Vegetarische und fleischessende Kinder haben ein ähnliches Wachstum und eine ähnliche Ernährung, aber kein Gewicht, so die Studie

„In den letzten 20 Jahren haben wir eine wachsende Popularität von pflanzlichen Ernährungsweisen und ein sich veränderndes Lebensmittelumfeld mit mehr Zugang zu pflanzlichen Alternativen gesehen, aber wir haben keine Forschung zu den Ernährungsergebnissen von Kindern nach vegetarischer Ernährung in Kanada gesehen“, sagte DR. Jonathon Maguire, Hauptautor der Studie und Kinderarzt am St. Michael’s Hospital of Unity Health Toronto, in a Pressemitteilung.

Die Autoren verwendeten Daten von fast 9.000 Kindern im Alter zwischen 6 Monaten und 8 Jahren, die am TARGet Kids! Kohorte zwischen 2008 und 2019. TARGet Kids! ist ein praxisbasiertes Forschungsnetzwerk und eine Kohortenstudie in der Primärversorgung in Toronto. Einzelheiten zur Ernährung dieser Kinder wurden von ihren Eltern angegeben, die antworteten, ob ihre Kinder Vegetarier (einschließlich Veganer) oder Nicht-Vegetarier waren.

Bei jedem Gesundheitsüberwachungsbesuch im Laufe der Jahre haben Forschungsassistenten für TARGet Kids! gemessenen Body-Mass-Index, Gewicht, Größe, Cholesterinspiegel, Triglyceride, Vitamin D-Spiegel und Serum-Ferritin-Spiegel der Teilnehmer. Ferritin ist ein Zellprotein, das Eisen speichert und es dem Körper ermöglicht, Eisen bei Bedarf zu verwenden, sodass ein Ferritin-Test indirekt den Eisenspiegel im Blut misst Gesundheitssystem des Bergs Sinai.

Zu Beginn der Studie waren 248 Kinder (darunter 25 Veganer) Vegetarier, und 338 weitere Kinder waren einige Zeit später in der Studie Vegetarier geworden. Kinder wurden im Durchschnitt fast drei Jahre lang nachbeobachtet. Es gab keine signifikanten Unterschiede zwischen vegetarischen und nicht-vegetarischen Kindern in Bezug auf Standard-BMI, Körpergröße, Serum-Ferritinspiegel und Vitamin-D-Spiegel.

Vegetarische Kinder waren jedoch fast doppelt so häufig untergewichtig wie nicht-vegetarische Kinder.

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Laut der Pressemitteilung der Studie kann Untergewicht ein Zeichen von Mangelernährung sein und darauf hinweisen, dass die Ernährung nicht ausreicht, um ein angemessenes Wachstum zu unterstützen. Konkrete Angaben zur Nahrungsaufnahme oder -qualität sowie zur körperlichen Aktivität lagen den Autoren nicht vor – was Wachstum und Ernährung beeinflussen könnte.

Studien mit längeren Nachbeobachtungszeiträumen und Informationen zu Beweggründen für eine vegetarische Ernährung – etwa zum sozioökonomischen Status – wären ebenfalls hilfreich, um die Zusammenhänge zwischen kindlicher Entwicklung und Vegetarismus zu verstehen, so die Autoren.

Die Ergebnisse unterstreichen „die Notwendigkeit einer sorgfältigen Ernährungsplanung für Kinder mit Untergewicht, wenn eine vegetarische Ernährung in Betracht gezogen wird“, sagte Maguire.

„Die Kinder, die sowohl in vegetarischen als auch in nicht-vegetarischen (Gruppen) untergewichtig waren, waren ähnlich und jünger im Alter und asiatischer Abstammung“, sagte Amy Kimberlain, eine registrierte Ernährungsberaterin und Sprecherin der Academy of Nutrition and Dietetics. Kimberlain war nicht an der Studie beteiligt.

„Ethnizität könnte sicherlich eine Rolle bei der Gewichtsfindung gespielt haben“, sagte Dr. Maya Adam, eine klinische Assistenzprofessorin in der Abteilung für Pädiatrie der Stanford School of Medicine, die nicht an der Studie beteiligt war.

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Die asiatischen Kinder „waren wahrscheinlich ostindischer Abstammung, weil diese Untergruppe der ‚asiatischen‘ demografischen Kiste (die ich am Ende auch als Person mit indischem Erbe wähle) viel eher Vegetarismus praktiziert“, sagte Adam per E-Mail. “In Indien, Wachstumsdiagramme für Kinder von den US-Wachstumsdiagrammen abweichen. Von einem durchschnittlichen 5-jährigen Mädchen in Indien wird erwartet, dass es 17 Kilogramm wiegt und etwa 108 Zentimeter groß ist. In den USA wird von einem durchschnittlichen 5-jährigen Mädchen gleicher Größe erwartet, dass es 18 kg wiegt.

Unabhängig davon „ist es wichtig, dass Kinder unabhängig von ihrer Ernährung auf ihr Wachstum überwacht werden“, sagte Kimberlain. „Eine vegetarische Ernährung kann eine gesunde Wahl für alle Kinder sein. Der Schlüssel liegt darin, sicherzustellen, dass sie gut geplant ist. Mit Hilfe eines registrierten Ernährungsberaters kann das Wachstum der Kinder sowie ihr Nährstoffbedarf überwacht werden, um sicherzustellen, dass sie es sind ausreichend konsumiert wird.”

Wenn Sie und Ihre Kinder mit vegetarischer oder veganer Ernährung experimentieren, ist es wichtig, alternative Optionen zu haben, „falls sie eines Tages etwas mögen und am nächsten Tag nicht“, sagte Kimberlain.

Richtlinien nach Ländern

Bei einer vegetarischen Ernährung von Babys und Kindern sollten Eltern neben Gemüse, Obst, Bohnen und Linsen, Getreide und Ölen auch auf den regelmäßigen Verzehr von Eiern, Milchprodukten, Sojaprodukten und Nüssen bzw. Samen achten US-Ernährungsrichtlinien für Amerikaner empfehlen.
Achten Sie besonders darauf, Lebensmittel aufzunehmen, die reich an Eisen und Vitamin B12 sind, da pflanzliche Quellen dieser Nährstoffe im Vergleich zu tierischen Lebensmitteln weniger bioverfügbar sind. Verschiedene Bohnen, dunkles Blattgemüse und Süßkartoffeln sind reich an Eisen. Und Nährhefe, Milchprodukte und Getreide sind einige Vitamin-B12-Quellen. Die Richtlinien haben a grafische Tabelle auf angemessene Portionen jeder Lebensmittelgruppe pro Tag.
Kanadische Richtlinien sagen, dass eine vegetarische Ernährung für Kinder ausreichend sein kann, wenn Milch und Eier enthalten sind.

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