Spielen „auf medizinischer Basis“: Das Verletzungsfreistellungsprogramm der PGA Tour erklärt Golfnachrichten und Tourinformationen

Was auch immer dieses Jahr auf der PGA Tour ruht, es wird schwer zu toppen sein, sowohl aus der Sicht des Bauchgefühls als auch aus der Wohlfühlperspektive, die Geschichte von Ryan Brehm, der seinen einzigen Start bei einer kleinen medizinischen Verlängerung einsetzte die Puerto Rico Open zu gewinnen. Die Medical Extension, die auf das Jahr 1987 zurückgeht, wurde eingeführt, um den Ausnahmestatus verletzter Spieler zu schützen, bis sie wieder in den Wettbewerb zurückkehren können. In Brehms Fall wurde ihm nach einem positiven Test auf COVID-19 im Jahr 2021 eine Verlängerung um einen Start gewährt, und er nutzte sie für einen Sieg, den er haben musste, sonst hätte er seine Tourkarte verloren.

Eine Geschichte wie die von Brehm ist auf der Tour nicht ungewöhnlich, obwohl man selten einen Hail Mary-Aspekt hat, wenn man bedenkt, dass der 35-jährige gebürtige Michiganer auf Platz 773 der Weltrangliste stand und noch nie zuvor eine Top-10-Platzierung erzielt hatte 67 beginnt.

Letzten Herbst bekam Jim Knous jedoch sein eigenes Gebet erhört, als er sich zu einem durchkämpfte scheinbar harmloser T-57 bei der Butterfield Bermuda Championship. Von Brehms märchenhaftem Triumph ist das noch weit entfernt, aber Knous feierte trotzdem wie gewonnen. Was er in gewisser Weise auch tat. Dieses Finish war nur dürftige 5,2 FedEx Cup-Punkte wert. Aber sie waren unbezahlbar für Knous, der am letzten von sechs Events teilnahm, die ihm über eine Major Medical Extension gewährt wurden, nachdem er sich 2019 eine Verletzung am rechten Handgelenk zugezogen hatte, die eine Operation erforderte und ihn fast ein Jahr lang pausierte. Der 31-jährige gebürtige Coloradoer sammelte gerade genug Punkte, um den bedingten Status auf der PGA Tour und den vollen Korn Ferry Tour-Status bis 2022 zu behalten.

Eine Woche später erfüllte Danny Lee die Bedingungen seiner Minor Medical Extension mit einem T-7 in Mayakoba und erlangte für den Rest der Saison 2021-22 den vollen Status zurück. Derzeit gibt es 15 weitere Spieler, die ihre eigenen Erfolgsgeschichten hinzufügen möchten. Das ist die aktuelle Zahl derjenigen, die sich erfolgreich für das medizinische Verlängerungsprogramm der Tour beworben haben und noch Veranstaltungen haben. Elf andere begannen die Saison mit verschiedenen Verlängerungen, erreichten jedoch nicht die erforderlichen Punkte, bevor ihnen die Starts ausgingen, obwohl einige Spieler, wie Joseph Bramlett und Vincent Whaley, in Ranglisten mit niedrigerer Priorität ausgenommen blieben.

Die Entwicklung des Tour-Systems zum Schutz verletzter Golfer begann 1985, als sich Jim Nelford bei einem Skiunfall das Bein brach. Dies veranlasste ihn, die Initiative zu ergreifen und Gespräche mit der Tour über ein System aufzunehmen, das es ihm ermöglichen würde, seinen Ausnahmestatus beizubehalten. Zu dieser Zeit gab es bei der Tour eine medizinische Versorgung, die es einem verletzten Golfer jedoch nur ermöglichte, seine Mitgliedschaft zu behalten, nicht seinen Ausnahmestatus, was wenig bedeutete, um Turnierstarts zu erhalten. Nelfords Fall wurde 1986 überprüft, und ab 1987 wurde die Kategorie Special Medical Extension in die Liste der Ausnahmen aufgenommen.

Die meisten Fans des professionellen Golfsports sind sich wahrscheinlich der medizinischen Verlängerungsrichtlinie der Tour bewusst oder haben zumindest Hinweise darauf gehört. Aber die Chancen stehen gut, dass sie wenig Ahnung haben, wie es funktioniert. Fühle dich nicht schlecht. Es ist kompliziert. Und die Art und Weise, wie es verabreicht wird, hängt von einer Reihe von Faktoren ab, die ganz offensichtlich von Spieler zu Spieler wechseln.

„Es gibt keine Möglichkeit, Ihnen jedes Szenario zu geben, das wir gesehen haben. Es gibt keinen typischen Fall “, sagt Kirsten Burgess, Vizepräsidentin, Wettbewerbsverwaltung für die PGA Tour und die mit der Überwachung des medizinischen Verlängerungsprogramms beauftragte Person. „Es gibt niemanden da draußen, der kein schmerzendes Handgelenk oder einen schmerzenden Rücken oder so etwas hat. Sie alle leiden auf die eine oder andere Weise. Sie sind professionelle Athleten und belasten ihren Körper sehr. Es wird Probleme geben.”

Grundsätzlich gibt es zwei Kategorien für medizinische Verlängerungen, die seit 1995 in Kraft sind. Eine große medizinische Verlängerung ist für Spieler, die länger als vier Monate pausieren, und eine geringfügige Verlängerung deckt Spieler ab, die weniger als diese Zeit verletzt sind. Eine dritte Kategorie, die „Familienkrisenverlängerung“, umfasst Spieler, die aufgrund einer Krankheit oder Verletzung in der Familie, die sie davon abhält, an Wettkämpfen teilzunehmen, die Zeit versäumen; ein Spieler muss mindestens zwei Monate abwesend sein, um sich für eine geringfügige Verlängerung zu qualifizieren.

Eines der jüngsten Beispiele war der Fall von John Senden, der sich 2017 verlängert beurlaubte, als bei seinem Sohn Jacob ein Hirntumor diagnostiziert wurde. Er nahm 2018 an einer medizinischen Verlängerung teil. Vielleicht noch bekannter ist, dass Dudley Hart 2008 die Auszeichnung PGA Tour Comeback Player of the Year erhielt, nachdem er sich den größten Teil des Jahres 2007 frei genommen hatte, um sich um seine Frau Suzanne und ihre 5-jährigen Drillinge zu kümmern, als Suzanne wegen eines Tumors in einer ihrer Lungen operiert wurde.

In allen Fällen beginnt der Prozess damit, dass ein Spieler eine ärztliche Bescheinigung benötigt. Nein, wir machen keine Witze. Ein Spieler kann nicht einfach eine Verletzung geltend machen. Und es müssen unterstützende Unterlagen wie MRTs, OP-Berichte oder Röntgenbilder vorhanden sein. Ein medizinisches Komitee, dem ein Arzt angehört, prüft dann jede Spielerbewerbung. Es ist nicht bekannt, wie viele Spieler ihre Anfrage abgelehnt haben. (Die Anfrage zur Tour blieb unbeantwortet.) Wahrscheinlich ist die Zahl angesichts des Umfangs der im Antrag erforderlichen Informationen gering.

Im nächsten Schritt wird bestimmt, auf wie viele Events ein Spieler bei seiner Rückkehr Anspruch hat. Jeder Spieler erhält die größere Anzahl der folgenden Werte: seine durchschnittliche Anzahl Starts in den drei vorangegangenen Kalenderjahren oder, falls dies nicht zutrifft, die durchschnittliche Anzahl der Starts, die Spieler unter den Top 125 im Vorjahr gemacht haben. Die Anzahl der Starts, die der Spieler in der Saison seiner Verletzung gemacht hat, wird dann von einer dieser beiden Zahlen abgezogen. Weitere Starts können nach Ermessen der Tour abgezogen werden, basierend auf der Berechtigung des Spielers für bestimmte Festzelt-Events. Ausnahmestatus zum Zeitpunkt der Verletzung, seien es Major-Gewinner, Toursieger, Top 125, Konditionalstatus, Korn Ferry Tour-Absolventen, können hier ins Spiel kommen.

Wie Burgess erklärte: „Wir gehen den Zeitplan durch und sagen: ‚OK, nun, du wärst nicht ins Masters gekommen. Du wärst nicht bei den US Open dabei. Du wärst nicht ins Memorial gekommen.“ Sie müssen tatsächlich x-Anzahl von Ereignissen verpasst haben. Wenn sie 20 Events verpasst haben, aber nur 18 davon bekommen hätten, dann würden sie nur 18 Events zurückbekommen. Man bekommt keine Anerkennung für etwas, an dem man nicht beteiligt gewesen wäre.“

Das Ziel für jeden Spieler ist es, genug Punkte zu sammeln – so viele wie der Spieler, der im Vorjahr den 125. Platz in der FedEx Cup-Wertung belegte – um für den Rest der Saison, in der er zurückkehrt, ein Vorbild zu sein. Oder, im Fall von Knous, ebenso viele Punkte sammeln wie der 150. Spieler in der Gesamtwertung der vorherigen Saison für den bedingten Status in der Kategorie 126-150.

Statistiken zeigen jedoch, dass die Chancen stehen, dass der zurückkehrende Spieler seinen Status für lange Zeit nicht behält. Von 2011 bis 2021 nahmen 144 Spieler an einer medizinischen Verlängerung teil, und nur 28 von ihnen (19 Prozent) schafften es in die kombinierten Top 125. Einunddreißig von 144 (22 Prozent) schlossen ihre medizinische Prüfung ab und blieben dann über die Top 125 oder davon befreit ein Turniersieg in der folgenden Saison. (Denken Sie daran, ein Spieler, der so viele Punkte verdient wie der Spieler, der im Jahr zuvor den 125. Platz belegte, hat einen Status nur für diese Saison und muss dann im Wesentlichen von vorne beginnen, um im folgenden Jahr unter den ersten 125 zu landen. Aus diesem Grund war es für Knous und Lee ein Segen, ihren Status im Herbst zu beenden, da sie fast die gesamte Saison genießen, die im August endet, um ihren Status für 2022-23 zu behalten. Knous ist derzeit 195. auf der Punkteliste für diese Saison, während Lee 71. ist.)

Burgess fügte hinzu, dass, wenn wir Spieler einbeziehen, die ihre medizinische Prüfung abgeschlossen haben und außerhalb der Top 125 landeten, aber dann ihre Karte über das Korn Ferry Tour Finale (oder die Q-Schule) zurückerhielten, es weitere 14 Spieler gibt, die ihre medizinische Verlängerung effektiv genutzt haben für insgesamt 45 von 144. Das sind allerdings nur etwas mehr als 31 Prozent.

Es gibt noch andere Faktoren, die bei der Verwendung der medizinischen Erweiterung eine Rolle spielen. Beispielsweise darf ein Spieler nur maximal drei Saisons medizinisch verlängert werden, eine Regel, die 2015 eingeführt wurde. Alles, was über die drei Saisons hinausgeht, muss vom Kommissar genehmigt werden, der eine weitere Saison für maximal vier Saisons hinzufügen kann . Morgan Hoffmann, die bei der RBC Heritage im vergangenen Monat von einer verlängerten –und unkonventionell– Die Rehabilitationsphase, in der er gegen Muskeldystrophie kämpft, befindet sich in seinem vierten Jahr seiner medizinischen Verlängerung, die 2018 mit 18 Veranstaltungen begann. Nachdem er den Cut in Harbour Town verpasst hat, hat er noch zwei Starts, um 238,42 FedEx Cup-Punkte zu sammeln, um den vollen Status zu behalten, die er 2017-18 innehatte.

Es sollte beachtet werden, dass ein Spieler einen starken Anreiz hat, nicht zurückzukommen, bis er sicher ist, dass er mithalten kann. Denn sobald er wieder einen „normalen Zeitplan“ spielt, der normalerweise zwei oder drei Turniere umfasst, sagte Burgess, dass er seine medizinische Verlängerung nur noch für eine weitere Saison verlängern kann.

Es gibt noch eine weitere Einschränkung der Verlängerung, die sich mit der Art der Verletzung befasst. Ein Spieler kann sich nur einmal wegen einer bestimmten Verletzung medizinisch behandeln lassen. Eine sich wiederholende oder andauernde Rückenverletzung ist kein Ticket für unbegrenzte Besuche im tourgeschützten DL. Umgekehrt gelten Handgelenksverletzungen, die ein Jahr und weitere fünf Jahre später erlitten werden, als separate Fälle und kommen für eine Verlängerung in Frage.

Alles in allem ist es ein System, das den Status eines Spielers schützt, aber mit vielen Einschränkungen einhergeht, so dass auch die Mitgliedschaft insgesamt geschützt ist. „Es gibt viele Checks and Balances“, sagte Burgess. „Im Laufe der Jahre wurden viele Anpassungen am System vorgenommen. Unter dem Strich hat ein Spieler in den meisten Fällen die Chance, sich zu rehabilitieren, gesund zu werden und zurückzukommen und eine Chance zu haben, an Wettkämpfen teilzunehmen.

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