Trotz der Übererfüllung in dieser Saison ist Nick Nurse bereit für die Raptors, noch weiter zu gehen

Der Cheftrainer der Toronto Raptors, Nick Nurse, und der stellvertretende Vorsitzende, Masai Ujiri, sollten sich am frühen Montagnachmittag zu einer persönlichen Obduktion der vergangenen Saison zusammensetzen und einen Plan für das kommende Jahr in Gang setzen.

Nach den Plattitüden gibt es viel zu erzählen.

Der überragende Aufprall der Raptors vom Tampa Tank verblasst bereits in der Rückansicht.

Es ist nicht so, dass es nicht seinen gebührenden Respekt verdient: Wenn man die Playoffs verpasst und Nein wählt. Der vierte Gesamtplatz in der Saison 2020-21 mit 48 Siegen und fünfter Saat im Osten, der in einer enttäuschenden, aber verständlichen Niederlage in sechs Spielen in der ersten Runde gegen die Philadelphia 76ers gipfelte, ist nichts, worüber man sich lustig machen könnte.

Aber Nurse ist kein Patientencoach. Das Ziel in einem Jahr ist es, bis Ende Mai, wenn nicht sogar Juni, an Wettkämpfen teilzunehmen, und dafür müssen viele Dinge richtig laufen.

Für die Raptors spricht, dass Nurse glaubt, auf derselben Seite wie der Teamleiter zu stehen, und sie teilen eine ähnliche Ansicht, dass die Rückkehr zum Meisterschaftskampf eher ein kurzfristiges als ein langfristiges Ziel ist.

Nurse wies einen Bericht von Anfang April zurück, dass die Los Angeles Lakers (deren Stars von derselben Agentur vertreten werden, die ihn vertritt) versuchen würden, ihn nach Westen zu locken, um ihre Probleme zu lösen – „Ich weiß nicht, woher das Zeug kommt. “, sagte die Krankenschwester.

Er betonte jedoch, dass die Rückkehr in die Elite der NBA für 2022-23 Priorität habe.

“Ich bin nicht so gut darin, in die Zukunft zu planen”, sagte Nurse im Rahmen einer weitreichenden 45-minütigen Medienverfügbarkeit am Montagmorgen in der Übungsanlage der Raptors. „Zum Beispiel, wenn Sie versuchen, eine Auszeit zu nehmen, wenn Sie glauben, dass wir noch eine Chance haben, zu gewinnen [a championship], gut, ich bin bereit. Ich bin bereit, heute wieder auf die Jagd zu gehen.

“Ich trainiere, um zu gewinnen.”

In diesem Sinne glaubt Nurse, zumindest im Moment, an einem guten Ort zu sein. Die nächste Saison markiert seinen 10th mit dem Franchise und seinem fünften als Cheftrainer. Nur fünf Trainer sind länger bei ihren Teams. Er hat noch zwei Jahre Zeit für einen Deal, von dem angenommen wird, dass er ihm 8 Millionen Dollar pro Saison zahlt. Es besteht die Möglichkeit, dass das, was im nächsten Jahr oder so passiert, einen großen Beitrag dazu leisten wird, dass Nurse für die Raptors das wird, was Eric Spoelstra – der in Staffel 13 seinen dritten Titel jagt – für die Miami Heat ist: weniger ein Trainer als vielmehr ein kultureller Eckpfeiler.

Aber der Reihe nach: In der kommenden Saison wird jede Seite nach Fortschritten suchen.

„Ich denke, ich habe das immer gesagt: Masai und ich haben eine großartige Beziehung, ich denke hauptsächlich, weil wir Meisterschaften gewinnen wollen“, sagte Nurse. „Ich meine, es geht darum herauszufinden, wie man überhaupt gewinnt.

„Das ist, was ich spüre [Ujiri’s] versuche es jeden Tag und das versuche ich jeden Tag zu tun. Und das ist wirklich wichtig, ich denke, das bringt für mich einen großen Beitrag zur Synergie.

„Und er hat Gespräche mit mir über mein Coaching und ich habe Gespräche mit ihm über den Dienstplan … und wir werden einige Schritte unternehmen, um voranzukommen. Wie können wir beispielsweise besser trainieren, wie können wir besser spielen oder uns entwickeln und wie können wir den Kader verbessern? Wie können wir besser werden und dorthin gelangen, wo wir hinwollen? Es war eine großartige Saison, aber Sie wissen, dass das Ausscheiden in der ersten Runde nicht das ist, was wir tun möchten.

Also zu dieser Liste.

Wenn Sie die ganze Saison zugesehen haben, sind Ihnen vielleicht ein paar Dinge darüber aufgefallen, wie die Raptors gespielt haben und womit sie zu kämpfen hatten. Die Chancen stehen gut, dass sie sich nicht allzu sehr von dem unterscheiden, was Nurse zu manövrieren versuchte: die Arbeit mit einem Dienstplan, der Talent hatte, aber auch ein Puzzle mit vielen seltsam geformten Teilen war.

Als Team haben sie nicht sehr gut geschossen (27th in True-Shooting-Prozentsatz), fehlte eine Lobbedrohung (die Raptors waren 19th in Dunks als Team und hatte keinen Spieler in den Top 40 für Dunks einzeln), bekamen fast keine Leistung von irgendjemandem außerhalb ihrer Top-7-Spieler und waren Letzter im Bank-Scoring.

„Ich habe das Anfang des Jahres gesagt, du kannst nicht mehr mit acht oder neun Jungs in eine Saison gehen, das kannst du nicht. Es gibt Covid, das einen Haufen Jungs umhaut, und die immer häufigeren Verletzungen scheinen viel häufiger vorzukommen, als ich mich erinnern kann “, sagte Nurse. „Was auch immer also, was auch immer der Grund dafür ist, es bedeutet deinen neunten, zehntenth11th12th13th14th Jungs sollten besser in der Lage sein, rauszugehen und zu spielen und nicht nur hin und wieder so auszusehen, sie müssen Spieler sein. Das wäre also meine erste Sache, wir müssen etwas Tiefe bekommen, um mit der Zeit Schritt zu halten.

„[Also] Wir könnten wahrscheinlich ein bisschen Catch-and-Shoot gebrauchen. Ich bin immer noch hinter einigen weiteren Flügelspielern her, einigen athletischeren Flügelspielern, damit wir weiterhin in dem Spielstil auf Sie zukommen können, mit dem wir auf Sie zukommen wollen.

Und Lobdrohung?

„Das würde auch helfen. Ich denke, das nimmt vielleicht ein wenig Druck auf Typen wie Fred [VanVleet] und Gary [Trent Jr.]OG [Anunoby]die Jungs, die aufgrund des Drucks, der auf die Felge auf der schwachen Seite ausgeübt wird, mehr offene Ecken bekommen könnten. ”

Aber Nurse ist weiterhin von der Spielweise der Raptors überzeugt, bei der sie die Bretter zum Absturz brachten, die Passwege stürmten und bei fast jeder Gelegenheit einen zweiten Verteidiger an den Ball schickten.

Der Plan war, mehr Ballbesitz als das andere Team zu gewinnen (sie haben in 69 Spielen mehr Schüsse abgegeben als ihre Gegner), um die Tatsache zu überspielen, dass die Offensive der Raptors nicht besonders gut war – laut cleaningtheglass.com Toronto war 26th in diesem Bereich.

Aber Nurse hofft, dass sein Klub den Vorteil behalten kann, den er durch den Sieg im Ballbesitzkampf gewonnen hat, aber dennoch offensiv ein effektiverer Klub sein wird. Er würde gerne mehr Tiefe, mehr Schüsse und eine Lobdrohung haben, aber er will auch mehr scharfgliedrige Flügelspieler, oder zumindest will er, dass die, die er hat, mehr der bestehenden Lücken füllen können.

Er ist immer noch All-in bei „Vision 6-Fuß-9“.

„Was ich sagen würde, ist, dass ich die Länge und all das Zeug wirklich mag“, sagte Nurse. „Ich würde sagen, wir müssen diese Jungs vielseitiger machen. Wir brauchen größere Jungs, die kleinere Jungs beschützen können, und größere Jungs oder Systeme, die größere Jungs bewachen können, wenn es an beiden Enden ein Extrem gibt.

Sieht er, dass die Raptors früher oder später tiefer in die Playoffs eintreten?

Das ist die ultimative Frage und könnte Auswirkungen auf die langfristige Zukunft von Nurse bei den Raptors haben. Der NBA-Trainer des Jahres 2019-20 hat sich einen solchen Ruf aufgebaut, dass seine Dienste bei Teams, die versuchen, in den kommenden Jahren Sprünge zu machen, gefragt sein werden – von aufstrebend zu gut oder von gut zu großartig.

Glücklicherweise gibt es Grund zu der Annahme – und vor allem für Nurse zu der Annahme –, dass dieselben Schritte in Toronto mit seinem eigenen Verein mit 48 Siegen gemacht werden können, auch ohne größere Operationen außerhalb der Saison, obwohl es zweifellos einige Verbesserungen und Anpassungen geben würde willkommen.

Potenzial ist vorhanden.

Nurse erwähnte die Vorteile, die sich daraus ergeben könnten, dass Anunoby weniger verletzt ist – der große Stürmer hat aufgrund einer Reihe von zufälligen Verletzungen 43 und 48 Spiele bestritten und seit seiner Rookie-Saison keine 70 Spiele bestritten – als einen l Lift, den der bestehende Kader bieten könnte : “Wir waren da draußen sicher besser mit ihm.”

Er erwähnte auch die Notwendigkeit, VanVleet im Laufe der Saison frischer zu halten. Der All-Star-Wächter ging mit 37,9 Minuten pro Spiel in Führung, sah jedoch, wie sein True-Shooting-Prozentsatz von 57,2 vor der All-Star-Pause auf 47,9 danach fiel. VanVleet kämpfte in den Playoffs und musste schließlich mit einem angespannten Hüftbeuger, den er in der ersten Hälfte des vierten Spiels erlitten hatte, abbrechen. Die Nivellierung der VanVleet-Produktion würde helfen, ebenso wie das Wachstumspotenzial durch Erfahrung und Entwicklung außerhalb der Saison von Rookie of the Year Scottie Barnes und dem Big Man Precious Achiuwa im zweiten Jahr.

“Das sind vier ziemlich kritische Dinge mit vier wirklich guten Spielern, die meiner Meinung nach einen wirklich großen Einfluss haben”, sagte Nurse. “Da ist wahrscheinlich auch noch mehr drin, aber das ist ein ziemlich guter Anfang.”

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