Travis Yost: Alte Probleme bringen die Edmonton Oilers an den Abgrund

Zu sagen, dass ich an die Edmonton Oilers unter Jay Woodcroft glaube wäre eine Untertreibung.

Seit dem Trainerwechsel spielt Edmonton in der gesamten Aufstellung mit mehr Tempo. Freischalten eines hochfliegenden Vergehens getragen von Top-End-Fähigkeiten, die das in den Schatten stellen, was fast jedes andere Team in der National Hockey League auf Lager hat.

Was sollen wir also von den Oilers in der ersten Runde der Stanley Cup Playoffs halten? Nachdem sie Spiel 5 in der Verlängerung verloren haben, stehen die Oilers kurz vor dem Aus, eine Niederlage nach dem Ausscheiden durch ein Team der Los Angeles Kings, das in dieser Saison den 17. Platz in der Tordifferenz (+3) belegte. In Anbetracht der zugrunde liegenden organisatorischen Erwartungen und der Oilers 70 Prozent implizite Quoten Um die Serie am Start zu gewinnen, wäre eine Niederlage katastrophal.

Die Oilers haben immer noch Zeit, Dinge zu retten, aber dazu ist (unter anderem) ein Sieg im Staples Center am Donnerstagabend in Spiel 6 erforderlich. Vor diesem entscheidenden Spiel fragen wir: Was geht für die Oilers kaputt und was kann erwarten wir von den Kings, wie sie daran arbeiten, diese Serie abzuschließen?

Als die Oilers Woodcroft nach vorne brachten, war die entscheidende Änderung, die das Team in die Gesamtwertung brachte, eine unerbittliche Offensive, die nach Belieben punkten konnte. Ihre Wirksamkeit hat sich sehr stark in die Nachsaison getragen. Defensiv waren die Oilers jedoch ein Chaos, besonders bei ausgeglichener Stärke:

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Das ist ein hässlicher Schritt nach oben für zwei wichtige Abwehrmaßnahmen, und der beängstigende Teil ist, dass die Oilers in der Serie eine anständige Torhüterleistung hatten. Mike Smith hatte ein paar Fauxpas, aber er hat auch 93,0 Prozent der Schüsse im Laufe von fünf Spielen gestoppt. Unabhängig davon, was Sie über den Veteranen denken, er ist nicht der Hauptgrund, warum die Oilers diese Serie verlieren.

Aber der Hauptgrund ist, dass der Offensivstil von Los Angeles – jede Menge Schüsse, von denen viele Schüsse mit niedrigem Prozentsatz sind, und die Aufrechterhaltung der Offensivzone um jeden Preis – ein Oilers-Team belagert hat, das viel selbstbewusster im Ansturm ist.

Wenn Sie sich ein Schussprofil für die Kings aus der regulären Saison ansehen, können Sie sehen, wie sich dieser Stil bei effektiver Wirkung ins Innere windet. Die Kings jagen Rebounds und suchen nach defensiven Miscues, um einen Mangel an High-End-Schießtalent innerhalb des Kaders auszugleichen, und sie sind gut darin (via HockeyViz):

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Wie bringen die Kings das Spiel zu den Oilers? Wenn wir uns die Nutzungsunterschiede zwischen den Kings und den Oilers ansehen, sehen wir eine Divergenz in der Strategie. Die Kings fühlen sich wohler, wenn sie ihre unteren sechs Stürmer spielen, während die Oilers nach jeder Gelegenheit suchen, dies zu tun Connor McDavid oder Leon Draisaitl Linien.

Die McDavid-Linie, im Allgemeinen mit Evander Kane und Jesse Puljujarvi diese Serie (obwohl Woodcroft es getan hat Mischen Sie die Linien ein bisschen in Spiel 5), hat viel Erfolg gegen die Könige gehabt. Das Problem, wie es im Laufe der Jahre häufig der Fall war, liegt in diesen Nicht-McDavid-Protokollen. Edmonton schlägt Los Angeles mit 7:4 mit McDavid auf dem Eis (7:3 erwartet); Während er sich ausruht, wurden die Oilers mit 9-5 (9-6 erwartet) übertroffen.

Hier kommt die geheime Sauce der Kings ins Spiel. So dominant wie jede Linie mit McDavid war, kann dasselbe für jede Linie mit defensivem Zauberer gelten Philipp Danault:

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Diese Daten bestätigen, was wir auf dem Eis sehen. Los Angeles versucht einfach (und scheitert vielleicht bis zu einem gewissen Grad), die Minuten mit McDavid auf dem Eis zu überstehen. In jeder Minute, die er nicht ist, pfeffert Los Angeles die Torhüter von Edmonton und versucht, die Angreifer von Edmonton unter Druck zu setzen, indem sie sie zwingen, lange Strecken in ihrer eigenen Zone zu spielen. Und zu beachten ist, dass viele dieser Minuten die beinhalten Duncan Keith Paarung auf dem Eis für die Oilers, die eine miserable Zeit hatten, den Spielverlauf dieser Serie zu verteidigen.

Die Oilers sind in dieser Serie immer noch sehr lebendig. Es gibt zu viele Talente in der gesamten Aufstellung, und angesichts der Torhüter, die sie bekommen, ist es schwer zu glauben, dass sie überhaupt vor dem Ausscheiden stehen. Aber es gibt keinen Spielraum mehr für Fehler. Wenn es jemals eine Zeit gab, um zu sehen, wie die Tiefe in diesem Kader aufbockte und solides Zwei-Wege-Hockey spielte, dann ist dies der Fall.

Wenn sie es nicht tun, haben die Kings eine großartige Gelegenheit, die Oilers aus der ersten Runde zu streichen.

Daten über Natural Stat Trick, Evolving Hockey, NHL.com

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