Tennisspieler aus Iowa City West verlassen das Team, nachdem sie sich vom Trainer gemobbt gefühlt haben

IOWA CITY, Iowa (KCRG) – Acht von neun teilnahmeberechtigten Spielerinnen des Mädchen-Tennisteams von Iowa City West entschieden sich gegen eine Rückkehr. West High war 2021 eines der besten Teams im Mädchentennis und ging zum Staatsturnier.

Drei Spieler aus diesem Team sagten, ihr Trainer, Amie Villarini, sei einschüchternd gewesen, habe ihnen Unbehagen bereitet und körperliche Grenzen überschritten.

„Es gab Zeiten, in denen ich meine Teamkollegen anrief und ihnen sagte, dass ich aufhören möchte“, sagte Jay Mascardo, ein Junior von der West High.

Mascardo sagte, Villarinis Trainingsstil sei entmutigend, eher wie Mobbing.

„Zu sehen, wie ein Trainer meine Teamkollegen vor allen zum Weinen brachte, war widerlich“, sagte Mascardo. „Ich hatte einfach das Gefühl, ich könnte meine Gefühle nicht ausdrücken, weil ich Angst hatte, dass sie nicht verstehen würde, dass sie mich vor meinen Teamkollegen herabsetzen würde.“

Jays ältere Schwester und Doppelpartnerin Caroline sagt, sie fürchteten eine Bestrafung, wenn sie ihre Bedenken äußerten.

„Vergeltung ist ein starkes Wort“, sagte Caroline. „Wenn ich versuchen würde, mich für meine Teamkollegen einzusetzen, würde ich in irgendeiner Form bestraft werden, egal ob das so wäre, als würde ich während eines Treffens aussetzen oder in der Aufstellung nach unten versetzt werden.“

Die Spieler sagten, dass die Umgebung andere Momente schmerzhaft und angstauslösend gemacht habe. Eine Juniorin, Ella De Young, beschrieb, wie Coach Villarini ihr half, Sonnencreme einzureiben, ohne sie zu fragen.

„Sie (rieb Sonnencreme) das ganze Bein hinunter und die ganze Zeit kam nichts aus meinem Mund“, sagte De Young. „Ich habe nur in meinem Kopf geschrien wie ‚Mach es wirklich aufhören, ich fühlte mich einfach so hilflos.’“

De Young sagte, die Berührung sei nicht sexuell, aber sie habe die Angst, das Misstrauen und die Angst verschärft, die der Trainer ihrer Meinung nach bei ihr erzeugt habe.

„Sie hat mir die ganze Saison über unangenehm gemacht, ich hatte immer Angst, bei ihr zu sein“, sagte De Young. „Ich hasste es, wie sie mich fühlen ließ und noch mehr, wie sie meine Teamkollegen fühlen ließ.“

Die Spieler sagten, Villarini habe ihre psychische Gesundheit nicht berücksichtigt.

„Ich wurde eher als eine Figur angesehen, die ein Spiel gewinnt, ein Match gewinnt, als als eine Person“, sagte Caroline.

„Jedes Mal war ich auf dem Platz und schlug vielleicht ein paar Bälle, aber dann fing ich einfach an zu weinen, weil ich damit nicht umgehen konnte“, sagte De Young.

Die Spieler und ihre Familien brachten ihre Bedenken im Juni zu Sportdirektor Craig Huegel, was zu einer Untersuchung des Schulbezirks unter der Leitung von Eric Howard, Direktor für Eigenkapital und Arbeitnehmerbeziehungen, führte.

Eine viermonatige Untersuchung ergab, dass die Aktionen des Trainers * nicht * übertrieben waren. Das Berühren von Spielern war nie sexueller Natur. Es hieß auch, dass die Handlungen von Trainer Vilarini nicht der Definition des Distrikts von Mobbing oder Belästigung entsprachen. Die ehemaligen Spieler sagten, dass die Definition geändert werden müsse.

„Dass wir unsere Bedenken vorbringen und diese Bedenken bekannt machen und nicht wirklich etwas daraus machen, ist für mich am ärgerlichsten“, sagte Caroline.

Der Distrikt veranstaltete im Februar ein Treffen mit Spielern und Eltern. Vermittelt durch die Ombudsperson des Bezirks sollte es für einen Abschluss sorgen, aber die Spieler sagen, es habe die Sache nur noch schlimmer gemacht.

„Nichts davon brachte einen von uns zum Abschluss“, sagte De Young. „Es war nur eine falsche Hoffnung und hat uns nichts Substanzielles geliefert, da war nichts.“

„Nur um als unbegründet angesehen zu werden und Amie darf ihren Job behalten“, sagte Jay. “(To be) ständig daran erinnert, dass es wirklich schwierig für Sie sein wird, Ihre Liebe zum Tennis wieder zu finden, sogar wieder einen Schläger in die Hand zu nehmen.”

Revier und Trainer Villarini lehnen ein Interview vor laufender Kamera ab. ICCSD gab eine Erklärung ab, in der es heißt: „Wir nehmen Vorwürfe dieser Art sehr ernst und verpflichten uns, die Sicherheit und das Wohlbefinden unserer Schüler und Mitarbeiter zu gewährleisten.

Genauere Angaben könnten sie nicht machen, da es sich um eine Personalangelegenheit handele.

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