Tianna Hawkins kennt Herausforderungen und Belohnungen, eine WNBA-Mutter zu sein

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Eric Thibault hatte diese Woche stundenlange Trainingseinheiten absolviert, darunter ein Mannschaftstraining, als der Co-Trainer von Mystics von einem letzten Spieler angesprochen wurde. Dieser hatte ein Ego und sagte sogar einem Kameramann in der Nähe, er solle die Kamera am Laufen halten.

Thibault wurde offiziell von einem 6-Jährigen mitten auf dem Übungsplatz der Entertainment and Sports Arena herausgefordert.

Das war nicht das erste Mal, dass sich das Paar auf dem Platz traf. Emanuel Hawkins wurde vor zwei Spielzeiten zum Liebling der Franchise, als die WNBA auf die Blase in Bradenton, Florida, beschränkt war, als die Coronavirus-Pandemie durch das Land raste. Die Mystikerin Tianna Hawkins brachte ihn mit und er wurde einer der Stars des Lagers. Vielleicht hat er dort die Kamera lieben gelernt; Er wurde auf Social-Media-Seiten und Sendungen vorgestellt.

„Ohne mein Kind würde ich nirgendwo hingehen“, sagte Hawkins. „Seit seiner Geburt kommt er immer mit mir, wohin ich auch gehe.

„Wir hatten nicht viel zu tun, also war es jeden Tag jemand Neues, der ihn umarmte, der ihn zum Spielen und so mitnahm. Wie ich mich an ihn und Ariel erinnere [Atkins] Malten eines Tages. Sie waren im Schwimmbad. Sie versuchten, Eidechsen zu fangen. Es ist toll. Nur um einen Beruf zu haben, in dem er angenommen wird, weil es dir einfach die Gewissheit gibt, dass es in Ordnung ist, Mutter zu sein. Es ist okay, deine Familie um mich zu haben.”

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Das kann eine entmutigende Frage für Profisportler sein, die versuchen zu entscheiden, ob sie Mütter werden wollen, während sie noch an Wettkämpfen teilnehmen. Wie wird es ihre Karriere beeinflussen? Werden Teamsportler von ihren Organisationen unterstützt?

Vor Kürzungen in dieser Woche waren laut Liga 12 Frauen in der WNBA Mütter, darunter die schwangere Lynx-Stürmerin Napheesa Collier.

Bei den Mystikern war das kein Problem. Emanuel hat Anfang dieser Woche die Übungsanlage übernommen, bevor er zum Lacrosse-Training ging. Mit einem orangefarbenen Hemd, grauen Sweats und lila LaMelo Ball-Turnschuhen forderte er Thibault heraus und übte später, zwei Bälle gleichzeitig zu dribbeln. Er erzählte Geschichten darüber, wie er Geld von der Zahnfee bekam und wie seine Ersparnisse 100 Dollar in den Schatten gestellt haben. Alle, die vorbeigingen, blieben stehen, um sich zu unterhalten.

Die Aufmerksamkeit ist groß, aber Emanuel braucht noch mehr von Mama. Er spritzt ein: „Du redest von mir!“ während sie an der Seitenlinie sitzt und Medienverantwortung erfüllt. Er hat auch viele Beobachtungen. Er sagt zu Tianna: „Deine Füße stinken!“ bevor Sie mit der Frage „Mama, vertraust du mir?“ in sich gekehrt werden.

Emanuels Anwesenheit ist teils Notwendigkeit, teils Absicht. Tiannas Verlobter unterrichtet im Schulsystem von Baltimore County, und sie haben kein Kindermädchen. Die Familie hilft an den meisten Tagen, aber es gibt Gelegenheiten, bei denen Tianna ihn zur Einrichtung bringen muss. Die Dinge können hektisch sein, aber sie will ihn im Team haben.

„Ich möchte, dass er sieht, wie hart Mama arbeitet“, sagte Hawkins. „Er sieht die Not. Er sieht das Gute. Er sieht das Böse. Er sieht das Hässliche. Ich möchte nur, dass er es selbst sieht, damit er weiß, dass er nicht aufgeben darf, wenn er in Situationen gerät, in denen er aufwächst.

„Zusätzlich zu all dem ist er mit so vielen schönen schwarzen Frauen zusammen. Es gibt ihm eine rohe Perspektive, eine rohe Sicht darauf, wie stark und mächtig wir sind. Und im Gegenzug wird es ihn dazu zwingen, uns zu respektieren. Und das ist eine große Sache für mich. … Wir stehen für das, was wir wollen. Wir stehen für soziale Gerechtigkeit, und wir wissen, was richtig und gerecht ist.“

Die Tage sind lang. Der Wecker klingelt um 6:30 Uhr für Tianna. Der Erstklässler ist eine Nachteule, die nie ins Bett gehen will, daher sind die meisten Morgen ein bisschen ein Kampf. Der Bus kommt um 7:30 Uhr an, und Tianna ist danach hellwach, also gibt es kein Wiedereinschlafen. Sie ist lange vor Trainingsbeginn um 11:30 Uhr im Fitnessstudio, Mittagessen gibt es in der Einrichtung, und die Frau mit dem Anspruch, die beste Spielerin der Liga zu werden, ist zur Busabgabe wieder zu Hause. Den Hausaufgaben geht die Snackzeit voraus, und dienstags und donnerstags trainiert Emanuel Lacrosse. Tianna war besorgt, dass er Football spielen könnte, also versuchten sie es auf Vorschlag von Mike und Eric Thibault mit Lacrosse.

Ihre Mutter, Schwester, Patin, Verlobte und Cousinen helfen alle dabei, mit dem sich ständig weiterentwickelnden Zeitplan, einschließlich Roadtrips, Schritt zu halten. Tianna machte keine Witze darüber, Emanuel überallhin mitzunehmen, und er machte seine ersten Schritte in Frankreich.

“Es ist erstaunlich”, sagte Atkins. „Es ist so ein gutes Kind. Er ist so ein süßes Kind. Er benimmt sich so sehr wie sie, es ist urkomisch. Sogar die Art, wie er über zufällige Dinge stolpert.

„Es hat Spaß gemacht, ihr beim Wachsen zuzusehen, denn sie ist nicht nur eine großartige Mutter, sondern auch eine erstaunliche Person. Daher freue ich mich riesig für sie.“

Assistenztrainerin LaToya Sanders ist auf der gleichen Seite wie Hawkins, wenn es darum geht, mit ihrem Sohn zu reisen. Ihre letzte Saison im Jahr 2019 bestritt sie als Starterin im Meisterschaftsteam der Mystics. Thibault stellte sie danach schnell in den Stab ihr Ruhestandund sie verließ den Kader Ende der letzten Saison, kurz bevor sie ihren Sohn Semih zur Welt brachte.

Weder Sanders noch Hawkins wollen die Rolle von Vätern schmälern, die auch Profisportler sind, aber beide stellen fest, dass es Unterschiede gibt – angefangen bei der körperlichen Geburt eines Kindes bis hin zur Rückkehr in eine erstklassige körperliche Verfassung. Beide haben gestillt, was eine weitere Dimension hinzufügt, die von Vätern nicht repliziert werden kann.

„Ich könnte mir nicht einmal vorstellen, Trainer zu werden, geschweige denn als Spieler, mein Sohn reist gerade nicht mit mir“, sagte Sanders, die ihren Sohn im Alter von 4 Monaten zum Scout mitnahm. „Sogar mein Mann weiß, wo immer ich bin, dort wird er sein.

„Bei Frauen ist das anders. Wir müssen in der Nähe unserer Babys sein. … Ich sehe keine Männer, die sagen: ‚Wo immer ich bin, wird mein Sohn sein!’ … Ich weiß nicht, wann ich darüber hinwegkomme.“

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Das Gleichgewicht kann für alle Mütter, die versuchen, als Profis in der Belegschaft eine doppelte Pflicht zu übernehmen, heikel sein. Profisportler haben ihre eigenen Umstände, mit einem begrenzten Zeitfenster, wie lange sie an Wettkämpfen teilnehmen können, zusätzlich zu den körperlichen Anforderungen, die auf diesem Niveau erforderlich sind.

Trotzdem gibt es kein Bedauern.

„Nur Zeit zu finden, um Zeit mit ihm zu verbringen, ist im Moment das Schwierigste, besonders in der Schule“, sagte Hawkins. „Wir versuchen einfach, unsere Momente zu nutzen, wenn wir können.“

Sanders fügte hinzu: „Mutterschaft, woo! Es ist das Beste, aber es ist anstrengend.“

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