Sechs Jahre harte Realität, verdammt noch mal, die Maple Leafs halten an ihrem Plan fest

TORONTO – Kurs halten. Halte dich an den Plan.

Wir sind schmerzlich nah. Näher als es scheint.

Nach ihrer sechsten Niederlage in Folge in der Eröffnungsrunde nach der Saison werden sich die Toronto Maple Leafs auf den Shanaplan, die Blaupause, verlassen.

Sie haben in dieser Reihe von Playoff-Enttäuschungen genug Fortschritte gesehen, um nicht nur an ihre Strategie zu glauben, sondern noch fester zu glauben. Sechs Jahre harte Realität, verdammt.

„Wenn wir uns auf das nächste Jahr freuen, wird es sicherlich immer neue Gesichter geben. Davon abgesehen werden wir keine Änderungen vornehmen, nur um zu sagen, dass wir Änderungen vorgenommen haben “, sagte Brendan Shanahan, der in das achte Jahr seiner Regierungszeit eintrat und immer noch die zweite Runde jagte.

“Trotz der Tatsache, dass wir Tampa in Spiel 6 und Spiel 7 nicht beenden konnten, habe ich ein anderes Team und eine andere Herangehensweise gesehen.”

Es gibt keinen Hauch, dass sich der Off-Ice-Ansatz, zumindest öffentlich, ändern wird.

Die Geschichte wird bestimmen, ob Leaf Nation für die Loyalität und den Glauben dieses Regimes belohnt oder durch Sturheit und Hybris vereitelt wird – und mit einer verringerten Auswahl an Möglichkeiten und Aussichten zurückgelassen wird.

Während der Schließfachreinigung des Clubs am Dienstag gab Shanahan Dubas und Cheftrainer Sheldon Keefe eine feste Bestätigung für 2022-23.

Dubas unterstützte Keefe nicht nur, sondern sagte, die Idee, die erfahrenen Free Agents Barry Trotz und Peter DeBoer anzurufen, sei ihm nicht in den Sinn gekommen.

„Ich denke nur, dass Sheldon weiter besser werden wird“, sagte Dubas. „Und ich denke, wenn wir in 10, 15 Jahren von Sheldon sprechen, wird es genauso sein wie bei dir [speak about] Diese beiden großartigen Trainer. Und ich denke, das wird hier in Toronto ausgespielt.“

An der Oberfläche zündet niemand ein Feuer unter jemandem an.

Vielleicht ist das nur clevere PR.

Was jedoch beunruhigend wäre, ist Folgendes: Vielleicht ist es Selbstgefälligkeit.

Die Luft der Enttäuschung, die Gelübde, tiefer zu graben, die düsteren Töne, als die Leafs ihre Sachen für den Sommer packten … alles fühlte sich so vertraut an. Nur ein Teil des Kreislaufs.

„So sehr wie das Gewinnen Menschen zusammenbringen kann“, sagte Shanahan, „kann es dich auch näher bringen zu lernen, wie man mit dem Herzschmerz und der Verwüstung umgeht, die man hat, je nachdem, welche Art von Beziehung man hat.“

Was wäre, wenn Runde 2 für diese Superstars der regulären Saison zum neuen Stanley Cup geworden wäre, so wie die RFA zur neuen UFA geworden ist?

„Ich glaube nicht, dass das Spielen in einem leidenschaftlichen Eishockeymarkt dazu führen wird, dass Trost in eine Gruppe eindringt“, verteidigte Shanahan.

Die Sache ist, dass viele Unterstützer damit zufrieden zu sein scheinen, dies im Wesentlichen so zu versuchen, wie es ist. Führen Sie es zurück. Ich hoffe, die Maple Leafs sind wieder zu 100 Prozent gesund, dass sie einen leichteren Gegner ziehen und dass sie beim nächsten Mal ihre Lektion wirklich gelernt haben.

Ich habe am Montag eine Twitter-Umfrage gestartet, um abzuschätzen, wen die Fans gerne für eine weitere lange Golfsaison bezahlen sehen würden, und 66,9 Prozent von 27.200 Wählern sind glücklich, diesen Kern mit geringfügigen Änderungen am Rand zurückzusetzen.

Während seine Aktionen in diesem Sommer lauter sprechen werden, sagt Dubas, dass er immer noch damit zufrieden ist, einen übermäßigen Prozentsatz seines Kappenraums vier Stürmern (Auston Matthews, Mitch Marner, John Tavares, William Nylander) und einem offensiv begabten Verteidiger (Morgan Rielly) zuzuweisen.

Selbst nach dem Verlust mehrerer Do-or-Die-Spiele gegen Organisationen, die mehr in Torhüter, Verteidigung und Bottom-Six-Tiefe investiert haben.

„Die Verträge mit diesen Spielern, auf die Sie sich beziehen, bieten uns meiner Meinung nach einen großen Mehrwert in der Art und Weise, wie sie produzieren und sich weiterentwickeln, während sie ihren Vertrag abschließen. Also, ich bereue die überhaupt nicht “, sagte Dubas, bereit, für David Kämpf und Michael Bunting von 2023 Geld zu verdienen.

„Es ist im Moment die Realität in der Liga, dass Sie wahrscheinlich nicht so viel ausgeben können, wie Sie möchten, für diese Tiefenstücke. Und Sie müssen wirklich großartige Arbeit leisten, um Wert zu finden, ob das jemand ist, der sich verletzt hat, jemand, dem keine große Chance gegeben wurde, [or] jemand, der ein schlechtes Jahr hinter sich hat, in dem man etwas sieht.“

In einem Spiel mit Torlinienbewertungen und Phantom-High-Sticks glauben die Maple Leafs, dass sie einfach „einen Schuss entfernt“ sind, wie Kapitän John Tavares es ausdrückte.

Keine Notwendigkeit für eine große Operation.

Nur noch ein paar Schnäppchen, ein paar zusätzliche Stunden im Fitnessstudio. Ein paar weniger leichtsinnige Elfmeter, wandeln Sie in ein paar mehr Powerplays um.

“Wir verstehen langsam, wie wir spielen müssen”, sagte William Nylander.

„Hier gibt es ein erhebliches Buy-In, von dem ich glaube, dass Sie es nicht überall bekommen.“ Jason Spezza fügte hinzu. „Wir brauchen mehr – diese Sturheit, nicht zu akzeptieren, ein Spiel zu verlieren. Es ist im Zimmer. Es ist definitiv im Zimmer. Diese Jungs lernen gerade, wie schwer es ist.“

So sind Shanahan und Dubas.

Die Chefs werden ihr Bestes tun, um den langjährigen Veteranen Mark Giordano für das Spezza-Gehaltsprogramm zu verkaufen. Sie werden eine Erweiterung von Jack Campbell, aber auch Alternativen auf dem Torwartmarkt untersuchen. Die Fransen nach vorne werden jongliert und ein paar losgelassen.

Aber um die Entscheidungsträger zu hören, brauchen die Maple Leafs vor allem einen siebten Playoff-Schuss.

Das sollte reichen.

Und sie haben einen schlauen Verkaufsjob gemacht, um einen zu bekommen.

Leave a Comment