Schneller Start beschert USA Sieg

Merzlikins hatte keine große Chance auf das erste Tor der USA, das auf dem Weg ins Tor doppelt geköpft wurde, zuerst vom Schläger von Kiefer Bellows und dann vom Schlittschuh von Riley Barber.

Ebenso wurde der lettische Torhüter drei Minuten später bei einem amerikanischen Powerplay von einem unglücklichen Tipp seines eigenen Verteidigers geschädigt, als Jones’ One-Timer den Schlittschuh von Roberts Mamcics streifte.

„Wir hatten eine großartige Powerplay-Bewegung, wir bekamen viel Druck ins Netz und versuchten, uns ein wenig in sie zu verknallen“, sagte Jones. „Sie wurden müde und wir wollten weiter den Puck schießen. Wir hatten etwas Action um das Netz herum und zum Glück ist einer durchgequitscht.“

Merzlikins hätte aber gerne das 3:0 zurück. Nachdem die Letten die Chance hatten, in einem eigenen Powerplay wieder ins Spiel zu kommen, brachen die Amerikaner das Eis in Unterzahl auf. Jones passte zu Thomas Bordeleau, der einen schwachen Backhander über das Eis schickte, der irgendwie seinen Weg durch die Pads fand.

Lettlands beste Chance auf den Eröffnungsframe kam in den letzten Sekunden, als Roberts Bukarts einen Ausreißer bekam und versuchte, fünf Löcher auf Mann zu spielen, aber kurz vor dem Horn vereitelt wurde.

Die Amerikaner gingen in der ersten Minute des zweiten Abschnitts mit 4:0 in Führung, als Sam Laffertys Schuss vom rechten Flügel an Merzlikins’ Blocker vorbei in die obere Ecke ging.

Zwei US-Elfmeter gegen Ende des zweiten Drittels bescherten Lettland ein 5-gegen-3 zum 1:12, das ins dritte Drittel getragen wurde. Und mit nur noch zwei Sekunden im 5-gegen-4 kam Lettland ans Brett. Dzerins gewann das Bully in der Angriffszone und lief dann unbehelligt direkt ins Netz. Während Mann den Punktschuss von Karlis Cukste stoppte, blickte Dzerins auf ein halboffenes Netz, um den Abpraller zu begraben.

“Dieses Spiel ist schon seit einiger Zeit in unserem Arsenal”, sagte Dzerins. “Wir haben darüber gesprochen, was wir tun würden, und es stellte sich heraus, dass der Puck direkt zu mir gesprungen ist.”

Insgesamt stand Lettland im Powerplay 1:4 und die USA 1:5 mit einem Tor in Unterzahl.

„Insgesamt dachte ich, dass es eine Menge guter Dinge gibt, die man voranbringen kann“, sagte John Hayden, Stürmer der Buffalo Sabres, nach seinem ersten Weltmeisterschaftsspiel. „Jedes Mal, wenn Sie nur ein paar Tage mit Linemates und Spezialteams haben, ist es wichtig, die Chemie zu bekommen. Wir hatten heute Abend eine anständige Anzahl von Spezialteams, also war es gut, dort etwas Chemie zu bekommen. Beim Kill hatten wir ein großes Opfer von den Jungs. Dieses 5-gegen-3, ich glaube, es war Megs (Jaycob Megna) mit einem riesigen Block und im Powerplay sind wir mit einer guten Chemie ins Turnier gestartet.

Die Letten machten weiter Druck und registrierten die ersten sieben Torschüsse des dritten Abschnitts, obwohl ihre erste große Chance, näher heranzukommen, nicht einmal ein offizieller Schuss war. Bei 12:30 Uhr machte Kapitän Rodrigo Abols einen geschickten Zug an der blauen Linie, um einen amerikanischen Verteidiger zu schlagen, und lief alleine auf Mann ein, pfiff aber einen Schuss knapp am langen Pfosten vorbei.

Über das lettische Team sagte der stellvertretende US-Kapitän Austin Watson: „Die Details ihres Spiels, die Struktur des Spiels, das Buy-in, sie spielten in einer Fünf-Mann-Gruppe auf und ab und wann immer ein Team dazu bereit ist Kaufen Sie sich so in das System ein, dass es schwierig ist, dagegen zu spielen. Es gab kein leichtes Eis da draußen, es war ein Kampf von Anfang bis Ende, also (wir geben ihnen) jede Menge Anerkennung.“

„Wir haben ein anständiges Spiel gemacht und einige Chancen bekommen, aber wir hatten früh ein paar zu viele Fehler, als sie uns unter Druck gesetzt haben. Sie sind eine wirklich starke Mannschaft“, sagte der lettische Cheftrainer Harijs Vitolins. „Das Gute ist, dass die Jungs im dritten Drittel weitergespielt haben, obwohl wir es locker hätten reinpacken können, wir haben bis zum Schluss gekämpft. Vielleicht haben sie ein bisschen nachgelassen, aber wir haben unser Spiel gespielt.“

Aber mit 4:1 war Lettland so knapp dran. Lettland ist morgen Abend gegen Gastgeber Finnland wieder im Einsatz, während die USA einen Tag frei haben und am Sonntag auf Österreich treffen.

„Vielleicht kommt ein bisschen Ermüdung vom Back-to-Back-Spiel, aber die Finnen werden auch zwei hintereinander haben“, sagte Vitolins. „Hier sind wir jung und schnell, jetzt treten wir gegen den Olympiasieger mit Erfahrung an.“

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