Sue Bird reflektiert ihre 20-jährige Karriere, ihr Leben und die nächste Generation

Joyce Taylor und Sue Bird von KING 5 setzen sich in einem Einzelgespräch über Basketball, das Leben und die Zukunft zusammen.

SEATTLE – Sue Bird von Seattle Storm ist eine der besten Athletinnen der Welt, eine Point Guard, die ein 12-facher All-Star mit fünf olympischen Goldmedaillen und vier WNBA-Meisterschaften ist.

Dieses Jahr bringt Bird ihre Magie, diesen typischen „No-Look-Pass“, in die brandneue Climate Pledge Arena, das neue Zuhause von The Storm ?

Bird erinnert sich an den Gewinn ihrer ersten WNBA-Meisterschaft, als wäre es gestern gewesen.

“Es gibt nichts Besseres als das erste und ich denke, was dieses wirklich einzigartig macht, ist, dass wir es auf unserem Heimplatz gewonnen haben”, sagte Bird.

Bird war 23 Jahre alt, als sie und The Storm Seattles erste Basketball-Meistertrophäe seit 25 Jahren nach Hause brachten. Das war 2004. The Storm würde es 2010, 2018 und 2020 wieder tun.

„Ich denke, worauf ich am meisten stolz bin, dass ich im Laufe der 20 Jahre, in denen ich gespielt habe, in vier verschiedenen Siegerteams in der WNBA war“, sagte Bird. “Das spricht mehr als alles andere für meine Langlebigkeit.”

Mit 41 Jahren ist Bird der älteste Spieler der Liga. Sie unterschrieb für ein weiteres Jahr und stimmte zu, für das Veteranenminimum zu spielen, nur 72.000 US-Dollar.

Mit der Gehaltsobergrenze und einer massiven Gehaltskürzung konnte die Storm ihre All-Star-Teamkollegen Jewel Loyd und Breanna Stewart neu verpflichten und einige Trades tätigen.

„Ich konnte das, weil ich all die Jahre im Ausland gespielt habe“, sagte Bird.

Es ist das, was viele WNBA-Spieler tun, basierend auf der Mathematik. Das Super-Max-Gehalt der Liga für 2022 beträgt 228.000 US-Dollar, ein Bruchteil dessen, was sie im Ausland verdienen können.

„Je nach Spieler, je nach Team, je nach Land kann es leicht das Zehnfache dessen sein, was Sie hier tun, und mit Boni leicht mehr“, sagte Bird.

Bird sagte, das Spielen in Russland in der Nebensaison habe sie zur Millionärin gemacht.

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„Sie kümmern sich um dich. Die Art und Weise, wie wir gereist sind, wo ich gespielt habe, erstklassige Charterflüge, Sie hatten einen Fahrer “, sagte Bird. „Es war alles, weil sie wollten, dass wir gewinnen. Und darum geht es in diesem Sport wirklich.“

Bis die WNBA bei Bezahlung und Prestige aufholt, werden die Spieler laut Bird in der Nebensaison weiterhin zusätzliches Einkommen im Ausland verdienen.

Die Lösung, sagte Bird, ist einfach: langfristiges Sponsoring durch Unternehmen, Fanunterstützung und Medienberichterstattung.

„Im Laufe der Zeit haben wir Unternehmen kommen und gehen sehen, und es hat sich wie ein Check angefühlt“, sagte Bird. „So wachsen Unternehmen nicht. Sie wachsen, weil die Leute investieren wollen.“

Es gibt einen Ort, an dem Bird anerkennt, dass Sportlerinnen Fortschritte machen: Vermerke.

Bird hat Werbespots für CarMax, Capital One, Corona, Tonal, Symetra, Nike und mehr gemacht.

„All diese Werbespots hatten diese humorvolle Note, und das hat mir erlaubt, hier drüben ein bisschen ausdruckslos und dort drüben ein bisschen sarkastisch zu sein, und es passt gut zu meiner Persönlichkeit“, sagte Bird.

Schließlich stehen weibliche Athleten im Mittelpunkt.

„Daran erkennt man, dass sich die Dinge ändern”, sagte Bird. „Alle Werbespots hatten einen Zeitpunkt, an dem die Athletin diejenige war, die gestützt wurde.”

Der Wandel kam nur langsam. Bird sagte, als sich die Liga weiterentwickelt hat, hat sie das auch.

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„Zu Beginn meiner Zeit in der WNBA, ich meine, es war eine andere Zeit. Es war 2002. Es gab definitiv eine unausgesprochene Stimmung darüber, schwul zu sein und zu mögen, was sie dir antun könnten “, sagte Bird. “Ich hatte nie wirklich jemanden, der mir direkt ins Gesicht sagte, ob du schwul bist und wenn du herauskommst, wird das weh tun du, aber das habe ich verstanden.“

Bird sagte, es habe etwas Befreiendes, ihr authentisches Selbst zu sein.

„Ich fühle mich in einer Jeansjacke, einer Hose und Turnschuhen viel weiblicher als jemals zuvor in einem Kleid. Auch wenn ich jetzt Kleider trage oder ein Paar Absätze anziehe, entscheide ich mich dafür. Es fühlt sich mehr nach mir an, weil ich es wähle. Ich versuche nicht, eine Rolle zu spielen“, sagte Bird.

Bird sagte, sie sei in Seattle aufgewachsen.

„Hier habe ich endlich mein wahres Selbst gefunden und ich lebe endlich darin, und ich weiß, dass mir all die wundervollen Dinge passiert sind, die damit einhergehen, und es war wirklich eine wundervolle Erfahrung auf diese Weise“, sagte Bird.

Dazu gehört auch ihre langjährige Partnerin und Verlobte Megan Rapinoe, der sie zuschreibt, dass sie ihr den Anstoß gegeben hat, offen mit ihrer Homosexualität umzugehen. Die beiden sind seit fünf Jahren zusammen und wollen bald heiraten.

Bird versteht auch, was es für ihre Fans bedeutet, ein Vorbild zu sein.

„Was ein erstaunliches Nebenprodukt davon ist, ich selbst sein zu können, ist, dass die Leute das sehen und daraus lernen können“, sagte Bird. „Sie sagen mir, dass sie diese Geschichten teilen und dass es unglaublich bedeutungsvoll ist.“

Bird konzentriert sich auch darauf, die Geschichten anderer Athleten zu erzählen. Sie ist Mitbegründerin von ZusammenXRein Medienunternehmen, das sich ausschließlich auf Frauen konzentriert, um die düstere Statistik zu korrigieren, die zeigt, dass Frauensport gerecht wird 4 % aller Sportmedienberichterstattung.

In Zusammenarbeit mit den Goldmedaillengewinnern Chloe Kim, Alex Morgan und Simone Manuel ist TogethXR eine Mischung aus Kultur, Lifestyle und Sport.

„Was es für mich so bedeutsam macht, und das ist definitiv ein Thema auf meiner eigenen Reise, ich hatte nie Frauen, zu denen ich als Basketballspieler aufschauen konnte. Ich hatte es einfach nicht“, sagte Bird. „Das ist das Beste daran, zu sein in der Lage, die Geschichten anderer Menschen zu erzählen, in dem Wissen, dass dies Auswirkungen auf die nächste Generation haben wird.

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Und über diese nächste Generation? Bird sagte, wenn es um die Familie gehe, halte sie sich alle Optionen offen. Mit 39 beschloss sie, ihre Eizellen einzufrieren.

„Ich wusste einfach nicht, ob ich eine Familie wollte oder nicht, aber ich wollte nicht, wollte nicht, dass diese Gelegenheit genutzt wird, weißt du. Fünf Jahre, du spulest vor und wünschst dir, du könntest Kinder haben und dann gibt es keine Chance “, sagte Bird.

Vogel ist nicht allein. Familienplanung hatte in ihrem jüngsten Tarifvertrag oberste Priorität. WNBA-Spielerinnen haben einen wegweisenden Deal abgeschlossen, der 100 % Mutterschaftsurlaub, Familienplanung und Kinderbetreuungsgeld garantiert.

Und darüber, dass dies ihre letzte Saison ist?

“Ich weiß nicht. Es ist irgendwie, Pfeile zeigen in Richtung Ruhestand. Ich werde nicht lügen. Aber gleichzeitig könnte es einen kleinen Riss geben. Ich will nicht mit Leuten spielen. Das ist eine schwere Entscheidung“, sagte Bird.

Bird sagte, sie sei dankbar, dass die Entscheidung nicht für sie getroffen wurde, wie so viele andere Athleten, die aufgrund von Verletzungen in den Ruhestand getreten sind. Bird sagte, dass sie vorerst so arbeitet, als wäre es ihr letztes Jahr und versucht, alles aufzusaugen.

„Wir werden einfach sehen, was passiert“, sagte Bird.

In der Zwischenzeit können Sie nach Bird und Stewart suchen, die in der Badeanzugausgabe 2022 von Sports Illustrated zu sehen sind, eine weitere Premiere für die Frauen der WNBA.

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