Schluss zu machen ist schwierig; „Brüder“ Crosby, Malkin, Letang Reflect

Erinnerst du dich? Es war Februar. 20. Februar 2021, die Nacht von Sidney Crosbys großem Meilenstein 1.000th Spiel, ohne Fans auf der Tribüne wegen COVID-19, und das Star Center der Pittsburgh Penguins steht als langjährige Teamkollegen auf dem Eis Jewgeni Malkin und Kris Letang überreichte ihm im Rahmen einer Pregame-Zeremonie einen geschmiedeten Silberstab und ein Mosaik aus Bildern von jedem seiner ersten 999 Spiele.

Man konnte ihre Augen sehen. Sie waren neblig. Crosby kicherte sogar später darüber, dass es unmöglich war, trockene Augen zu bewahren, wenn man sich nur ansah.

Es war also keine Nacht, darüber nachzudenken, wie es wäre, wenn der Mannschaftskapitän und seine beiden Ersatzkapitäne erfahren, dass sie nicht mehr alle Mitglieder der Pinguine sein werden. Es wird wahrscheinlich ein privater Moment sein. Sie könnten diesen Moment aufgrund der Entfernung im Sommer sogar durch etwas so normalerweise Unpersönliches wie eine SMS teilen.

Aber Sie können sich vorstellen, dass der Nebel wieder aufsteigt.

Und wenn Sie aufgepasst haben, können Sie sich vorstellen, dass es in dieser Nebensaison sehr gut passieren könnte, wenn Malkin, ein Center, und Letang, ein Verteidiger, auf uneingeschränkte Free Agents warten und vielleicht woanders hingehen.

Seit 16 Saisons sind sie Teamkollegen der Penguins – die längste Strecke für drei Spieler mit demselben Team in der NHL-Geschichte und eine der produktivsten Strecken mit drei Stanley Cups und viel anderer Hardware.

Crosby aus Nova Scotia war bereits ein Jahr in der NHL und stieg bereits zu einem langjährigen inoffiziellen Botschafter als Gesicht der Liga, wenn nicht des Sports, auf, als Malkin, der Russe ist, und der Franzose Letang -Canadian, gaben 2006-07 ihr Penguins-Debüt.

Letangs Englisch war ein wenig lückenhaft. Malkins war fast nicht existent. Aber sie fingen an, sich über ihre gemeinsame Sprache, Hockey, zu verbinden.

Am Dienstag hatten die drei – Crosby, 34, Letang und Malkin, 35 – die vielleicht letzte Chance, öffentlich darüber zu sprechen, was sie einander bedeuten, während sie noch Teamkollegen sind.

Letang reflektierte die Anfänge.

„Die Chance zu haben, in der Quebec League gegen ihn zu spielen, (Crosby) war immer ein Vorbild“, sagte Letang über ihre Tage als Junior-Hockey-Gegner. „Selbst wenn er im gleichen Alter war, war es so, als würde er alles perfekt machen, wie konzentriert er ist und wie er sich dem Eishockey widmet, ist einfach unglaublich. Ihn neben mir und „Geno“ zu haben, ist ein Genuss für uns.

„Und Geno, ich habe gesehen, wie er als Spieler und als Person gewachsen ist. Wir alle wissen, wie gut er war, und alles, was er im Laufe seiner Karriere erreicht hat, ist einfach unglaublich, aber den Anfang von Geno zu sehen, kein Wort Englisch zu sprechen und danach ein Typ zu sein, der herumalbert, ihn mehr mit den Jungs draußen zu haben zum Abendessen.

„Wir sind irgendwie alle zusammen gewachsen. Man lernt viel mehr, wenn man so viel Zeit mit diesen Jungs verbringt.“

Bis zu dem Punkt, an dem sie jetzt die Sätze des anderen fast so leicht beenden können, wie sie das gemeinsame Spielen beenden.

Malkin, alias Geno, war sowohl lustig als auch ergreifend, als er über die drei sprach.

“Es ist wunderbar. Es ist wie mit meinen beiden Brüdern, einem Kanadier und einem Frankokanadier. Ich liebe sie beide“, sagte Malkin.

„Es ist nicht nur Eishockey; So ist das Leben. Wir verbringen so viel Zeit miteinander. Wir kennen uns ziemlich gut.“

Crosby hörte von dem Kommentar von Malkins Bruder und lachte, dann dachte er nach.

„Ich denke, wir fühlen alle gleich“, sagte Crosby. „Wir hatten das Glück, lange Zeit zusammen zu spielen, haben viel durchgemacht. Ich denke, (wenn) man sich all diese Erfahrungen ansieht, gibt es viel Glauben, viel Vertrauen ineinander. Damit hatten wir auch Erfolg. Also ich denke, es gibt auch ein Vertrauensniveau. Das ist sehr selten, und ich denke, wir wissen das alle zu schätzen.

„Trotzdem verstehen wir, dass es nicht für immer passieren kann, aber hoffentlich ein bisschen länger. Hoffentlich spielen wir weiter zusammen. Es ist einzigartig. Es ist etwas Besonderes. Und wie ich schon sagte, ich denke, wir haben als Gruppe und als Team einen ziemlich guten Job gemacht, also spielt das hoffentlich auch eine Rolle.

Drei Brüder. Drei Freunde. drei Brüder.

Trainer der Pinguine Mike Sullivan kann die drei kaum trennen, wenn er an ihre Wirkung denkt. Er wurde nach Malkin und Letang gefragt – schließlich hat Crosby noch drei weitere Jahre Vertrag –, aber Sullivan formulierte seine Antwort instinktiv in einem seiner vielen Selbstgespräche über seine prominenten Stars und Anführer aus allen dreien.

„Es fällt mir schwer zu erklären, was diese Jungs für die Organisation der Pittsburgh Penguins bedeuten“, sagte Sullivan. „Wenn Sie sich das Vermächtnis ansehen, das hier in den letzten 16 Jahren aufgebaut wurde, sind diese drei Jungs der Eckpfeiler dieser Exzellenz. Es gibt wahrscheinlich einen Grund, warum diese drei Jungs so lange für dieselbe Organisation gespielt haben. Aus meiner Sicht haben sie den Standard dafür geschaffen, was es bedeutet, ein Pittsburgh Penguin zu sein. Sie sind die Jungs, die die Kultur der Exzellenz aufgebaut haben, die hier in Pittsburgh geschaffen wurde und die wir alle in den letzten 16 Jahren während ihrer Karriere hier genossen haben.

„Ich kann nicht genug über diese Jungs sagen und wie motiviert sie sind, ihren Siegeswillen, ihre Fürsorge für die Pittsburgh Penguins und ihre Teamkollegen. Sie sind für mich der Standard dafür, was es bedeutet, ein Pittsburgh Penguin zu sein, und sie sind die Leute, die Tag für Tag die Arbeit investiert haben, die es dieser Organisation ermöglicht hat, den Erfolg zu erreichen, den sie während dieser Zeit hatte ihre Zeit. “

Sullivan, der die Penguins seit Dezember 2015 trainiert und sie zu zwei Stanley Cups geführt hat, handelt keine Verträge aus, aber es wird erwartet, dass er Teil des Gesprächs mit dem Management ist, wenn die Penguins ihre Prioritäten für etwaige Wechsel außerhalb der Saison festlegen.

Es hört sich so an, als ob das fast so schwierig sein wird, wie wenn ein Elternteil zwischen seinen Kindern wählen muss.

„Nun, es ist schwer. Weißt du, es ist schwer “, sagte Sullivan mit gesenktem Kopf und schien fast emotional zu sein. „Es ist meine Aufgabe, diese Jungs zu trainieren, und wir kümmern uns sehr um sie. Wir bauen Beziehungen über die Jahre auf.“

Er bemerkte, dass es „ein notwendiger Teil des Geschäfts ist, sie als Teamvermögenswerte bei Teamentscheidungen zu berücksichtigen, aber es ist schwierig. Diese Jungs waren wirklich wichtige Spieler für uns. Ihr Werk spricht für sich. Es ist meine Aufgabe, meine Meinung zu teilen, und das tue ich, wenn ich gefragt werde.”

Sie sind drei. Werden sie zu zweit ins Trainingslager kommen? Ein?

Crosby ist normalerweise nicht übermäßig nachdenklich oder nostalgisch, aber diese Situation zwingt ihm diese Dinge auf. Die meiste Zeit seines Lebens hat er Freunde und Teamkollegen kommen und gehen sehen.

So war es noch nie, mit Malkin und Letang.

„Ja, es ist anders, nur weil wir älter werden und es so viel Geschichte gibt“, sagte Crosby. „Ich denke, Sie denken ein bisschen mehr darüber nach, weil wir das ganze Jahr darüber reden und nachdenken mussten.

“Es ist nicht einfach. Ich finde es erstaunlich, wie diese Jungs das irgendwie beiseite legen und weiter so spielen konnten, wie sie es getan haben. Es ist nie einfach, wenn man so eine Situation durchmacht.

“Es ist Realität und Teil des Geschäfts, aber das bedeutet auch nicht, dass es einfach ist.”

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