Vegetarische versus fleischessende Kinder: Studie findet ähnliches Wachstum, Ernährung

Von Brooklyn Neustätter

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TORONTO (CTV-Netzwerk) – Laut einer neuen kanadischen Studie haben Kinder, die sich vegetarisch ernähren, ähnliche Wachstums- und Ernährungswerte wie Kinder, die Fleisch essen, aber Forscher haben eine wichtige Empfehlung für Anhänger einer solchen Ernährung.

Die Studie, durchgeführt von Forschern des St. Michael’s Hospital of Unity Health Toronto, fand auch heraus, dass Kinder mit einer vegetarischen Ernährung eine höhere Wahrscheinlichkeit hatten, untergewichtig zu werden. Forscher sagen, dies verdeutliche die Notwendigkeit einer „sorgfältigen Ernährungsplanung“ für Kinder, die sich vegetarisch ernähren.

Die Ergebnisse wurden am Montag in einer von Experten begutachteten medizinischen Fachzeitschrift Pediatrics veröffentlicht.

DR. Jonathon Maguire, Hauptautor der Studie und Kinderarzt am St. Michael’s Hospital of Unity Health Toronto, sagt, die Ergebnisse kommen, da immer mehr Kanadier sich dafür entscheiden, die Menge an Fleisch, die sie konsumieren, zu begrenzen.

Im Jahr 2019 wurde der kanadische Food Guide aktualisiert, um die Änderung zu berücksichtigen, einschließlich Empfehlungen zur Aufnahme von pflanzlichen Proteinen wie Bohnen und Tofu in die Ernährung anstelle von Fleisch.

„In den letzten 20 Jahren haben wir eine wachsende Popularität von pflanzlichen Ernährungsweisen und ein sich veränderndes Lebensmittelumfeld mit mehr Zugang zu pflanzlichen Alternativen gesehen, aber wir haben keine Forschung zu den Ernährungsergebnissen von Kindern nach vegetarischer Ernährung in Kanada gesehen“, sagte Maguire sagte in einer Pressemitteilung.

Laut der Studie untersuchten die Forscher Daten, die zwischen 2008 und 2019 von 8.907 Kindern im Alter von sechs Monaten bis acht Jahren gesammelt wurden. Die Kinder waren alle Teilnehmer des TARGet Kids! Kohortenstudie, die von den Canadian Institutes of Health Research, St. Michael’s Hospital Foundation und der SickKids Foundation.

Die Teilnehmer wurden nach Vegetarierstatus kategorisiert, den die Studie als „ein Ernährungsmuster, das Fleisch ausschließt“, oder Nicht-Vegetarierstatus definiert.

Die Studie ergab, dass Kinder mit vegetarischer Ernährung einen „ähnlichen mittleren“ Body-Mass-Index (BMI), Körpergröße, Eisen-, Vitamin-D- und Cholesterinspiegel hatten, während die Gruppe Fleisch konsumierte.

Laut den Forschern zeigten die Ergebnisse auch, dass diejenigen, die sich vegetarisch ernährten, eine fast doppelt so hohe Wahrscheinlichkeit hatten, untergewichtig zu sein, definiert als unter dem dritten Perzentil für den BMI.

Die Studie besagt, dass es keine Hinweise auf eine Assoziation vegetarischer Ernährung bei Kindern mit Fettleibigkeit oder Übergewicht gab.

Forscher sagen, dass Untergewicht ein Indikator für Unterernährung ist, die aus einer unzureichenden Aufnahme von Energie und Nährstoffen resultiert, um die Bedürfnisse einer Person zu erfüllen, um eine gute Gesundheit zu erhalten.

Vor diesem Hintergrund sagen die Forscher, dass es für Kinder, die sich vegetarisch ernähren, wichtig ist, Zugang zu Gesundheitsdienstleistern zu haben, die Wachstumsüberwachung, Bildung und Anleitung zur Unterstützung ihrer Ernährung anbieten können.

Trotz der Ergebnisse haben die Forscher die spezifischen Lebensmittel, aus denen die vegetarische Ernährung besteht, nicht bewertet und sagen, dass die Qualität der einzelnen Ernährung „für das Wachstum und die Ernährungsergebnisse sehr wichtig sein kann“.

Die Autoren der Studie sagen, dass mehr Forschung erforderlich ist, um die Zusammensetzung der vegetarischen Ernährung in der Kindheit sowie die Wachstums- und Ernährungsergebnisse bei Kindern zu untersuchen, die sich vegan ernähren, was Fleisch- und tierische Produkte wie Milchprodukte und Eier ausschließt.

Während internationale Richtlinien und frühere Studien zum Zusammenhang zwischen vegetarischer Ernährung und kindlichem Wachstum unterschiedlich sind, sagt Maguire, dass die Ergebnisse der Studie zeigen, dass eine fleischlose Ernährung für Kinder ernährungsphysiologisch unbedenklich ist.

„Pflanzenbasierte Ernährungsmuster werden aufgrund der erhöhten Aufnahme von Obst, Gemüse, Ballaststoffen, Vollkornprodukten und reduzierten gesättigten Fettsäuren als gesundes Ernährungsmuster anerkannt; Allerdings haben nur wenige Studien die Auswirkungen vegetarischer Ernährung auf das Wachstum und den Ernährungszustand von Kindern untersucht “, sagte er in der Pressemitteilung.

“Vegetarische Ernährung scheint für die meisten Kinder geeignet zu sein.”

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Sonja Puzic

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