Vorschau auf die WNBA-Saison 2022: Neben Sylvia Fowles gibt es viele Fragen für den Minnesota Lynx

Vor einem Jahr schien es, als würden die Minnesota Lynx einen Star-Wechsel von Sylvia Fowles zu Napheesa Collier vollziehen. Collier, ein All-Star und Rookie des Jahres 2019, kam von einem Zweitteam-All-WNBA Saison in der Blase, als sie ihr Team zu einer Halbfinalniederlage gegen den späteren Champion Seattle Storm führte. In der Zwischenzeit war Fowles in diesem Jahr auf insgesamt acht Spiele beschränkt und schien mit 35 Jahren auf der anderen Seite ihrer Blütezeit zu stehen.

Aber im Jahr 2021 nahm Colliers Effizienz einen leichten Rückgang, während Fowles die Kontrolle über ihren Superstar-Status wiedererlangte und zum vierten Mal als Defensivspielerin des Jahres ausgezeichnet wurde, während sie gleichzeitig als Backup-Center für das Team USA einsprang, um ihre vierte Goldmedaille zu gewinnen. Der Lynx endete als Nr. 3 gesetzt in der regulären Saison, und obwohl Minnesota in der Einzelausscheidung wieder gegen die späteren Champions verlor, war Fowles gleich wieder im Gespräch um den besten Großen der Liga.

Und genau da stehen Fowles and the Lynx zu Beginn des Jahres 2022: Sie ist die Anführerin dieses Teams und wohl die beste Centerin der WNBA, eine unglaubliche Leistung, wenn man bedenkt, dass dies ihre letzte Saison als professionelle Basketballspielerin ist.

Was ist bei Sylvia Fowles letztem Ritt in der WNBA zu erwarten?
Foto von David Sherman / NBAE über Getty Images

Obwohl Minnesota Fowles einen Anker hat, ist der Rest des Kaders im Fluss. Fowles hat bei ihrer letzten Fahrt eine größere Last zu tragen, da Collier den Saisonstart verpassen wird, während sie schwanger ist. The Lynx holte Angel McCoughtry zur Verstärkung, aber McCoughtry verpasste die letzte Saison mit einem Kreuzbandriss und war das ganze Jahr 2020 über eine Minute lang eingeschränkt, da sie sich weiterhin von einer Verletzung an ihrem anderen Knie erholte, die ihre Saison 2019 kostete.

An anderer Stelle im Frontcourt von Lynx hat Damiris Dantas immer noch mit einer Lisfranc-Verletzung zu kämpfen, und Rennia Davis – nicht einmal eine Sperre, um den endgültigen Kader zu erreichen, obwohl sie die Nummer 2021 ist. 9 Pick – muss noch in der WNBA spielen, nachdem sie ihre Rookie-Saison mit einem Stressbruch im Fuß verpasst hat. Cheryl Reeve, die immer noch die Trainer- und GM-Hüte trägt, sagt das Natalie Achonwa hat ein starkes Trainingslager hinter sichund Jessica Shepard bleibt in der Mischung, sodass es trotz der langen Verletzungsliste einige Optionen beim Power Forward gibt.

Die gute Nachricht ist, dass Minnesota über reichlich Perimetertalent verfügt. Layshia Clarendon war letztes Jahr mit durchschnittlich 10,4 Punkten und 5,7 Assists pro Spiel erfolgreich am Punkt und übernahm fast sofort die Startrolle, nachdem sie von der New York Liberty aufgehoben wurde. Clarendons Backup, 2020 Rookie des Jahres Crystal Dangerfield, verlor im zweiten Jahr etwas von ihrem Mojo, und ihre kleine Statur schien ihren Tribut von ihrem Abschluss zu fordern. Aber Dangerfield kann immer noch schießen, und das spielt eine Rolle bei einem Team mit einem dominanten Post-Hub.

Auf dem Flügel glänzt der Lynx wirklich. Die bereits erwähnte McCoughtry kann zwischen beiden Stürmerplätzen wechseln und zeigte in der Bubble, dass sie immer noch eine Offensive beherrschen kann – ihre Rückfallleistung im WNBA-Halbfinale war ein Hauptgrund dafür, dass Las Vegas Connecticut überholte. Kayla McBride war McCoughtrys Teamkollegin in diesem Aces-Kader und gab der Veteranin Raum, um mit ihrer schießenden Schwerkraft zu arbeiten; McBrides 3-Punkte-Volumen und -Präzision haben sich in ihrem ersten Jahr in Minnesota verbessert, und ihre sengenden Schussquoten bei Fenerbache in den Jahren 2021-22 deuten darauf hin, dass der irischen Stadt größere und bessere Dinge bevorstehen. Aerial Powers rundet das Trio ab und nutzt ihre Stärke, um die Offensivbanden zu zerstören und an die Foul-Linie zu gelangen.

Die Zutaten sind da für ein Bully-Ball-Team mit Größenunterschieden auf jeder Position, das das Glas dominiert und die Gegner mit seiner Körperlichkeit überwältigt. Das war die Theorie vor einem Jahr, aber Abstand war durchweg ein Problem – Clarendon und Powers, unter anderen, verlangen nicht gerade, außerhalb der Farbe bewacht zu werden. Und Verletzungen haben die ganze Saison über am Lynx gefressen.

Tiefe bleibt ein Anliegen für Minnesota. Die Frontcourt-Probleme wurden hervorgehoben, McBride wird spät aus Europa eintreffen, Powers war vor einem Jahr auf 14 Spiele beschränkt, und der Lynx kann nur 11 tragen, einschließlich Collier. Dem Team bleibt noch etwas Zeit, um einen Gehaltsabrechnungshandel durchzuführen, ähnlich dem Deal in der letzten Nebensaison, um den Vertrag von Odyssey Sims zu kündigen.

Vorerst werden unter den aktuellen Obergrenzen wichtige Schützen wie Bridget Carleton und Rachel Banham mit Davis um einen Dienstplanplatz kämpfen. Carleton war für Minnesota mit ihrer Größe und Schießstärke von unschätzbarem Wert, eine vollendete Rollenspielerin, die zu jedem passt, aber es ist schwer zu sehen, wie Lynx Köder mit Davis schneidet, bevor sie überhaupt ein Spiel spielt.

Minnesota Lynx gegen Chicago Sky

Die Rechnung für den Lynx wird fällig, und das bedeutet, dass sie sich wahrscheinlich von Rachel Banham und Bridget Carleton verabschieden müssen.
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Vielleicht übertreffen Carleton und Davis jeweils einen Spieler wie Dangerfield. Wir haben jedoch gesehen, wie Minnesotas Offensive ohne konsequentes Point Guard-Spiel zusammenbrechen kann, und es ist unfair, Clarendon keine echte Unterstützung zu geben, es sei denn, Reeve hat außerordentliches Vertrauen in die Ballhandhabungsfähigkeit von Powers.

Es gibt Gründe, skeptisch zu sein, wenn Lynx herausfindet, wie man mit einem verletzungsanfälligen und möglicherweise flachen Kader gewinnt, selbst wenn Fowles in der Mitte einige ihrer besten Basketballspiele spielt. Andererseits haben die Leute Minnesota ausgezählt, seit Maya Moore zurückgetreten ist, und die Lynx gewinnen einfach weiter. Reeve führte Collier zu fast sofortigem Ruhm, als ihre Gruppe 2019 als Lotterieteam festgelegt wurde; Minnesota verzichtete auf den massiven Kaufrausch der Free Agency im Jahr 2020 und landete dennoch im WNBA-Halbfinale; Da Collier auf absehbare Zeit ausfällt, sind die Lynx wieder einmal vom nationalen Radar verschwunden, aber es ist schwer zu glauben, dass Reeve und Fowles es nicht noch einmal herausfinden werden.

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