Trainersuche bei Inselbewohnern: Deuten Hinweise auf ein Wiedersehen zwischen Mike Babcock und Lou Lamoriello hin?

Die lange, aber bemerkenswerte Liste von Cheftrainern, die Lou Lamoriello in seiner Karriere als Trainer gefeuert hat NHL Zu den Führungskräften gehört der Hall of Famer und Besitzer von 10 Stanley Cup-Ringen Larry Robinson. Ungefähr zur Hälfte der Devils-Saison 2001/02 und nach aufeinanderfolgenden Reisen zum Stanley Cup-Finale (einschließlich einer Meisterschaft im Jahr 2000) wechselte Lamoriello Ende Januar plötzlich von Robinson zu Kevin Constantine. Das Teufel belegten in der Eastern Conference den neunten Platz – vielleicht etwas enttäuschend, wenn man bedenkt, was sie in der jüngeren Vergangenheit erreicht haben, aber sicherlich in Schlagdistanz zu den Playoffs.

Viele waren damals über den Umzug ratlos. Robinson war einer von ihnen.

„Ich bin in meinen ersten zwei Jahren dorthin (das Stanley-Cup-Finale) gekommen. Und jetzt, im dritten Jahr, kann ich plötzlich nicht mehr coachen?“ Robinson erzählt der Globus und die Post damals. “Ich denke nicht, dass das richtig ist.”

Es ist durchaus möglich, dass Barry Trotz, wurde am Montag von Lamoriello als Coach der Islanders gefeuertEtwas in die gleiche Richtung denkt sie gerade nach der Einnahme Inselbewohner in zwei aufeinanderfolgende Conference-Halbfinals – zweimal gegen die verloren Blitzdie deutlich talentierter waren und beide Pokale gewannen – bevor sie in dieser Saison die Playoffs verpassten, als der Verein mit einer Reihe von Hindernissen zu kämpfen hatte (nicht zuletzt mit einem schwächeren Kader als in der letzten Saison). .

Trotz, wie der Rest der Eishockeywelt und wie Robinson im Jahr 2002, weiß er sicherlich, dass er immer noch trainieren kann. So lange er will, Er wird im Herbst hinter einer anderen NHL-Bank stehen.

In der Zwischenzeit warten Islanders-Fans – von denen viele genauso verwirrt und verärgert zu sein scheinen wie Robinson und andere es vor 20 Jahren waren – darauf, es zu sehen wen Lamoriello hält die „neue Stimme“ zu sein, sagte er, sei notwendig in seinen kurzen Bemerkungen zur Entlassung von Trotz.

Aber der Wechsel von Robinson zu Constantine, zusammen mit ein paar O-Tönen, die Lamoriello in seiner Telefonkonferenz am Montag gab, könnte ein Hinweis darauf sein, in welche Richtung sich der General Manager neigt.

Und sie könnten sehr gut auf Mike Babcock hinweisen.

Es beginnt mit Vertrautheit. Lamoriello hat in der Vergangenheit bei der Ernennung eines neuen Trainers mit bekannten Größen gearbeitet. Er kehrte zu Robinson zurück, um die Saison 2005/06 zu beginnen, nachdem ihn der Gesundheitszustand von Pat Burns zum Rücktritt zwang. Jacques Lemaire, der die Devils zunächst von 1993 bis 1998 trainierte, kehrte 2009/10 zurück, als Brent Sutter zurücktrat, und erneut zu Beginn der Saison 2010/11, nachdem John MacLean gefeuert worden war. Dreimal übernahm Lamoriello sich selbst, 2005-06, als er Robinson (erneut) feuerte, 2006-07, als er Claude Julien mit einer verbleibenden Woche in der regulären Saison gehen ließ, und 2014-15, als er, Adam Oates und Scott Stevens bildete nach der Entlassung von Pete DeBoer am Weihnachtstag ein seltsames Triumvirat.

Lamoriello scheint nicht allzu scharf darauf zu sein, einen Trainer zu engagieren, den er nicht ausgiebig kennt. Das könnte einige bemerkenswerte und qualifizierte Kandidaten ausschließen.

Und obwohl es nicht Lamoriello war, der Babcock in Toronto engagierte – er unterschrieb dort etwa zwei Monate, nachdem der Trainer einem Achtjahresvertrag zugestimmt hatte, als General Manager –, ist klar, dass das Paar eine starke Beziehung zu Toronto aufgebaut hat Ahornblätter. In einem Interview im Februar 2021, Babcock erzählt Christine Simpson von Sportsnet: „Als Lou ging, wusste ich, dass ich gefeuert wurde.“


Mike Babcock hinter der Bank der Maple Leafs. (Dan Hamilton / USA heute)

Als Babcock schließlich zugab, sich in seiner Handhabung geirrt zu haben Mitch Marner In einer viel veröffentlichten Geschichte, die durchsickerte, nachdem er die Maple Leafs verlassen hatte, sagte er, es sei Lamoriello, auf den er sich stützte.

„Als dies schief lief, habe ich viel mit Lou darüber gesprochen, und ich habe mit Mark Hunter (damals Assistant General Manager von Leafs) darüber gesprochen und darüber, wie man am besten damit umgeht.“ Babcock erzählte es Pierre LeBrun Anfang letzten Jahres.

Es ist jedoch nicht nur die Vertrautheit, die die Passform sinnvoll macht.

Obwohl Lamoriello nur wenige Details darüber hatte, warum er Trotz gehen ließ, benutzte er kurz vor dem Ende der etwa 15-minütigen Telefonkonferenz einen interessanten Satz.

„Ich denke, mit dieser Gruppe, die wir haben, sind sie sich gerade bewusst, dass die neue Stimme meiner Meinung nach das ist, was für uns notwendig ist, um Erfolg zu haben“, sagte Lamoriello.

Auf Benachrichtigung.

Basierend auf dem Zeitpunkt der Ankündigung wurde spekuliert, dass Lamoriello letztendlich den Schritt unternommen hat, Trotz zu feuern, basierend auf dem, was er von Spielern in Nachsaison-Meetings gehört hat. Sicherlich wartete er, bis diese abgeschlossen waren, bevor er abdrückte, obwohl ein leitender Angestellter der Eastern Conference sagte, er habe bereits im Februar Gerüchte über Trotzs Jobstatus gehört. Da Lamoriello sich geweigert hat, eine Erklärung abzugeben, werden diese Spekulationen fortgesetzt, bis es konkretere Beweise gibt.

Was auch wahr sein könnte, ist, dass Lamoriello einfach das Gefühl hatte, dass sich die Islanders-Spieler unter Trotz zu wohl fühlten.

Oder vielleicht ist es eine Kombination aus beidem. Jeder Spieler in einem NHL-Team hat eine andere Beziehung und andere Erfahrungen mit seinem Trainer als der Typ, der neben ihm sitzt, und es wäre töricht, „die Spieler“ als eine breite, homogene Einheit zu definieren.

Aber dieser Ausdruck, den Lamoriello verwendete, „auf Benachrichtigung“, könnte darauf hindeuten, dass er glaubt, dass die Spieler gemeinsam etwas härter gedrängt werden müssen. Deshalb hat er in der Vergangenheit einige Veränderungen vorgenommen, einschließlich des Moments vor 20 Jahren, als er von Robinson, der als Spielertrainer galt, zu Constantine wechselte.

„Die Spieler sind schuld“, sagte Lamoriello 2002 darüber gleichen Artikel aus The Globe and Mail. “Dieses Team braucht einen Trainer mit Kevins Persönlichkeit, Struktur, Disziplin und Verantwortlichkeit.”

Und Konstantin konnte den Hammer führen. Laut einem Spieler, der Mitte der 2000er Jahre für ihn spielte: “Sobald Sie ihn kannten, konnte er freundlich sein, aber er hielt uns normalerweise sehr konzentriert und war hart.”

Babcock ist auch nicht als warmherziger und verschwommener Typ bekannt. Das scheint ein großer Teil des Grundes zu sein, warum er letztendlich von den Maple Leafs entlassen wurde. Das Spiel und die Persönlichkeiten der Spieler haben sich verändert, seit Babcock zum ersten Mal in die Liga kam, und er sagte LeBrun, dass er seinen Trainerstil ändern würde, wenn er eine weitere Chance bekomme, aber er könnte immer noch sehr gut der Typ sein, den Lamoriello sucht. Die Inselbewohner haben auch eine geschlossene, erfahrene Gruppe, daher würde es wahrscheinlich einen gegenseitigen Respekt zwischen den Spielern und Babcock geben, der immer noch eine Stanley Cup-Meisterschaft und zwei olympische Goldmedaillen in seiner Zusammenfassung hat.

„Ich liebe Spieler“ sagte Babcock. „Fordere ich sie hart? Absolut. Aber wenn Sie das sagen, wollen Sie mit ihnen die Grenze überschreiten? Zu keinem Zeitpunkt.”

Manchmal ist er über die Grenze gegangen, sei es, dass er einen Rookie Marner gebeten hat, die Arbeitsmoral seiner Teamkollegen einzustufen, oder Spieler auf eine Weise behandelt, die früher führte rote Flügel Johan Franzen weiterleiten, um ihn eine „schreckliche Person“ und einen „Tyrann“ zu nennen. Wird das für Lamoriello von Bedeutung sein?

Es ist natürlich nicht wahrscheinlich, dass viele Informationen vom Inselbewohner-GM durchsickern, und es ist nicht abzusehen, wie lange diese Trainersuche dauern könnte. Aber wenn Lamoriello Babcock ins Visier genommen hat und der Trainer den Kader der erfahrenen Islanders als gute Gelegenheit ansieht, wieder ins Spiel einzusteigen und sofortigen Erfolg zu haben, würde es wahrscheinlich nicht lange dauern, bis er fertig ist.

(Oberes Foto von Lou Lamoriello, links, und Mike Babcock: Bruce Bennett / Getty Images)

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