USA bereit, 2,4 Milliarden genetisch veränderte männliche Mücken freizusetzen, um tödliche Krankheiten zu bekämpfen | Invasive Arten

Gentechnisch veränderte männliche Mücken könnten bald in den Gebieten umherschwirren Kalifornienin einem Experiment, um die Ausbreitung invasiver Arten in einem sich erwärmenden Klima zu stoppen.

Anfang dieses Monats, die EPA hat das in Großbritannien ansässige Biotechnologieunternehmen Oxitec zur Freigabe zugelassen maximal etwa 2,4 Milliarden seiner gentechnisch veränderten Mücken bis 2024, erweitert seine bestehende Forschung in Florida und startet ein neues Pilotprojekt im kalifornischen Central Valley, wo die Zahl der Mücken steigt.

Die modifizierten Mücken von Oxitec sind männlich und stechen daher nicht. Sie werden mit einem speziellen Protein entwickelt, damit sie bei der Paarung mit einer weiblichen Mücke als einzige lebensfähige Nachkommen auch Männchen hervorbringen, die nicht stechen. Das Projekt zielt speziell auf Aedes aegypti Mücke, eine von mehr als 3.500 Mückenarten und ein gefährliches invasives Insekt, das Krankheiten wie Dengue, Zika, Chikungunya und Gelbfieber in anderen Ländern verbreitet.

Das Unternehmen hofft, dass die Veröffentlichung seiner prognostizierten Fehler zur Kontrolle beitragen wird Aedes aegypti in Kalifornien, wo die Zahlen in den letzten Jahren gestiegen sind. Die Art ist bereits im ganzen Bundesstaat unterwegs, und wurde in 21 Landkreisen gefunden nach Angaben des kalifornischen Gesundheitsministeriums. Die verheerenden Dürrebedingungen im Land – mit niedrigen Wasserständen in Rohren und Teichen, langsamen stehenden Bächen und weniger Regen zum Spülen von Wassersystemen – haben der Mückenpopulation geholfen, zu gedeihen, und Sie lauern gerne in der Nähe von Häusern und Gemeinden.

Gefährliche Krankheiten breiten sich in Kalifornien noch nicht aus, aber Beamte wiesen auf das invasive Insekt als wachsendes Risiko hin.

„Es gehört nicht hierher und es schadet der Umwelt“, sagte Rajeev Vaidyanathan, Direktor der US-Programme bei Oxitec. Aedes aegypti. Er fügte diese Frau hinzu Aedes aegypti Sie ziehen es vor, sich in und um die Häuser der Menschen herum zu ernähren und zu brüten und tagsüber zu beißen – was es viel schwieriger macht, sie mit Pestiziden auszurotten. „Tagsüber sind Schmetterlinge und Bienen unterwegs“, sagte Vaidyanathan. “Das macht es sehr unvereinbar mit der traditionellen Mückenbekämpfung.”

Die sogenannten „freundlichen“ Mückenmännchen des Unternehmens werden als Eier geliefert, bereit zur Verwendung in dem Gerät „Einfach Wasser hinzufügen“, was dazu beitragen könnte, die hohen Kosten einzudämmen, die typischerweise mit der Ausrottung der Art verbunden sind.

Das Projekt, das in Partnerschaft mit Delta Mosquito und dem Vector Control District von Tulare County umgesetzt werden soll, muss noch vom California Department of Pesticide Regulation überarbeitet werden. Aber Oxitec hat diesen speziellen Stamm gentechnisch veränderter Mücken bereits in Brasilien eingeführt und frisch vom ersten Probejahr auf den Florida Keys. Das Unternehmen behauptet, ermutigende Ergebnisse zu haben. „Jede einzelne Larve, die unser Gen trug, entstand als erwachsener Mann“, sagte Vaidyanathan. “Wir hatten nicht das Aussehen von Frauen.”

Oxitec will die Technologie nun in einem neuen Klima testen, das sich verändert. „Es gibt einige grundlegende Fragen, die wir beantworten müssen, bevor wir sagen können, dass dies ein nachhaltiges Mittel zur Mückenbekämpfung ist“, sagte Vaidyanathan. “Wie wird sich das auf die Flugfähigkeit unserer Jungs auswirken?” Wie wird sich das auf die Paarungsfähigkeit unserer Jungs auswirken? sagte er und stellte fest, dass das zentrale Tal des „goldenen Haares“ aufgrund trockener landwirtschaftlicher Landschaften mit Temperaturen, die im Sommer über 100 ° F klettern, ein Testgelände ist. “Wir können nicht auf das hochrechnen, was wir in Florida gemacht haben.”

EPA Anfang dieses Monats kam zu dem Schluss, dass der Test sicher für Mensch und Umwelt ist, aber es wird vorgeschrieben, dass Mücken nicht in der Nähe von potenziellen Quellen von Tetracyclin freigesetzt werden dürfen, einem Antibiotikum, das als Gegenmittel wirkt. Die Vorschriften decken innerhalb von 500 Metern von Kläranlagen, kommerziellen Zitrusfrüchten, Äpfeln, Birnen, Nektarinen, Pfirsichen oder kommerziellen Erzeugern von Vieh, Geflügel und Schweinen ab. Alle modifizierten Insekten sind mit einem Markergen ausgestattet, mit dem Wissenschaftler sie von wilden unterscheiden können, und es wird eine regelmäßige Überwachung eingeführt, um sicherzustellen, dass das Experiment geplant ist.

Der Pilot stieß jedoch auf Widerstand. Unter Berufung auf Bedenken hinsichtlich möglicher unvorhergesehener Folgen und mangelnder Transparenz drängen Kritiker die kalifornischen Aufsichtsbehörden, den Stecker zu ziehen.

„Wissenschaft war vor der ersten Einführung unvollständig“, sagte Dana Perls, Leiterin des Food and Technology-Programms bei Friends of the Earth beim Prozess in Florida. Sie sagte Kalifornien und Florida sollten mit der experimentellen Biotechnologie kein Risiko eingehen und sagten, dass der Mangel an öffentlich veröffentlichten Daten aus Feldversuchen in Florida es schwierig mache, den Erfolg des Projekts zu beurteilen.

Fast 13.000 Stellungnahmen wurden an die EPA im Widerspruch geschickt Um das Projekt in diesem Jahr auszuweiten, wurden die meisten Unterschriften von den Interessenvertretungsorganisationen Friends of the Earth, dem Institute for Responsible Technology und dem Center for Food Safety gesammelt.

„In der Wissenschaft gibt es keine 100-prozentige Wirksamkeit“, sagte Pearls. „Dennoch wird die Öffentlichkeit aufgefordert zu glauben, dass Oxitecs Experiment erfolgreich sein wird und dass keine weibliche GE-Mücke überleben wird. Aber woher wissen wir das?”

Die Gegner stellten auch die Wechselwirkung von modifizierten Mücken mit Tetracyclin in Frage, einem in der Landwirtschaft verwendeten Antibiotikum, das im Abwasser zu finden ist und als Gegenmittel wirkt, wodurch sich weibliche Mücken entwickeln können. Sie befürchten, dass das komplizierte Zusammenspiel zu Hybridmücken führen könnte, die noch schwerer zu bekämpfen sind. „Deshalb sollte Transparenz herrschen. „Wir brauchen eine unparteiische unabhängige Prüfung, Transparenz und Beteiligung der Öffentlichkeit“, sagte Perls.

Vaidyanathan sagte, die Daten seien von Aufsichtsbehörden überprüft worden, und Unternehmensbeamte hätten die Ergebnisse auf Konferenzen im ganzen Land präsentiert. Es ist geplant, die Daten nach Abschluss der Regulierungsverfahren auf Bundes- und Landesebene öffentlich zugänglich zu machen. „Wir befolgen strenge EPA-Richtlinien“, sagte er. “Sobald wir die Genehmigungen haben”, fügte er hinzu, “können wir öffentlich darüber sprechen.”

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