Todd Gilliland spricht über die Rookie-Saison im NASCAR Cup, Familienrennen und den Wechsel in der ersten Reihe

Nachdem er in seiner zweiten Saison mit Front Row Motorsports in der NASCAR Camping World Truck Series große Fortschritte gemacht hatte (16 Top-10-Platzierungen, 10 Top-5-Platzierungen und ein Sieg beim Circuit of the Americas) schaffte Todd Gilliland anschließend direkt den Sprung in die Cup-Serie für 2022.

Der heute 22-Jährige ist im selben Team, aber das Fahrzeug, das Wettbewerbsniveau und vieles mehr haben sich für Gilliland geändert. Nicht nur das, Cup als Ganzes wechselte zum Auto der nächsten Generation und fügte eine weitere Anpassung hinzu.

Der Sohn des NASCAR-Veteranen David Gilliland hat dieses Jahr noch kein Top-10-Ergebnis verbuchen können, hat aber in dieser Saison in bisher 13 Rennen mehrere Top-20-Platzierungen – fünf sogar – zusammengestellt. Sein bestes Cup-Ergebnis als 15. erzielte er erst vor zwei Wochen auf dem Darlington Raceway. Gilliland ist ein Fahrer in dritter Generation mit Vater David und Großvater Butch, die alle drei die Nr. 38 irgendwann.

Vorderstrecke traf Gilliland Anfang April in Richmond Richmond, wo er über das Aufwachsen in einer Rennfahrerfamilie, seinen Wechsel in den Cup, seine Rolle als einer der ersten im 21. Jahrhundert geborenen Cup-Fahrer und vieles mehr sprach.

Adam Wange, Vorderstrecke: Was waren die Unterschiede zwischen Ihrem Wechsel von Kyle Busch Motorsports zu FRM in Trucks vs. Ihr Wechsel von Trucks zu Cup mit FRM?

Todd Gilliland: Ich habe also das Gefühl, dass die Trucks – wie der Wechsel von KBM zu Front Row – ehrlich gesagt wie eine zweite Chance sind. Natürlich sind wir bei KBM wirklich schlecht gelaufen, und es ist manchmal schwer, eine zweite Chance zu bekommen. Also ja, es war definitiv ein Riesenglück – Front Row ist in der Lage, dieses Truck-Team zu gründen, und sie werden es einfach aufbauen.

Das war für mich auch der coolste Teil, […] Ich hatte das Gefühl, ein Teil davon zu sein, als hätten wir es gemeinsam aufgebaut. Und dann ist der Aufstieg in die Cup-Serie, wie Sie gesagt haben, eine andere Herausforderung, aber es ist irgendwie cool, immer noch im selben Geschäft zu sein. Und ich denke, einfach nur dort in den Trucks zu sein, hat mir einen guten Vorsprung verschafft, einige der Leute zu kennen und zu wissen, wie sie Geschäfte machen.

Cheek: Du fährst neben ein paar anderen Rookies in Austin Cindric und Harrison Burton. Habt ihr deswegen irgendeine Beziehung?

Gilliland: Was den Rookie-Deal angeht, ist es wirklich schön, ihn zu haben. Ich bin mit Harrison befreundet. Ich kenne Cindric nicht wirklich gut, aber ja, wir machen die gleichen Sachen durch, also ist es wirklich schön, miteinander reden zu können. Jedes unserer Teams hat sein eigenes Ding, aber da wir Anfänger sind, habe ich das Gefühl, dass es fast weniger geheimnisvoll ist, weil wir nur versuchen, die Dinge im Handumdrehen herauszufinden.

Cheek: Ich bin gerade 24 geworden, also fühle ich mich alt, wenn ich mit dir rede – du und Harrison wurden beide im 21. Jahrhundert geboren. Wie war diese Erfahrung?

Gilliland: Es ist wirklich abgefahren. Wie ich immer [ask] Menschen, ‘Wie war es um 1900?’ Aber es ist einfach cool. Ich habe das Gefühl, erwachsen zu werden, ich war immer einer der Jüngsten, die immer gegen Jungs angetreten sind. Und dann, nach vier oder fünf Jahren in der Truck Series, gab es viele Jungs, die jünger waren als ich.

Es ist also irgendwie komisch, und jetzt sind wir irgendwie wieder der jüngere Typ. Aber es ist cool […] wie ich schon sagte, das war es, was ich mein ganzes Leben lang gewohnt war, als ich aufwuchs.

Cheek: Und David, dein Vater, hat so viel Erfahrung in allen drei NASCAR-Serien. Wie hat er Ihnen auf diesem Weg geholfen?

Gilliland: Ich habe Lust auf Kommunikation, das ist der größte Teil davon, bei dem er helfen kann. Er hat es durchgemacht, er hat mit Teams zu tun, die vielleicht besser kommunizieren als andere, und das ist das Größte. Hoffentlich kann es mir nur einen Vorsprung geben, wenn ich versuche, zu kommunizieren, was ich im Auto brauche. Und dann auch einfach die ganze Woche über immer besser zu werden [the] nächste Woche, und dann auch nur der Zeitplan. Er sagte mir: „Es ist eine schwierige Frage“, aber ich glaube nicht, dass du es jemals wirklich weißt, bis du es selbst machst.

Cheek: Und er war offensichtlich lange bei Front Row. Hat Ihnen seine Verbindung zum Team dabei geholfen, sie zu treffen und diese Chance zu bekommen?

Gilliland: Ja, ich denke, nur ihn im Rennsport zu haben, hat mir mit so vielen verschiedenen Verbindungen geholfen. Ich denke, selbst wenn ich nur einen Namen habe, den die Leute wiedererkennen, habe ich das Gefühl, dass er mir bereits einen so guten Vorsprung verschafft hat, um die Veteranen der Cup-Serie zu fahren. Ich habe das Gefühl, dass alle wirklich gut gegen mich antreten.

Was die Verbindungen angeht, ist es auf jeden Fall so, als würden die Leute ans Telefon gehen [personally] eher als, weißt du, jemand anderes, wenn du gerade erwachsen wirst und versuchst, hineinzukommen.

Cheek: Und mit dem Wechsel zu Cup kommen Sie zu einer Zeit, in der Sie ein Anfänger sind, während Cup die nächste Generation und alles nutzt. Wie sehr war Ihr Vater dabei, sich an das Wettkampfniveau zu gewöhnen, und hat er Ihnen Ratschläge gegeben?

Gilliland: Ich habe nicht das Gefühl, dass er mir wirklich zu viele Ratschläge gegeben hat. Er wusste, dass es hart werden würde, aber niemand weiß wirklich, was ihn mit dem Auto der nächsten Generation erwartet, also denke ich, dass man offen sein muss. Man muss realistisch sein, aber auch irgendwie hohe Erwartungen haben, einfach weil ich denke, dass dies eine gute Gelegenheit ist, etwas zu bewegen und als ganzes Team einfach besser zu werden. Ich habe das Gefühl, dass das unsere größte Sache ist [to] realistisch sein, aber offensichtlich danach streben, noch viel besser zu werden.

Cheek: Um auf die Altersfrage zurückzukommen, wie stellst du Rennen gegen Harrison im Gegensatz zu Typen wie Kevin Harvick dar, die im Grunde genommen Rennen gefahren sind, als du geboren wurdest?

Gilliland: Es ist verrückt. Sogar in der Truck-Serie war Matt Craftons erstes Vollzeitjahr ungefähr 2000. Darüber werden Sie nie ganz hinwegkommen, wie viel Erfahrung diese Jungs im Vergleich zu Ihnen haben. Es geht also nur darum, so viel wie möglich auszugleichen. Aber ja, solche Typen, nur weil sie so viel Erfahrung haben, können sie einem das Leben wirklich vermiesen oder es auf die Rennstrecke bringen, also muss man sie auf jeden Fall auf seiner Seite haben.

Cheek: Wie schön war es, mit demselben Team zum Pokal zu wechseln, anstatt die Umgebung komplett zu wechseln?

Gilliland: Es ist schön, wie Sie sagten, die Umgebung war ziemlich dieselbe – nur im Geschäft zu sein – aber es ist immer noch sehr schwierig, ein ganz neues Team zu lernen. Es sind alles verschiedene Leute, also war es gut.

Ich denke, das ist ein Teil des Lebens, du musst das Beste von allen um dich herum nehmen, [and] Sie versuchen auch, das Beste aus ihnen herauszuholen.

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