nach Midland, wo sie bei Freunden der Familie schlafen. Judy startete die lange Reise nach Palm Springs und Mission Hills zum ersten Major des Jahres, der Chevron Championship.

Das ist heutzutage der Turniername. Aber zu Judy Rankin – und Juli Inster und Amy Alcott und Betsy King und andere in einem bestimmten Alter – das Turnier wird immer das Dinah Shore sein. Oder Die Dinah. Oder Dina. Judy Rankin machte sich auf den Weg, um ihr letztes Hauptfach zu schreiben. Sie ist 77 – nicht, dass Sie es jemals erraten würden. Judy würde ein letztes Mal zu Dinah gehen.

„Es ist schwer zu glauben, dass eine Frau die gesamte Geschichte der LPGA repräsentiert“, sagte mir kürzlich Molly Solomon, eine langjährige Führungskraft von NBC Sports. „Als Judy auf Tour ging [in 1962], Sie hatten noch einige der Gründer der LPGA am Spiel.“ Patty Berg, Marlene Hagge, Louise Suggs, andere. „Und hier sind wir im Jahr 2022 und sie deckt die Korda-Schwestern ab.“

Louise Suggs wurde 1923 geboren. Die LPGA begann 1950 mit dem Spielen. 1960 spielten Judy Rankin, dann Judy Torluemke von St. Louis, war die unterste Amateurin bei den US Open – im Alter von 15 Jahren. 1961 war sie auf dem Cover von Sport illustriert. Als sie 1976 in Mission Hills gewann, verdiente sie 32.000 Dollar. Und da war sie, zurück in Mission Hills im Jahr 2022, und gab das Sagen Jennifer Kupcho gewann ihren ersten Major und 750.000 $ zusammen damit.

1977 war Rankin in Topform (und exquisit stilvoll) und gewann fünf Events in einem Zeitraum von sechs Monaten. 1976 erreichte die Hall of Famer einen sechsten Platz.

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Ein Leben, so ziemlich in der Öffentlichkeit, und sie war in jeder Phase ein Vorbild. Fragen Sie irgendjemanden. Beginnen Sie mit Beth Hutter.

„Judy hat Zeit für alle“, wird Ihnen Hutter, ein langjähriger Produzent von NBC Sports und Judyophile, sagen. „Die Driving Range rauf und runter. Jeder Spieler, jeder Caddie. Wenn wir zum Abendessen ausgehen und ein Spieler an einem anderen Tisch alleine isst, sagt Judy: „Kommen Sie zu uns.“ Fans bei Turnieren, verlorene Fremde auf Flughäfen – alle.“

Bemerkenswerterweise sogar das junge Talent, das Judys Drehstuhl und Job begehrte und bei Hunderten von Männer- und Frauenveranstaltungen als Reporter, Interviewer, Kommentator, Moderator und Analyst arbeitete. Rankin begann 1984 beim Fernsehen. Sie hatte lange Stationen bei ABC, ESPN und NBC. Ihr Kommentar war eine Zone ohne Übertreibungen.

„Judy konnte alles in acht Worten sagen“, wird Molly Solomon Ihnen sagen.

Judy Rankin muss die bescheidenste Legende sein, die Sie jemals treffen könnten. Vor Beginn der diesjährigen World Golf Hall of Fame-Zeremonien befand sie sich in der riesigen Lobby des Sawgrass Marriott, etwa eine Meile von der Stelle entfernt, an der die Einführung stattfinden würde, und unterhielt sich mit Solomon und anderen. „Und Judy sagt: ‚Oh, kann ich mit dir da drüben mitfahren?‘ Sie war Moderatorin“, sagt Solomon. “Aber hatte nicht erwartet, dass ein Auto auf sie warten würde.”

Rankins Aufgabe an diesem Abend war es, eine enge Freundin vorzustellen, die eingeleitet wurde, Susie Maxwell Berning, eine dreimalige Gewinnerin der US Open. Susie erwiderte den Gefallen. „Dass du 26 Mal gewinnst, aber bei meiner Hochzeit in Ohnmacht gefallen bist?“ Berning erzählte der funkelnden Menge. “Das verstehe ich nicht.”

Sie sind für immer an der Hüfte verbunden. Als Berning 1972 die US Open in Winged Foot gewann, beendete Judy einen Schuss hinter ihr. Susie erzählte mir vor langer Zeit von einem Event zum Saisonende, bei dem beide Frauen ein gutes Finish brauchten, um sich für ein kostenloses Auto zu qualifizieren – einen Oldsmobile Toronado! – für das Folgejahr. Susie erinnert sich, dass sie am Samstagabend überfordert waren und beide am Sonntag ohne Licht spielten. Judy ist sich über Ursache und Wirkung weniger sicher. Susie liebte das Auto. Judy mochte das Auto, aber nicht die riesigen Namensschilder an den Türen. Sie verbrachten die Woche zusammen in Palm Springs, als die LPGA dieses Jahr zum großen Finale nach Mission Hills ging.

Es ist schwer zu glauben, dass eine Frau die gesamte Spanne der LPGA-Geschichte repräsentiert“, sagt eine Führungskraft von NBC Sports. „Und hier sind wir im Jahr 2022 und Judy berichtet über die Korda-Schwestern.“

Judy, die zweimal a war Solheim-Cup Auch Captain saß mit ihren beiden Kötern in ihrem Lincoln Navigator, als sie durch Westtexas fuhr und sich unterhielt. Als Spielerin sei sie von Menschen umgeben, die Rat für sie hätten. Als Rundfunksprecherin, sagte sie, habe sie selbst herausgefunden, was für sie funktioniert. Das ist nicht das übliche Muster, sagte sie, für einen Spieler, der zum Fernsehen geht. Aber es hat bei ihr funktioniert.

Am Ende der Chevron-Sendung gab es eine auf Band aufgenommene Hommage an Judy. Es war schön, passend und herzlich. Judy erwähnte Dinah Shore, sowohl die Person (eine Entertainerin, die Golf liebte) als auch das von ihr und anderen Legenden gewonnene Turnier. Jessica Korda sagte, was Millionen von Menschen sicherlich dachten: „Ich liebe es, Judy zuzuhören.“

Judys Golf. Es ist ihre Stimme, ihr Sinn für Anstand, ihre Anmut unter Druck, Schläger oder Mikrofon in der Hand.

“Es ist auf Wiedersehen, aber es ist auch Hallo”, sagte Judy zu mir und freute sich auf die Woche.

Sechs Wörter.

Auf Wiedersehen zum Turniergolf und auf Wiedersehen zu uns. (Das ist schwer zu bedenken.) Hallo, was auch immer als nächstes kommt.

„Mein Herz ist voll“, sagte Judy Rankin am Ende ihrer letzten großen Sendung.

Vier Wörter.

Sie ist ein großes Vorbild für uns alle. Ihr ganzes Leben ist ein Hauptfach.

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Michael Bamberg

Golf.com-Mitwirkender

Michael Bamberger schreibt für das GOLF Magazin und GOLF.com. Davor war er fast 23 Jahre als leitender Autor für Sport illustriert. Nach dem College arbeitete er als Zeitungsreporter, zunächst für die (Martha’s) Weinbergblatt, später für Der Philadelphia-Ermittler. Er hat eine Vielzahl von Büchern über Golf und andere Themen geschrieben, von denen das neueste ist Das zweite Leben von Tiger Woods. Seine Zeitschriftenarbeit wurde in mehreren Ausgaben von The Best American Sports Writing vorgestellt. Er hält ein US-Patent auf The E-Club, einen Utility-Golfschläger. 2016 wurde ihm von der American Society of Golf Course Architects der Donald Ross Award verliehen, die höchste Auszeichnung der Organisation.

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