Scott Stinson: Tom Bradys neuer Job ist eine Lektion in der verwirrenden Wirtschaftlichkeit von NFL-Sendergeschäften

CBS wollte seinen neuen Star in Tony Romo nicht verlieren, also gab es ihm wahnsinniges Geld, und jetzt tun andere Sender dasselbe, damit sie nicht weniger der NFL verpflichtet erscheinen, die das einzig sichere Fernsehen ist Produkt vorhanden

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Als die Nachricht bekannt wurde, dass Tom Brady bereits zugestimmt hatte, nach seinem (nächsten) Rücktritt vom Fußball der führende NFL-Analyst für Fox Sports zu werden, führte dies sofort zu einer offensichtlichen rhetorischen Frage.

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Dieser Typ genießt es wirklich nicht, ein Vater zu sein, der zu Hause bleibt, oder?

Sicherlich reichen die durchgesickerten Gehaltszahlen – ein gemeldetes Gesamtpaket von 375 Millionen US-Dollar über 10 Jahre – aus, um jeden dazu zu bringen, den Reiz zu überdenken, sagen wir, den perfekten Rasen zu pflegen und im Ruhestand Gitarre spielen zu lernen, aber Brady, 44 Seine Spielerkarriere hat er bereits auf bisher undenkbare Längen ausgedehnt, seinen ersten Rücktritt hat er nicht gedauert. Offensichtlich hat er gerne Dinge im Kalender, auch langfristig, und selbst wenn es auf absurde Summen hinausläuft, jeden Sonntag Dinge wie „Das ist ein großes Spiel hier, Kevin“ zu sagen.

Aber es gibt eine andere rhetorische Frage, die diese Nachricht aufwirft, und es ist eine, die ich nicht einmal ansatzweise erklären kann: Warum wollen diese Netzwerke ihren NFL-Analysten so viel Geld zahlen? Die Wirtschaft hier ist wirklich verwirrend.

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Es ist ein Trend, der erst vor ein paar Jahren begann, als CBS Tony Romo mehr als 17 Millionen US-Dollar pro Jahr gab, um das extrem reizbare Gegenstück zu Jim Nantz zu sein. Das Geld der NFL-Analysten war bereits albern gewesen, da Jon Gruden angeblich der bestbezahlte ESPN-Angestellte mit 6,5 Millionen US-Dollar pro Jahr war, um ein vollkommen langweiliger Kommentator zu sein, aber der Romo-Deal war so groß, dass er zu ernsthafter Verwirrung führte. Niemand hatte seine Rundfunkkarriere damit begonnen, so viel Aufsehen zu erregen wie Romo, mit seinem Talent, Formationen zu lesen und Spielzüge anzusagen, bevor der Ball knallte, aber die Neuheit dieser Zauberei war bereits abgenutzt, als er seinen Massive erhielt erziehen. Grundsätzlich war die Frage, ob Romo die NFL-Ratings von CBS überhaupt beeinflusst hat. Und die Antwort lautet: Mit ziemlicher Sicherheit nicht.

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Die NFL ist ein ungeheuer erfolgreiches Fernsehprodukt. In den Vereinigten Staaten waren acht der zehn meistgesehenen Sendungen im Jahr 2021 NFL-Spiele, und eine der anderen beiden war ein durchschnittliches Drama, das unmittelbar nach dem Super Bowl ausgestrahlt wurde und Millionen von Zuschauern anlockte, die einfach eingeschlafen waren oder ohnmächtig geworden. NFL-Spiele waren 13 der Top-15-Shows und 16 der Top-20. Selbst in einem olympischen Jahr, in dem sechs der Top-40-Übertragungen von amerikanischen Heldentaten in Tokio waren, hatte die NFL 26 Spiele unter den Top 40.

Die Leute werden die NFL in großer Zahl sehen, weil sie das tun, unabhängig davon, welcher ehemalige Spieler in der Kabine Bonmots anbietet. An wie vielen dieser 26 NFL-Spiele in den Top 40 war die Arbeit von Tony Romo beteiligt? Erstens: der AFC-Meisterschafts-Thriller zwischen Kansas City und Buffalo. Der Rest waren entweder Playoff-Spiele in anderen Netzwerken oder Spiele der regulären Saison an Sonntagen oder Donnerstagen. An den Sonntagnachmittagen, wo Romo und Nantz den Großteil ihrer Arbeit erledigen, wird das Zuschauerpublikum naturgemäß nach regionalen Vorlieben zwischen den Spielen aufgeteilt. Das beste Match wird normalerweise die meisten Zuschauer bekommen, aber niemand würde Jaguars-Texans über Chiefs-Broncos sehen, wenn ein Sturm hereinbricht und Romo und Nantz, die armen Dinger, in Jacksonville stranden.

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Und doch ist es das Sonntagnachmittagsfenster, über das FOX verrückt geworden ist und Brady all das Geld versprochen hat, obwohl er noch nie zuvor Analyst war und während seiner langen Karriere ein äußerst langweiliges Zitat war. Wenn er schließlich in den Ruhestand geht, wird sich irgendjemand auf das Festzeltspiel von FOX am späten Sonntagnachmittag einstellen, weil er Bradys Erkenntnisse hören möchte? Nein, sie sehen sich das Spiel oder die Spiele an, an denen die Teams beteiligt sind, die sie am meisten mögen, oder bei denen sie das meiste Geld gespielt haben, oder bei denen Spieler in ihren Fantasy-Teams mitspielen.

Aber das hat das Wettrüsten der NFL-Analysten nicht gestoppt. ESPN gab Troy Aikman angeblich 18 Millionen US-Dollar pro Jahr, um FOX für sein Monday Night Football-Programm zu verlassen, obwohl diese Spiele das NFL-Fenster für sich haben. Es ist möglich, dass ESPN gerade beschlossen hat, Aikman mit Geld zu betäuben, weil sie, nachdem sie auch ihren langjährigen Partner Joe Buck zu sich geholt haben, buchstäblich Jahrzehnte beendet haben, in denen sich Leute über den MNF-Stand beschwert haben. Aber so sehr MNF auch der Free Jazz der Buden war, voller seltsamer Experimente und seltsamer Partnerschaften, der wahre Fehler war seine Tendenz zu miesen Spielen. Die Zuschauer werden nicht zu Monday Night zwischen den 1-7 Falcons und den 3-4 Panthers strömen, nur weil Aikman und Buck dort sind, um das miese Quarterback-Spiel zu dokumentieren.

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Die vorherrschende Theorie über die Inflation der NFL-Analysten ist, dass die Netzwerke diese riesigen Summen ausgeben, weil die NFL ein großes Geschäft ist und sie als ernsthafte Partner angesehen werden wollen. CBS wollte seinen neuen Star in Romo nicht verlieren, also gab es ihm wahnsinniges Geld, und jetzt tun andere Sender dasselbe, damit sie nicht weniger der NFL verpflichtet erscheinen, die das einzig sichere Fernsehprodukt ist besteht. Aber das ist eine Menge Geld, das man ausgeben muss, nur um den Schein zu wahren.

Der Gewinner bei all dem ist NBC, das Al Michaels an Amazon verlor, das ihn als Stimme für sein neues Thursday Night Football-Paket abworben hatte. Welchen riesigen Deal haben sie neuen Talenten ausgehändigt, um ihn zu ersetzen? Keiner. Sie zogen Mike Tirico, der bereits für sie arbeitete, in den SNF-Stand.

Was nur Sinn macht. Die Leute werden sowieso Sunday Night Football sehen. Es laufen keine anderen NFL-Spiele.

Postmedia-Nachrichten

sstinson@postmedia.com

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