Suzy Whaley wird Caddie für Tochter Kelly

Kelly Whaley war wieder zu Hause in Palm Beach Gardens, Florida, und jagte zwei 9 Monate alte schwarze Labradore namens Gracie und Lulu, als sie den Hörer abnahm. Sie wird bald mit ihrer Mutter Suzy nach Fort Myers, Florida, reisen, um sich am 4. Mai im The Forest Country Club für die US Women’s Open zu qualifizieren.

Suzy, die erste weibliche Präsidentin der PGA of America, qualifizierte sich 1986 im Alter von 19 Jahren für ihre ersten US Women’s Open und wird dieses Mal Caddy für ihre jüngste Tochter.

Kelly, jetzt 24, würde es lieben, dieses Jahr ihren ersten USWO-Auftritt in Pine Needles zu haben, dem Ort, an dem sie den US Kids Golf World Championship-Titel errungen hat. Es wäre ein Traum, sagte sie.

„Meine Mutter ist wirklich gut darin, mich in die Gegenwart zurückzubringen, ob auf nette oder nicht so nette Art“, sagte Kelly. „Sie weiß, wann sie dir einen Tritt in den Hintern geben oder sagen muss, dass alles gut ist. Das ist es, was ich wirklich an ihrem Caddie liebe.“

Kelly Whaley mit den neuesten Schwestern der Familie, Gracie und Lulu. (Foto: Kelly Whaley)

Es war ein Jahr der Premieren für Kelly, die im März bei der Aramco Saudi Ladies International zum ersten Mal im Ausland antrat. Dort stellte sie einen Ladies European Tour-Rekord von acht aufeinanderfolgenden Birdies in einer Endrunde auf, Platzrekord 63 bei Royal Greens, der sie in die Top 10 brachte und ihr einen Platz im Feld der nächsten Woche in Südafrika verschaffte.

„Als ich nach Saudi-Arabien aufbrach“, sagte Kelly, „hatte ich nicht damit gerechnet, gleich danach nach Südafrika zu fliegen. Das war ein Knaller.“

Kelly Whaley während der Endrunde der Aramco Saudi Ladies International 2022. (Foto: Tristan Jones / LET)

In diesem Jahr stehen fünf weitere Veranstaltungen auf dem Zeitplan der Aramco Team Series von Golf Saudi, und am Sonntag reist Kelly für die nächste Ausgabe nach Bangkok.

Die Teilnahme an Veranstaltungen, die von Golf Saudi unterstützt werden, ist natürlich ein umstrittenes Thema, insbesondere wenn es um Menschenrechtsfragen und die Ankunft einer rivalisierenden Liga im Männerfußball geht. Kelly sagte, sie habe die Veranstaltung als Chance betrachtet und „nicht wirklich berücksichtigt, was draußen vor sich ging“.

Sie wollte sich auch die Ladies European Tour ansehen, und was sie in Kapstadt, Südafrika, vorfand, war besonders ansprechend mit neuen Freunden, atemberaubendem Meerblick und wunderschönen Weinbergen.

„Ich bin so dankbar, dass ich gegangen bin, weil es mir viele Türen geöffnet hat“, sagte Kelly, die mit ihrem sechsten Platz bei den Joburg Ladies Open ihren Platz bei den Investec South African Women’s Open verdiente, wo sie den geteilten 26. Platz belegte.

Kelly, die wie ihre Mutter für North Carolina spielte, hat bei ihren letzten beiden Epson Tour-Events den Cut verpasst, aber sie versucht, jedes Mal, wenn sie aufschlägt, das Gefühl zu kanalisieren, das sie in der letzten Runde in Saudi-Arabien hatte.

Dieser Birdie-Run begann am vierten Loch und führte durch das 11. Loch, eine Strecke, die zwei Par 5 umfasste. Ihr längster Birdie-Putt war aus 25 Fuß auf Nr. 7 und ihr kürzester war ein Zoll am 10., wo sie einen Keil aus 105 Yards stopfte.

„Es ist fast so, als hättest du dieses Selbstvertrauen, das dich einfach überwältigt“, sagte sie, „und du kannst es nicht verfehlen.“

Kelly Whaley beim Aramco Saudi Ladies International 2022 im Royal Greens Golf and Country Club, King Abdullah Economic City, Saudi-Arabien. (Foto: Tristan Jones / LET)

Vor Kellys Acht-Birdie-Lauf wurde der LET-Rekord von sieben in Folge von Linda Wessberg, Marine Monnet-Melocco, Nicole Garcia, Kristie Smith und Stacy Lewis geteilt.

„Diese Runde hat mich dieses Jahr wirklich weitergebracht“, sagte Kelly, die in Saudi-Arabien ihren Highschool-Coach auf der Tasche hatte. Sie möchte sich in dieser Saison mehr Einladungen zu LET-Events sichern, wird aber hauptsächlich an der Epson Tour teilnehmen.

Kelly und ihre Mutter haben den gleichen Wettbewerbsgeist. Sie verfolgen auch ähnliche Strategien, und Kellys grüne Lesefähigkeiten haben sich seit ihren Anfängen verbessert Caddy im Seminole Golf Club während der Nebensaison. Kelly, die von Natur aus eher introvertiert ist, mag die Begeisterung, die Mama mit sich bringt.

„Meine Mutter ist super energisch“, sagte Kelly. “Es gibt nie einen Moment der Stille, das ist es, was ich brauche.”

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