Warum COVID ein Hauptverdächtiger bei schweren Hepatitis-Fällen bei Kindern weltweit ist

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In Kanada und auf der ganzen Welt tauchen weiterhin unerklärliche schwere akute Hepatitis-Fälle bei Kindern auf, und während Gesundheitsbehörden verzweifelt nach einer Ursache für die mysteriöse Krankheit suchen, weisen Forscher auf einen möglichen Zusammenhang mit COVID-19 hin.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) sagte am Dienstag, dass derzeit mindestens 348 wahrscheinliche Fälle von schwerer akuter Hepatitis – oder Leberentzündung – bei Kindern weltweit untersucht werden, die nicht durch die üblichen Hepatitis-Viren oder eine andere eindeutige Quelle verursacht wurden.

In Kanada wurden mehr als ein Dutzend mögliche Fälle in mehreren Provinzen gemeldet, seit die Public Health Agency of Canada (PHAC) Anfang dieses Monats bestätigte, dass einige Fälle von schweren Lebererkrankungen vorliegen untersucht.

Während eine frühe Untersuchungslinie britischer Gesundheitsbehörden mögliche Verbindungen zum Adenovirus betonte, einer Familie von Viren, von der bekannt ist, dass sie leichte Erkältungen oder grippeähnliche Erkrankungen verursacht, konzentrieren sich globale Teams auch auf mögliche Auswirkungen des Virus SARS-CoV-2 hinter COVID-19.

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Untersuchungen deuten auf einen möglichen Zusammenhang mit COVID hin

Ein neuer Amerikaner Fallstudie veröffentlicht im Zeitschrift für pädiatrische Gastroenterologie und Ernährung analysierten ein zuvor gesundes dreijähriges Mädchen, das einige Wochen nach der Genesung von einer leichten COVID-Infektion ein akutes Leberversagen entwickelte.

„Der Patient hatte Leberbiopsiebefunde und Bluttests, die mit einer Art von Autoimmunhepatitis übereinstimmen, die möglicherweise durch eine COVID-Infektion ausgelöst wurde“, sagte Dr. Anna Peters, pädiatrische Gastroenterologin am Cincinnati Children’s Hospital Medical Center.

Peters, der Hauptautor der Studie, sagte, dass es zwar unmöglich sei zu beweisen, dass COVID in diesem Fall direkt eine Lebererkrankung verursacht habe, es aber möglich sei, dass das Virus eine „anormale Immunantwort“ auslöste, die dann die Leber angriff.

„Ich denke, es ist wichtig, dass sich Ärzte bewusst sind, dass dies eine seltene Erkrankung ist, die während oder nach einer COVID-Infektion auftreten kann. Es ist wichtig, Lebertests bei Patienten zu überprüfen, bei denen sich die Besserung nicht wie erwartet entwickelt“, sagte sie.

„Eltern sollten nicht in Panik geraten, sondern ihren Kinderarzt oder Hausarzt aufsuchen, wenn ihr Kind krank ist. Eine schnelle Diagnose und unterstützende Versorgung sind der Schlüssel zur Genesung.“

Peters sagte, der Patient in der Fallstudie habe sich nach der Behandlung erholt und eine Lebertransplantation sei vermieden worden, aber der Fall könne den in Großbritannien und weltweit gemeldeten Fällen ähneln.

Der israelische Arzt Dr. Yael Mozer Glassberg zuvor gegenüber CBC News dass ihr Team im Schneider Children’s Medical Center seit Februar auch mindestens acht ungeklärte Fälle von Hepatitis behandelt hat. 2021, vor dem Startpunkt der WHO vom 10. 2021 für “wahrscheinliche” Fälle.

Das medizinische Personal analysierte diese Fälle und die einzige Gemeinsamkeit war, dass jedes Kind zuvor einen COVID-19-Anfall hatte, der durch serologische Tests und die Krankengeschichte jeder Familie identifiziert wurde. Keiner der Patienten wurde positiv auf Adenovirus getestet, sagte Mozer Glassberg.

Ein mikroskopisches Bild von Lebergewebe. Fälle von ungeklärter Hepatitis oder Leberentzündung werden weltweit gemeldet, wobei Hunderte von Kindern betroffen sind, aber keine bekannte Ursache. (Nationales Gesundheitsinstitut)

COVID „gemeinsamer Faktor“ unter den Fällen

Ein indisches Forschungsteam untersuchte auch, ob COVID-19 zwischen April und Juli 2021 Dutzende ungeklärter Fälle von schwerer akuter Hepatitis bei Kindern in Zentralindien verursacht haben könnte, und ihre Ergebnisse gewinnen erst jetzt aufgrund ähnlicher Fälle weltweit an Aufmerksamkeit.

Ihre Beobachtung Vordruck Studiedas aufgrund von Finanzierungsschwierigkeiten noch keiner Peer-Review unterzogen wurde, analysierte 475 Kinder aus ganz Indien, die positiv auf COVID-19 getestet worden waren – 47 von ihnen hatten eine schwere Hepatitis.

In dieser Gruppe wurden bei 10 Symptomen des multiplen entzündlichen Syndroms bei Kindern (MIS-C) festgestellt und ausgeschlossen, während die restlichen 37 als von den Forschern als COVID-19-assoziierte Hepatitis bei Kindern (CAH-C) bezeichnet eingestuft wurden. .

„Der einzige gemeinsame Faktor, den wir gefunden haben, war, dass sie alle mit COVID infiziert waren oder alle eine Vorgeschichte von COVID hatten“, sagte Dr. Sumit Rawat, Hauptautor, Mikrobiologe und außerordentlicher Professor am Bundelkhand Medical College in Madhya Pradesh, Indien, in einem Telefoninterview.

„Wir haben bei diesen Kindern auch Antikörpertests auf COVID durchgeführt, und die maximale Anzahl der Kinder, die damit hereinkamen, war antikörperpositiv.“

Die indischen Forscher suchten nach anderen häufigen Ursachen hinter den 37 Fällen von schwerer akuter Hepatitis – alles von Hepatitis A, C, E und anderen wie Varizella-Zoster-Virus, Herpes und Zytomegalievirus (CMV) – fanden aber nichts, was die Symptome erklären könnte.

Rawat sagte, dass zu diesem Zeitpunkt nicht alle 37 Fälle auf das Vorhandensein eines Adenovirus getestet wurden, aber 17 Proben wurden später aus Archiven analysiert und nur drei wurden positiv auf Adenovirus getestet.

„Um zu beweisen, dass das COVID selbst diese Hepatitis verursacht, wird es viel mehr Anstrengungen erfordern“, sagte Rawat. Ein bedeutender Hinweis, sagte er, sei, dass die Hepatitis-Fälle abzunehmen schienen, als COVID aufhörte, in der Region weit verbreitet zu sein, aber wieder zunahmen, wenn die Fälle hoch waren.

„Plötzlich gab es einen Einbruch [COVID] Fälle und wir haben keine gefunden [hepatitis] Fälle für die nächsten sechs Monate, bis COVID wieder auftauchte.… Das ist also auch höchst verdächtig, dass diese Fälle tatsächlich mit COVID zusammenhängen.“

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Adenovirus bleibt die führende Theorie in Großbritannien

Während andere globale Forschungsteams wegen möglicher Verbindungen zu COVID Alarm schlagen, nehmen sich internationale Gesundheitsorganisationen Zeit, um eine Vielzahl möglicher Ursachen zu untersuchen.

DR. Philippa Easterbrook, eine leitende Wissenschaftlerin beim HIV-, Hepatitis- und sexuell übertragbaren Infektionsprogramm der WHO, änderte diese Woche den Ton und sagte, es gebe „einige Verfeinerungen der Arbeitshypothesen“, die von der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde aufgestellt wurden.

„Die führenden Hypothesen bleiben diejenigen, die das Adenovirus betreffen, aber ich denke, mit … einer wichtigen Überlegung auch der Rolle von COVID, entweder als Co-Infektion oder als frühere Infektion“, sagte sie während einer Pressekonferenz am Dienstag.

Es gab mehr als 170 Fälle der akuten Hepatitis, die bei Kindern unter 16 Jahren im Vereinigten Königreich seit dem 1. 1, das nicht mit den üblichen Hepatitis-Viren in Verbindung gebracht wurde. Elf Patienten benötigten eine Lebertransplantation.

Etwa 70 Prozent dieser Fälle wurden positiv auf Adenovirus getestet, aber etwas weniger als 20 Prozent wurden positiv auf das Virus hinter COVID getestet, so die UK Health Security Agency (UKHSA). in seiner jüngsten Informationsnotiz erwähnt.

Die Agentur führt auch serologische Tests durch, mit denen festgestellt werden kann, ob Patientenproben Antikörper aus einer früheren Infektion enthalten. Am Freitag, eine gemeinsame Kurzinformation der WHO und des Europäischen Zentrums für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten sagte, dass europaweite serologische Tests an einer kleinen Anzahl von Patienten zeigten, dass etwa 74 Prozent positiv auf Antikörper gegen SARS-CoV-2 waren.

Das britische Team zieht jetzt an mehreren Fäden, darunter eine normale Adenovirus-Infektion, die aufgrund mangelnder Exposition gegenüber Viren während der Pandemie schief gelaufen ist, oder eine außergewöhnlich große Infektionswelle, die dazu führt, dass eine seltene Komplikation häufiger auftritt, oder eine ungewöhnliche körperliche Reaktion an eine Co-Infektion – oder frühere Infektion – mit SARS-CoV-2 gebunden.

Es könnte auch eine neue Art von Adenovirus oder Coronavirus-Variante oder ein Post-COVID-Syndrom sein, einschließlich eines von Omicron speziell oder in Verbindung mit einem neuen Krankheitserreger, zusätzlich zu einem Medikament, Toxin oder einer Umweltbelastung.

Es ist alles schwer zu analysieren, betonte Dr. Jordan Feld, ein klinischer Wissenschaftler an der Leberklinik des Toronto Western Hospital, da Viren bei einer Person eine leichte Krankheit und bei einer anderen ein ganz anderes Ergebnis verursachen können – ähnlich wie COVID.

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Ursache für den Ausbruch einer seltenen Lebererkrankung bei Kindern ein Rätsel für Experten

Ärzte sind sich nicht sicher, was einen mysteriösen Ausbruch einer Lebererkrankung verursacht, der bei Kindern aus einem Dutzend Ländern auf der ganzen Welt beobachtet wurde. Obwohl mindestens ein Kind gestorben ist, bestehen Experten darauf, dass sich die meisten Kinder vollständig von der Krankheit erholen werden.

„Der Schlüssel hier wird sein – vorausgesetzt, dass es wirklich ein Problem gibt – dann wirklich auseinander zu nehmen, was an diesen Kindern anders ist, entweder ihre Genetik, ihre Umgebung oder etwas anderes, das ihre Reaktion verursacht“, sagte er.

„Das ist in der Leber ähnlich. Und manchmal kann man sehen, dass eine Leberschädigung relativ spät im Verlauf einer Virusinfektion auftritt. Jemand könnte sich also eine Infektion zuziehen, und dann manifestiert es sich erst Wochen später.“

„Seltenes Phänomen“

Während es zahlreiche Ermittlungslinien gibt, wurden einige fragwürdige Theorien von Beamten im Vereinigten Königreich weitgehend ausgeschlossen

Zum einen gibt es „keine Beweise“ für einen Zusammenhang zwischen der COVID-19-Impfung und diesen Fällen von akuter Hepatitis, sagte die UKHSA und stellte fest, dass bei Patienten unter fünf Jahren – der Altersgruppe, die mehr als drei Viertel ausmacht – keine Impfungen verzeichnet wurden der Fälle.

Einige Medien schloss sich auch an Umfragedaten an, die eine hohe Expositionsrate gegenüber Hunden zeigten, aber der UKHSA-Epidemiologe Meaghan Kall sagte weiter Twitter dass die Hypothese „weit hergeholt“ ist, wenn man bedenkt, wie verbreitet Hundehaltung im Vereinigten Königreich ist, und dass sie lediglich in das letzte Briefing Note für Transparenz aufgenommen wurde.

Andere Experten betonten, dass diese bisher ungeklärten Fälle selten bleiben und weitere Analysen erforderlich sind, um festzustellen, ob sie wirklich häufiger als in einem typischen Jahr auftreten oder nicht.

Das Krankenhaus für kranke Kinder in Toronto, wo sieben wahrscheinliche Datierungsfälle bis Oktober gemeldet wurden. (Shutterstock / JHVEPhoto)

Im Krankenhaus für kranke Kinder in Toronto, wo sieben wahrscheinliche Fälle seit Oktober gemeldet wurden, sagte der Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten, Dr. Upton Allen sagte, dass Einrichtungen „regelmäßig, aber selten“ Kinder mit schwerer Leberentzündung behandeln.

Das Krankenhaus habe normalerweise null bis zwei Fälle pro Monat, sagte er. „Wir sind also noch nicht da, um definitiv zu sagen, dass dies ein neues Signal darstellt.“

Feld stimmte zu, dass mehr Arbeit erforderlich ist, um den Umfang des offensichtlichen globalen Ausbruchs von Fällen zu bestimmen und wie er im Vergleich zu Hepatitis bei Kindern in den Jahren zuvor abschneidet – und ob es tatsächlich einen Anstieg gibt.

Im Moment, sagte er, gibt es keine klare rauchende Waffe.

Wenn es um mögliche Verbindungen zum Adenovirus oder SARS-CoV-2 geht, betonte Feld, dass die Forscher herausfinden müssen, wie diese schwerwiegenden Patientenergebnisse im Vergleich zu den vielen weiteren Kindern, die Infektionen hatten, verglichen werden müssen nicht mit Hepatitis enden.

„Warum werden diese bestimmten Kinder krank … und die überwiegende Mehrheit nicht? Liegt es an den Kindern? Liegt es an der Belastung durch das Virus? Liegt es an der Umwelt, die diese Kinder möglicherweise tun? den Verlauf ihrer Infektion verändert haben?“ er sagte.

“Denn denken Sie daran, dass dies immer noch ein seltenes Phänomen ist.”


Ärzte sagen, dass mögliche Symptome einer Hepatitis Gelbsucht – Gelbfärbung von Augen und Haut – dunkler Urin, blasser Stuhl, Bauchschmerzen und Erbrechen sein können.

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