Sebastian Munoz wird der erste PGA-Tour-Spieler mit zwei 60er-Runden in derselben Saison bei Byron Nelson

McKINNEY, Texas – Sebastian Munoz stand in der Mitte des Fairways am 18. Loch und dachte über seinen Schlag auf eine 59 in der ersten Runde des Byron Nelson nach. Nachdem er das Grün verpasst hatte, wurde er der erste Spieler in der Geschichte der PGA Tour mit zwei 60er-Runden in derselben Saison.

Munoz machte einen schönen Flop-Shot von der rechten Seite des Grüns und lochte dann den 12-Fuß-Birdie-Putt ein, um seine 12-Under-Runde zu beenden, die einen beeindruckenden Anstieg nach seinem einzigen Bogey beinhaltete.

„Ich meine, ich wollte mir selbst eine Chance geben. … Es waren 250 [yards] zum Stift in den Wind. Ich wollte wie eine Kugel treffen, wie ein kleines Unentschieden“, sagte Munoz. Ich habe versucht, das zu tun. Es hat es übertrieben und endete mit einer 60, was hier wirklich gut ist.

Gut für einen 4-Takt-Vorsprung auf den Titelverteidiger KH Lee, Mito Pereira, Peter Malnat und Justin Lower. Kyle Wilshireein Qualifikant am Montag, der erst seinen dritten Karriere-PGA-Tour-Start machte, war nach einer 65, die ein Beinahe-Hole-in-One beinhaltete, allein auf dem sechsten Platz, als er mit seinem Abschlag auf dem 230-Yard-Par-3-Siebten den Flaggenstock traf.

Lee gewann den Nelson 2021 mit 25 unter Par, als seine niedrige Runde eine 65 war. Er spielte am Donnerstag in derselben Gruppe mit Scottie Scheffler und Jordan Spiethdie großen Champions aus Dallas, deren erste PGA Tour-Events beide als Teenager im Nelson stattfanden, als es noch im TPC Four Seasons war.

Scheffler, die Nr. 1-Spieler der Welt und Spieth haben beide 67 geschossen. Ebenso der 11. Platz Dustin Johnsonder auf den Back Nine mit fünf Birdies startete und dann vier weitere hatte, zusammen mit vier Bogeys.

Für Scheffler war es der erste Einzelstart seit dem Gewinn des Masters vor fünf Wochen. Der dreimalige Major-Champion Spieth, Nr. 9, spielte zum ersten Mal seit seinem RBC Heritage-Sieg in der Woche nach dem Masters.

Munoz war 2-under nach einer Ein-Schlag-Strafe wegen eines unberechenbaren Abschlags am achten Loch. Der 29-jährige Kolumbianer, der ebenfalls in der Gegend von Dallas lebt, ging dann auf den nächsten vier Löchern 6 unter. Er spielte das 9. und 12. Loch und hatte 3-Fuß-Vögel auf beiden Löchern zwischen diesen Par 5s.

Nachdem er gerade eine lange Birdie-Chance auf Nr. 13 machte er vier Birdies über die letzten fünf Löcher – der längste dieser Putts war der letzte nach nur seinem zweiten verpassten Grün in der Runde.

„Es ist ein großartiges Gefühl, wenn alles klickt, die Abschläge treffen, der Ball in dem Fenster herauskommt, das Sie sich vorgestellt haben, die Putts, dass Sie die Putts gut lesen. Die Geschwindigkeit“, sagte Munoz. „Wenn alles läuft, bleibt man einfach aus dem Weg und lässt es einfach geschehen.“

Munoz hatte auch eine 60 in der Eröffnungsrunde des RSM Classic in Seaside in Georgia im November, obwohl das eine 10-unter-Punktzahl war. Er fuhr fort, Dritter zu werden. Dies ist sein siebtes Mal als Führender in der ersten Runde, aber sein einziger PGA Tour-Sieg kam vor zwei Saisons bei der Sanderson Farms Championship, als er nach einer Eröffnungsrunde von 70 den 43. Platz belegte.

Die TPC Craig Ranch, das zweite Lebensjahr von Nelson, liegt etwa 30 Meilen nördlich der Innenstadt von Dallas und 30 Meilen östlich der University of North Texas in Denton, wo Munoz zur Schule ging.

Obwohl Munoz in Nordtexas lebt, sagte er, er habe seit Nelsons Debüt dort letztes Jahr nicht mehr auf der TPC Craig Ranch gespielt. Munoz beendete letztes Jahr in den vier Runden zusammen 10 unter 10, als er den 55. Platz belegte. Er sagte, er habe den Platz während seines Studiums ein paar Mal gespielt.

Spieth begann mit sieben aufeinanderfolgenden Pars, bevor er seinen Ansatz bei Par-4 Nr. 1 traf. 8 in vier Fuß und machte das Birdie. Dann verfehlte er das Fairway des Abschlags bei Nr. 9, bekam aber immer noch seinen zweiten Schlag auf das Grün und machte einen 12-Fuß-Putt für Eagle.

Wilshire, der 2014 Profi wurde, verdiente am vergangenen Wochenende 8.000 US-Dollar, als er bei einem Mini-Tour-Event in Oklahoma den zweiten Platz belegte. Das Nelson-Preisgeld beträgt 9,1 Millionen US-Dollar, wobei der Gewinner mehr als 1,6 Millionen US-Dollar und der Zweitplatzierte fast 992.000 US-Dollar mit nach Hause nimmt.

Nachdem er sich 2018 einer Knieoperation unterzogen hatte und im folgenden Jahr nicht gut spielte, nahm Wilshire während der Pandemie im Jahr 2020 vier Monate lang einen Job als Müllträger im Apartmentkomplex seiner Freundin an. Es war ein Abendjob, der es ihm ermöglichte, an seinem Spiel zu arbeiten während des Tages.

„Es war nicht der glamouröseste Job, aber ich würde nicht sagen, dass er mich demütigte, aber er erlaubte mir, an meinem Spiel zu arbeiten“, sagte Wilshire. “Es hat mich in guter Form gehalten und ich denke, es hat mich ein bisschen härter gemacht. Ich habe die Gelegenheit, zu spielen, einfach zu schätzen gelernt.”

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