Schaffen es die Leafs endlich?

Carolina, Toronto, St. Louis und Los Angeles haben alle die Chance, am Donnerstag in Runde 2 einzuziehen, während Boston, Tampa, Minnesota und Edmonton versuchen, für ein Spiel 7 durchzuhalten.

Hier ist, worauf Sie bei der Stanley Cup Playoff-Action achten sollten:

Schaffen es die Maple Leafs endlich?

Es ist nicht das erste Mal, dass diese Leafs seit Beginn der Salary-Cap-Ära 2005/06 in der Lage sind, eine Serie zu gewinnen.

Sie hatten die Bruins-Serie 2013, in der Toronto drei Spiele zu einem zurücklag, zurückkam, um Spiel 7 zu erzwingen, und in diesem Spiel sogar mit 4: 1 in Führung ging … und verlor.

Sie hatten die Bruins-Serie 2018, in der Toronto nach einem 3: 1-Rückstand in der Serie wieder zurückgebrüllt ist und mit einem Tor Vorsprung in die dritte Periode von Spiel 7 gegangen ist … und verloren hat.

Sie hatten die Bruins-Serie 2019, in der Toronto mit 3: 2 in Führung lag und dann … in Spiel 7 entscheidend verlor.

Sie hatten die Qualifikationsrundenserie 2020 – technisch nicht einmal Playoffs – gegen Columbus. Toronto hatte in diesem Best-of-Five nie eine Führung in der Serie und im entscheidenden Spiel … wurden sie ausgeschlossen und verloren.

Und Sie hatten vielleicht die beste Gelegenheit von allen, die Serie 2021 gegen Montreal, in der Toronto mit 3: 1 in Führung lag, und dann ein Spiel 7 zuließ, in dem sie bis zu den letzten anderthalb Minuten effektiv ausgeschlossen wurden … und verloren .

Jetzt, im Jahr 2022, haben sie einen 3: 2-Vorsprung in der Serie vor dem Back-to-Back-Champion Lightning. Könnte es diesmal anders sein? Einige vergangene Trends müssen abgeschnitten werden.

Donnerstagabend bringt Toronto seine neunte Chance, eine Runde (einschließlich Qualifikation) seit dieser Serie 2018 gegen Boston zu gewinnen, und natürlich stehen sie in diesen Spielen 0-8. Einige werden warten müssen, um es zu sehen, um zu glauben, dass sich etwas geändert hat, und Sie können es ihnen wirklich nicht verübeln. Es fühlt sich an, als ob ein Fluch in der Luft lag.

Aber es fühlte sich auch anders an, wie sich die Leafs in Spiel 5 durchsetzten. Sie lagen mit zwei frühen und früheren Iterationen des Teams hinterher und haben diesen Schneeball möglicherweise gelassen und sind davongerutscht. Stattdessen war es ein voller Pushback für zwei Perioden, in denen es das Gefühl hatte, dass die Leafs den Spielfluss nahezu vollständig unter Kontrolle hatten.

Zurück nach Tampa, wo die Lightning die letzte Änderung haben werden, die es ihnen ermöglichte, Torontos Top-Einheit in Spiel 3 und 4 abzuschalten, könnte sich dieses ganze Gefühl wieder umkehren. Aber es fühlt sich nur wie ein Fluch an, bis es plötzlich nicht mehr so ​​ist.

„Das Gefühl des Gewinnens ist ansteckend und es macht süchtig in dem Sinne, dass man dabei bleiben möchte“, sagte Leafs-Trainer Sheldon Keefe am Mittwoch. „Ich denke, wir schauen uns das Team an, das wir hier zu schlagen versuchen, und sie haben das und das hat sie durch zwei Playoff-Läufe und zwei Meisterschaften getragen, und das wird es so viel schwieriger machen, den Job an ihnen zu beenden.

„Sie haben auch ihre eigenen Erfahrungen gemacht, um sie dorthin zu bringen, wo sie jetzt hier sind. Für uns war es offensichtlich eine Herausforderung, die Serie abzuschließen, aber wir glauben, dass unser Team die ganze Saison daran gearbeitet hat und diese Einstellung dazu hatte Es gibt viele verschiedene Dinge auf dem Weg, aber das eine (in Spiel 5) in Bezug auf Ausdauer und dranbleiben, in großen Momenten aufzutreten und nicht geleugnet zu werden, bereitet meiner Meinung nach den Tisch, damit wir das Selbstvertrauen haben, dies zu beenden .”

Der Blitz hatte eine Herausforderung, an die Spitze des Haufens zurückzukehren. 2016/17 verpassten sie die Playoffs komplett, und 2018/19 verlor eines der besten regulären Saisonteams aller Zeiten in Runde 1 der Playoffs. Es wurden viele Fragen gestellt, was mit dem Kern nicht stimmt, was geändert werden muss, und dann legte Tampa mit zwei Pokalsiegen in Folge nach.

Aber natürlich war ihr Kampf nicht dadurch definiert, dass sie nicht aus Runde 1 herauskamen. Tampa verlor im Pokalfinale 2015 und in den Conference Finals 2016 und 2018. Sie brauchten ein paar Jahre, um den letzten Buckel zu überwinden … 18 Jahre haben die Leafs seit ihrem letzten Sieg in der Playoff-Serie gebraucht.

Können sie den Einbruch am Donnerstag durchbrechen oder wird dies am Samstag für Spiel 7 nach Toronto zurückkehren?

Können die Oilers ohne ihren besten Verteidiger überleben?

Apropos Teams mit Einbrüchen in der ersten Runde, die Oilers sind nicht ganz so alt wie die von Toronto – Edmonton entkam 2017 der ersten Runde –, aber die jüngste Vergangenheit ist besorgniserregend. Mit zwei der besten Spieler des Spiels an der Spitze konnte Edmonton in der Qualifikationsrunde 2020 weder an den bescheidenen Chicago Blackhawks vorbeikommen, noch konnten sie im letzten Jahr gegen Winnipeg einen einzigen Sieg erringen.

In diesem Jahr gingen die Oilers gegen die Kings mit 2:1 in Führung, als sie in Spiel 3 eine 8:2-Entscheidung auswärts dominierten. Dass fühlte sich wie ein Wendepunkt an. Dann gewannen die Kings Spiel 4 mit einem Shutout und wären auch mit Spiel 5 davongelaufen, wenn Connor McDavid und Leon Draisaitl das Comeback in der dritten Periode nicht vollständig übernommen hätten. Los Angeles holte sich den Sieg in OT trotzdem vor den Oilers treu.

Spiel 6 ist zurück in Los Angeles und Edmonton hat eine große Änderung in seiner Aufstellung: keine Darnell Nurse, nachdem ihr Top-Verteidiger eine gegeben hat Ein-Spiel-Sperre für diesen Kopfstoß.

Abgesehen davon, dass Nurse der beste Minutenfresser des Teams auf der blauen Linie ist, ist Nurse der einzige Verteidiger der Oilers mit positiven Schusswerten bei 5-gegen-5, mit 52,20 Prozent Schüssen. Edmonton hat auch die Kings 8-4 mit Nurse auf dem Eis mit 5-gegen-5 übertroffen, dem besten aller Oilers-Blueliner.

Und jetzt ist er weg.

Eine Niederlage und Ausscheidung für die Oilers wird dieses Mal weder McDavid noch Draisaitl zufallen, die in allen Serien fantastisch waren (insbesondere die erstere) und in Schlüsselmomenten aufgestiegen sind. Es wird viele Fragen zum Dienstplanaufbau geben, sollten sie wieder fallen.

Aber vor allem ohne Nurse wird Edmonton jetzt mehr denn je große Spiele von diesen beiden brauchen.

Wer startet für die Minnesota Wild und könnte ein langsamer Start zu einem Pull führen?

Die St Louis Blues war aggressiv darin, wie sie ihre Linien in dieser Serie und sogar ihren Torhüter geändert haben. Die Wild waren bei diesem Ansatz weniger aktiv, aber nach einer 2: 5-Niederlage auf dem Heimeis, die sie an den Abgrund brachte, neckte Cheftrainer Dean Evason, dass einige Aufstellungsänderungen bevorstehen.

„Werden wir einige Änderungen vornehmen? Ja sicher. Werden wir sie heute preisgeben? Nein“, sagte Evason am Mittwoch.

Die große Frage ist, was im Netz passiert, wo Marc-Andre Fleury eine 0,906-Serien-Save-Percentage hat und vier Gegentore in aufeinanderfolgenden Spielen zugelassen hat. Hinter ihm sitzt Cam Talbot, die ehemalige Nr. 1, der zum Handelsschluss verdrängt wurde, dann aber Fleury in Split überspielte, beginnt den Rest der regulären Saison. Er ist der Torwart, der für die nächste Saison unter Vertrag steht, wo Fleury wahrscheinlich über eine freie Agentur abreisen wird, während die Wild vor einer immensen Kappenkrise stehen. Nicht, dass Sie Ihre Startentscheidungen für den Torhüter auf der Grundlage des Gesamtbildes treffen, aber selbst das kleinere Bild deutet darauf hin, dass Talbot hier die Wahl sein könnte.

„Wir vertrauen unseren beiden Torhütern“, sagte Evason. „Wir haben genug von Marc-Andrey Fleury gesehen, um zu wissen, dass er ein Typ ist, der richtig reagiert. Wir wissen auch, dass Cam Talbot der ultimative Profi ist, der sich den Hintern abarbeitet, ob er spielt oder nicht spielt, er wäre bereit, morgen als zu gehen Gut. “

Also, wer den Anfang macht, ist eine Geschichte vor dem Spiel, die es zu sehen gilt, und wenn das Spiel dann beginnt, wie schnell könnte ein Zug in beide Richtungen kommen?

Interessanterweise fanden sich die Wild letztes Jahr in Runde 1, Spiel 6, wieder, als sie mit 3:2 hinter den Vegas Golden Knights zurücklagen. In diesem Spiel verdiente sich Talbot einen Shutout mit 23 Saves, um ein Spiel 7 zu erzwingen. Er schlug Fleury auf der anderen Seite. Vegas hat die Serie jedoch in sieben Spielen gewonnen.

Wird der Heimvorteil weiterhin der Schlüssel in der Carolina-Boston-Serie sein?

Nach zwei Spielen in dieser Serie sahen die Bruins geröstet aus. Sie wurden in diesen Spielen von Carolina mit 10: 3 übertroffen, was einen Trend der regulären Saison fortsetzte, in dem die Canes das weit überlegene Team waren.

Aber als die Serie zurück nach Boston verlegt wurde, wurde The Perfection Line wieder vereint, Jeremy Swayman betrat das Netz und die Bruins waren ein ganz anderes Team. Die Torhüter hielten gegen Carolinas Offensive stand, und vor allem glänzten Bostons beste Spieler, angeführt von Brad Marchands acht Punkten in den beiden Heimspielen.

In Spiel 5 in Carolina übernahmen die Canes erneut die Kontrolle mit einer einseitigen 5: 1-Entscheidung. Jetzt geht es für Spiel 6 zurück nach Boston – wird hier also weiterhin das Heimeis ausschlaggebend sein, oder können die Canes eine eigene Hürde überwinden und endlich eines der etablierten Teams der Atlantic Division in den Playoffs ausschalten?

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