Sue Bird, Diana Taurasi, um die WNBA-Rivalität zum vielleicht letzten Mal in Seattle zu erneuern

Sturmstar Sue Bird sagt, sie habe letztes Jahr ein paar Wochen damit verbracht, über den Ruhestand nachzudenken, aber die Wächterin von Phoenix Mercury, Diana Taurasi, habe ihrer besten Freundin immer geglaubt würde zurückkommen für mindestens ein weiteres Jahr.

Taurasi hatte ein Gefühl, nachdem der Merkur den Sturm mit beseitigt hatte ein 85-80-Sieg in der Verlängerung die zweite Runde der WNBA-Playoffs.

Nach dem Spiel trafen sich die lebenslangen Feinde und ehemaligen Teamkollegen auf dem halben Platz, um Trikots auszutauschen. Und der immer stoische Bird wurde während eines Interviews auf dem Platz emotional und verschluckte sich, als die Menge der Angel of the Winds Arena skandierte: „Noch ein Jahr“, während Taurasi mit den Armen flatterte und die Fans ermutigte, lauter zu werden.

„Es ist lustig, als wir die Trikots tauschten, wusste ich, dass sie wieder spielen würde“, sagte Taurasi. „Ich wusste nur, dass sie es tun würde. So wie dieses Jahr für sie und für sie endete, wusste sie wohl, dass sie eine weitere großartige Gelegenheit hatte, eine Meisterschaft zu gewinnen, wenn sie zurückkam, und darum geht es Sue.

„Offensichtlich, als Stewie (Breanna Stewart) zurückkam und Jewell (Loyd) zurückkam und das neue Gebäude, dann begannen die Dinge zu bauen. Und sobald sich diese Energie aufgebaut hat, wusste ich, dass sie zurückkommen würde, und ich bin froh, dass sie es getan hat.

Bird und Taurasi erneuern ihre 18-jährige WNBA-Rivalität, wenn der Storm (1-2) am Samstagmittag in der Climate Pledge Arena gegen Phoenix Mercury (1-1) antritt.

Es ist ein kurzer Rückkampf ihrer letzten Begegnung am Mittwoch, bei der Phoenix keine Probleme hatte Routing des Shorthanded Storm 97-77 in Phönix.

Und es ist möglicherweise das letzte Matchup zwischen Bird und Taurasi in Seattle, wenn man bedenkt, dass ihre jeweiligen Teams in dieser Saison noch einmal in Phoenix spielen.

Die 41-jährige Bird, die diese Saison so behandelt, als wäre es ihre letzte, während sie die Tür für eine Rückkehr im nächsten Jahr offen lässt, weigert sich, ihrem möglicherweise letzten Heimspiel gegen Taurasi eine zusätzliche Bedeutung beizumessen, denn „ Ich weiß nicht, ob das ein nachhaltiger Zustand ist.“

„Ich werde es einfach wie jedes andere Spiel angehen und versuchen, es zu genießen“, sagte sie. „Versuchen Sie, die kleinen Momente zu genießen. Dann werde ich darauf zurückblicken.”

Taurasi, der im Juni 40 Jahre alt wird, stimmte größtenteils zu, fügte jedoch hinzu, dass diese Spiele eine Erinnerung daran seien, wie viel sie als Teamkollegen und Basketballrivalen erreicht haben.

„Sie fangen an, darauf zurückzublicken, wie viele Momente wir in der WNBA gegeneinander hatten und in der Nationalmannschaft spielten, auf dem College spielten und im Ausland spielten“, sagte sie. „Unsere Karrieren haben sich in vielerlei Hinsicht überschnitten. Und das wird es auch in Zukunft mit unseren Familien und Freunden und Urlauben tun. Wir scherzen immer darüber, wenn das alles vorbei ist, werden wir das Leben wieder genießen.”

Ihre Freundschaft begann vor 20 Jahren, als Taurasi zu Bird an der University of Connecticut kam. Zusammen hatten sie mit den Huskies einen 71-3-Rekord, einschließlich einer 39-0-Marke in 2001-02, die mit einem NCAA-Turniertitel endete. Es war der zweite NCAA-Titel für Bird und der erste von drei für Taurasi.

Als Mitglieder des Teams USA haben sie einen Rekord von fünf olympischen Goldmedaillen und drei FIBA-Weltmeisterschaften gewonnen. Und in Russland haben sie fünf EuroLeague-Titel gewonnen.

Was Bird und Taurasi neben dem Erfolg so überzeugend macht, sind ihre einzigartigen Wege zum Ruhm.

Bei 5 Fuß 9, Bird, ein viermaliger WNBA-Champion, ist der prototypische Point Guard, der die Liga aller Zeiten unterstützt und an der Spitze der gespielten Spiele steht.

Inzwischen ist der 6-Fuß-Taurasi der produktivste Scorer in der WNBA-Geschichte, der drei Meistertitel gewonnen hat.

“Wir sind auf dem Platz anders, ja, aber was uns verbindet, ist der Wunsch zu gewinnen”, sagte Taurasi. „Egal ob wir zusammen oder gegeneinander spielen, man will nie verlieren. … Ich liebe sie, aber ich möchte ihr jedes Mal (in den Hintern) treten, und ich bin mir ziemlich sicher, dass sie genauso fühlt.“

Bird führt seine Einzelspiele mit 25:19 an, während Taurasi in den Playoffs einen 8:6-Vorteil hat. Ihre Rivalität hat einige davon hervorgebracht Birds denkwürdigste WNBA-Momente.

Im Jahr 2010 verlor der Storm-Star einen Dreier mit 2,8 Sekunden Vorsprung für einen 89-88-Sieg in Spiel 2 des Finales der Western Conference gegen Phoenix, um die Best-of-Three-Serie zu gewinnen.

Und im Jahr 2018 drehte ein maskierter Vogel in den letzten sechs Minuten durch und erzielte 14 ihrer 22 Punkte, um den Sturm zu einem 94-84-Comeback-Sieg in Spiel 5 des WNBA-Halbfinals zu führen.

Das war auch das letzte Mal, dass Taurasi in Seattle spielte, bevor The Storm die nächsten drei Spielzeiten auf der Straße verbrachte, während Climate Pledge im Bau war.

„Woran erinnere ich mich, als ich in Seattle gespielt habe?“ fragte Taurasi. „Leider hat Sue am Ende des Spiels viele verdammte Schüsse abgegeben, die uns aus dem Weg geräumt haben. Nur ein weiterer ikonischer Moment für sie. Ihre Bereitschaft, jederzeit alles zu tun, damit ihr Team gewinnt.“

Bird fügte hinzu: „Unsere Beziehung und unsere Freundschaft wurden dokumentiert. Der gemeinsame Erfolg ist dokumentiert. Dann sehen Sie, wie diese beiden gegeneinander antreten (und) lassen Sie diese Freunde los.

„Ich verstehe total, warum es für Fans ein kleines Extra gibt, wenn es um diese Spiele geht. Und sie haben immer Spaß gemacht. Im Laufe der Jahre waren sie einige der besten Spiele. Einige der besten Enden. Hoffentlich haben wir in den letzten 20 Jahren einige gute Shows hingelegt.“

Anmerkungen

  • Stewart und die Ersatzwache Epiphanny Prince befinden sich in den Gesundheits- und Sicherheitsprotokollen von COVID-19 und werden am Samstag ein zweites Spiel in Folge verpassen. Seattle muss aufgrund einer nicht bekannt gegebenen Nicht-Basketballverletzung auch auf Center Mercedes Russell verzichten.
  • Die Reservestürmer Jantel Lavender und Reshanda Grey fehlten zumindest teilweise beim Training am Freitag, und ihr Status ist für Samstag unbekannt.
  • Seattle unterzeichnete am Freitag Stürmer Kaela Davis mit einem Härtevertrag.

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