Ukrainische Tennisspieler führen beim Billie Jean King Cup ein „Parallelleben“.

In Asheville, North Carolina, befindet sich das ukrainische Frauen-Tennisteam mitten in einem Spiel gegen das US-Team, um sich für den Billie Jean King Cup zu qualifizieren. Unterdessen fallen Bomben auf ihre Heimatstädte, während in der Ukraine Krieg tobt.

„Ich habe das Gefühl, dass wir im Moment zwei verschiedene Realitäten haben. Tennisplatz, tolle Atmosphäre, tolle Arena hier. Und andererseits sterben jeden Tag Menschen“, sagte Katarina Zavatska gegenüber CNN Sport.

Trotz einer mutigen 2:0-Erholung blieb der atemberaubende Kampf am Ende aus, als das US-Team die Ukraine im entscheidenden Doppelspiel besiegte und am Samstag mit 3:2 trennte.

Yastremska, 93. der Welt, besiegte die Nummer 14 der Welt, Jessica Pegula, bevor Zavatska eine noch größere Niederlage erlitt und Shelby Rogers schlug, die auf Platz 155 vor ihr lag, und die Ukraine mit 2: 2 verband.

Ein 7:6 (5), 6:3-Sieg für Pegula und Asia Muhammad über Kichenok und Yastremska führte die USA jedoch im November ins Finale.

Ich verlasse die Ukraine

Dayana Yastremska spielt in der ersten Qualifikationsrunde für den Billie Jean King Cup 2022 gegen Alison Riske. 15. April 2022.

Vor weniger als drei Monaten waren sowohl Kichenok als auch Jastremska weit vom Tennisplatz entfernt, als sie vor der russischen Invasion in der Ukraine flohen.

Am 25. Februar verließ Kichenok mit ihren Eltern die Ukraine. Sie fuhr 31 Stunden am Stück von Kiew nach Chisinau, Moldawien – eine Entfernung von 500 Meilen.

„Ehrlich gesagt, ich habe noch nie in meinem Leben eine solche Angst erlebt. Mein Körper zitterte zwei Stunden lang. Ich konnte nicht sprechen. Es war wirklich schockierend. Und ja, ich konnte ein paar Tage lang nichts essen.“ Das sagte Kitchenenok gegenüber CNN. “Diese Tage waren die schwersten in meinem Leben, das kann ich mit Sicherheit sagen.”

Ljudmilas Schwester Nadia verließ die Ukraine früh, um sich auf die Indian Wells Open vorzubereiten und sich in den Nachrichten über den Krieg zu informieren.

„Ich wusste, dass meine Schwester in Kiew war, meine Mutter war in Kiew, mein Vater war in Kiew. Und es waren nur – bis sie in Moldawien ankamen – nur zwei Tage der Hölle“, sagte Nadia gegenüber CNN Sport. „Ich meine, ich habe so etwas noch nie erlebt. Diese Angst ist nur schwer auszudrücken. Es hat mich zerrissen. Ich hatte ständig Panikattacken.“

Jastremska überquerte am selben Tag, an dem die Kitchenoks Kiew verließen, mit ihrer jüngeren Schwester die Donau von Izmail nach Rumänien. Aber im Gegensatz zu Ludmila mussten die Yastremska-Schwestern ihre Eltern verlassen.

„Ich werde mich für den Rest meines Lebens an diesen Tag erinnern, als ich ging, besonders als wir die Grenze überquerten“, sagte Yastremska gegenüber CNN. „Du siehst deine Eltern auf der anderen Seite des Flusses und du hast einfach nicht ganz verstanden, wie das passiert ist, wie diese Dinge im Jahr 2022 passieren konnten.“

Tennis spielen und Krieg führen

Am Anfang war es für Ludmila schwierig, Tennis zu spielen. Als sie in Indian Wells, Kalifornien, ankam, bemühte sie sich, den Frieden, den sie vor Ort sah, mit dem Krieg in Einklang zu bringen, der in ihrem Haus geführt wurde.

“Mein erster Tag vor Ort, dieses Tenniszentrum, war schockierend. Ich war schockiert, wie die Leute immer noch lachen können. Sie lachten, sie lebten einfach ein normales Leben”, sagte Ludmila. „Ich habe nicht verstanden, wie das möglich war, weil mein Verstand immer noch da war.“

Auch Yastremska hatte Mühe, sich auf den Tennisplatz zu konzentrieren. Mit der Zeit ist das Spielen einfacher geworden, aber die meisten Gedanken sind immer noch bei der Ukraine.

„Nun, ich werde mich nicht einmal selbst belügen. Es ist sehr schwer. Ich versuche so zu tun, als wäre ich ziemlich stark und ich kann spielen und so, aber das stimmt nicht. Es ist sehr schwer“, erklärte sie.

Savchuk beschreibt es als „Parallelleben“. Wenn sie sich umschaut, sieht sie Menschen, die normal leben, aber ihr Herz bleibt in der Ukraine, wo der Krieg tobt.

Nadiia fand auf dem Feld jedoch wenig Trost. Das Tennisspielen zwingt sie, den Hörer für ein paar Stunden aufzulegen und sich von den ständigen Nachrichten über den Krieg in der Ukraine abzuwenden.

Wie Nadia schöpfte auch Zavatska etwas Trost aus dem Tennis. Angesichts der schwierigen Situation in ihrem Land ist sie dankbar für die Möglichkeit, Tennis spielen zu können.

Katarina Zavatska spricht mit ihrem Team nach der Niederlage gegen die Amerikanerin Jessica Pegula in der ersten Qualifikationsrunde für den Billie Jean King Cup 2022.

“Tennis ist für mich der einzige Ort, an dem ich mich lebendig fühle, wo ich das Gefühl habe, leben zu können und nicht an die Nachrichten zu denken. Ich denke nicht an schlechte Dinge. Ich denke nur an den Ball, das bin ich auf dem Platz , ich mache nur meinen Job”, sagte sie. Zavatska.

„Es ist eine so großartige Chance, dies zu tun, alles haben zu können, was ich gerade habe, jede Sekunde Tennis spielen zu können. Es ist einfach unglaublich. Weißt du, was für eine Chance, was für eine Chance zu sein Ein Tennisspieler.”

Unterstützung vor Ort finden

Die Spieler tun auf und neben dem Platz alles, um ihre Familien und Freunde in der Ukraine zu unterstützen. Zavatska verwendet das Geld, das sie mit dem Tennis verdient, um ihre Familie zu unterstützen, weil derzeit niemand sonst einen Job hat.

„Es gibt viele Dinge. Du musst, du musst die Rechnungen bezahlen, du musst an andere denken, du musst anderen helfen“, erklärte sie. „Es ist kein Druck, aber es ist etwas, von dem ich das Gefühl habe, dass ich es kann und jeden Tag tue.“

Yastremska hat ihren gesamten Preispool seit ihrem Lauf bei den Lyon Open for Humanitarian Efforts in der Ukraine gespendet und nutzt ihre eigene Wohltätigkeitsorganisation für humanitäre Hilfe. Während Yastremska nach Hause gehen und ihre Eltern sehen möchte, weiß sie, dass sie mit ihrer Plattform als Tennisspielerin hilfreicher sein kann.

„Ich weiß, dass ich als professionelle Tennisspielerin mehr Möglichkeiten habe, darüber zu sprechen. Ich habe mehr Möglichkeiten zu helfen“, sagte sie.

Katarina Zavatska gibt in der Qualifikation für den Billie Jean King Cup 2022 den Service an Jessica Pegula zurück.

Aber die ukrainischen Spieler sind sicherlich nicht allein in ihren Bemühungen. Die US-Nationalmannschaft zeigte am Donnerstagabend vor den ersten Spielen Unterstützung für die Gegner. Beim Abendessen überreichte das US-Team jedem Mitglied des ukrainischen Teams eine Decke, die sowohl mit der amerikanischen als auch mit der ukrainischen Flagge und der Botschaft geschmückt war: „We stand by you.“

Einen Monat vor dem Spiel am 18. März kündigte USTA an, dass Global Giving 10 % seiner Ticketeinnahmen an den ukrainischen Krisenhilfsfonds spenden werde und dass auch lokale Sponsoren spenden würden.

Am 7. April gab USTA außerdem bekannt, dass Billie Jean King zusammen mit ihrer Partnerin Ilana Kloss an dem Match teilnehmen wird. King und Kloss spendeten außerdem 50.000 US-Dollar an den ukrainischen Krisenhilfefonds.

Kraft finden in der Ukraine

Als der Krieg ausbrach, waren sowohl Nadia als auch Zavatska überrascht und erstaunt über die Stärke und Einheit, die sie in ihrem Land und ihren Leuten sahen.

„Die Menschen in der Ukraine sind jetzt so stark. Ich meine, sie sind unglaublich stark. Ich wusste nicht, dass es Macht gibt“, sagte Zavatska.

Das gesamte ukrainische Team wird durch die Stärke gestärkt, die es in seinem Heimatland sieht, und das ist das Einzige, was die Welt über die Nation wissen lassen möchte: ihre Stärke.

Fans der Ukraine jubeln während des Spiels zwischen Dayana Yastremska und Alison Riske in der ersten Qualifikationsrunde für den Billie Jean King Cup 2022. 15. April 2022 in Asheville, North Carolina.

„Ich dachte, ich hätte immer Angst, aber im Vergleich zu diesen Leuten [back in Ukraine], hab keine Angst. Sie gehen für alles. Sie sind zu allem bereit“, sagte Yastremska.

„Ich bin sehr stolz auf alles dort, und ich bin stolz, Ukrainer zu sein, stolz auf die Ukraine, stolz auf alle, die dort für das Land kämpfen.“

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