Studie zeigt, dass Kinder mit vegetarischer Ernährung im Vergleich zu Kindern, die Fleisch essen, ein ähnliches Wachstum und eine ähnliche Ernährung aufweisen

Eine Studie mit fast 9.000 Kindern ergab, dass diejenigen, die sich vegetarisch ernähren, ähnliche Wachstums- und Ernährungswerte aufwiesen wie Kinder, die Fleisch essen. Die Studie, erschienen in Pädiatrie und geleitet von Forschern des St. Michaels Hospital of Unity Health Toronto, fanden auch heraus, dass Kinder mit einer vegetarischen Ernährung eine höhere Wahrscheinlichkeit für Untergewicht hatten, was die Notwendigkeit besonderer Sorgfalt bei der Planung der Ernährung vegetarischer Kinder betonte.

Die Ergebnisse kommen als Umstellung auf eine pflanzliche Ernährung wächst in Kanada. Im Jahr 2019 werden Aktualisierungen zu Kanadas Food Guide forderte die Kanadier auf, pflanzliche Proteine ​​​​wie Bohnen und Tofu anstelle von Fleisch zu verwenden.

DR. Jonathan Maguire

„In den letzten 20 Jahren haben wir eine wachsende Popularität von pflanzlichen Ernährungsweisen und ein sich veränderndes Lebensmittelumfeld mit mehr Zugang zu pflanzlichen Alternativen gesehen, aber wir haben keine Forschung zu den Ernährungsergebnissen von Kindern nach vegetarischer Ernährung in Kanada gesehen“, er sagte Dr. Jonathon Maguire, Hauptautor der Studie und Kinderarzt am St. Michaels Hospital of Unity Health Toronto.

„Diese Studie zeigt, dass kanadische Kinder, die sich vegetarisch ernährten, im Vergleich zu Kindern, die sich nicht vegetarisch ernährten, ein ähnliches Wachstum und ähnliche biochemische Ernährungsmaße aufwiesen. Eine vegetarische Ernährung wurde mit einer höheren Wahrscheinlichkeit für Untergewicht in Verbindung gebracht, was die Notwendigkeit einer sorgfältigen Ernährungsplanung für Kinder mit Untergewicht unterstreicht, wenn eine vegetarische Ernährung in Betracht gezogen wird.“

Die Forscher werteten 8.907 Kinder im Alter von sechs Monaten bis acht Jahren aus. Die Kinder waren alle Teilnehmer der ZIEL Kinder! Kohortenstudie und Daten wurden zwischen 2008 und 2019 gesammelt. Die Teilnehmer wurden nach Vegetarierstatus – definiert als ein Ernährungsmuster, das Fleisch ausschließt – oder Nicht-Vegetarierstatus kategorisiert.

Forscher fanden heraus, dass Kinder, die sich vegetarisch ernährten, im Vergleich zu denen, die Fleisch konsumierten, einen ähnlichen mittleren Body-Mass-Index (BMI), Körpergröße, Eisen-, Vitamin-D- und Cholesterinspiegel aufwiesen. Die Ergebnisse zeigten Hinweise darauf, dass Kinder mit einer vegetarischen Ernährung eine fast doppelt so hohe Wahrscheinlichkeit hatten, Untergewicht zu haben, was als unter dem dritten Perzentil für den BMI definiert ist. Es gab keine Hinweise auf einen Zusammenhang mit Übergewicht oder Adipositas.

Untergewicht ist ein Indikator für Unterernährung und kann ein Zeichen dafür sein, dass die Qualität der Ernährung des Kindes nicht den Ernährungsbedürfnissen des Kindes entspricht, um ein normales Wachstum zu unterstützen. Für Kinder, die sich vegetarisch ernähren, betonten die Forscher den Zugang zu Gesundheitsdienstleistern, die Wachstumsüberwachung, Aufklärung und Beratung anbieten können, um ihr Wachstum und ihre Ernährung zu unterstützen.

Internationale Richtlinien zur vegetarischen Ernährung im Säuglings- und Kindesalter haben unterschiedliche Empfehlungen, und frühere Studien, die die Beziehung zwischen vegetarischer Ernährung und Wachstum und Ernährungszustand von Kindern untersucht haben, kamen zu widersprüchlichen Ergebnissen.

„Pflanzenbasierte Ernährungsmuster werden aufgrund der erhöhten Aufnahme von Obst, Gemüse, Ballaststoffen, Vollkornprodukten und reduzierten gesättigten Fettsäuren als gesundes Ernährungsmuster anerkannt; Allerdings haben nur wenige Studien die Auswirkungen der vegetarischen Ernährung auf das Wachstum und den Ernährungszustand von Kindern untersucht. Vegetarische Ernährung scheint für die meisten Kinder angemessen zu sein“, sagte Dr. Maguire, der auch Wissenschaftler am MAP Center for Urban Health Solutions am St. Michaels Krankenhaus.

Eine Einschränkung der Studie besteht darin, dass die Forscher die Qualität der vegetarischen Ernährung nicht bewertet haben. Die Forscher stellen fest, dass es viele Formen vegetarischer Ernährung gibt und dass die Qualität der individuellen Ernährung für das Wachstum und die Ernährungsergebnisse sehr wichtig sein kann. Die Autoren sagen, dass weitere Forschung erforderlich ist, um die Qualität der vegetarischen Ernährung in der Kindheit sowie die Wachstums- und Ernährungsergebnisse bei Kindern nach einer veganen Ernährung zu untersuchen, die Fleisch und tierische Produkte wie Milchprodukte, Eier und Honig ausschließt.

Die Studie wurde von den Canadian Institutes of Health Research (CIHR), St. Michael’s Hospital Foundation und SickKids Foundation.

Von: Jennifer Stranges

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