Ricky Stenhouse Jr baut Vertrauen in Darlington auf | NASCAR

Letztes Wochenende war ein weiterer Sieg für NASCARs populärsten Fahrer, Chase Elliott, aber es war fast ein monumentaler Sieg für einen wahren Außenseiter.

Ricky Stenhouse Jr. hatte am vergangenen Wochenende in Dover nur einen Top-Ten-Platz, und das war ein 10. Platz in Fontana. Man kann mit Sicherheit sagen, dass die Saison 2022 nicht so gelaufen ist, wie es der 34-Jährige geplant hatte. Fairerweise muss man sagen, dass die Glücksfee Stenhouse oder dem JTG Daugherty Racing Team nicht gut gesinnt war.

Ihr Glück änderte sich schließlich, als der Fahrer der Nr. 47 Chevrolet beendete ein beeindruckendes Wochenende mit einem zweiten Platz bei der „Monster Mile“. Stenhouse hat bei seinen 339 Cup-Starts nur zwei Siege errungen, und beide kamen auf Superspeedway-Strecken. Es war für viele eine Überraschung, ihn in Dover so gut laufen zu sehen, aber Ricky war keiner von ihnen.

„Es hat immer Spaß gemacht, zu diesen Strecken zu kommen“, sagte Stenhouse. „Das Auto ist immer kantig und man kann die Vorderreifen zu weit drücken und die Hinterreifen überanstrengen. Ich habe das Gefühl, herumzurutschen und in meine Hände zu spielen und nicht viel Grip zu haben.

Nach einer großartigen Qualifying-Leistung am Samstag hielt Stenhouse sein Auto während des Rennens an der Spitze und kämpfte den größten Teil des Nachmittags in den Top 5. Sie waren endlich in der Lage, das Ergebnis zu erzielen, das sie verdient hatten, und es gibt ihnen sicherlich einen dringend benötigten Selbstvertrauensschub, da die Halbzeit der Saison näher rückt.

„Wir haben es dringend gebraucht“, gibt Stenhouse zu. „Wir hatten gute Rennwagen und bessere Rennwagen als das, was wir gezeigt haben. Es scheint, als hätten wir bei all unseren schnellen Rennen Probleme gehabt, auf den Speedways zusammenzustoßen und einige Motorprobleme zu haben. Unsere Saison fühlt sich schlechter an als sie ist, weil wir drei kurze Strecken hatten und dabei wirklich schlecht waren. Unsere Jungs lernen dieses neue Auto so schnell sie können und ich bin mit den Fortschritten zufrieden.“

Crewchef Brian Pattie weiß, wozu dieses Team fähig ist. „Das ist es, was das Team die meiste Zeit tun kann. Wir haben gute Tracks, wir haben schlechte Tracks wie alle anderen, aber wir müssen auf unseren guten besser abschneiden und das ist einer davon. Wir kommen nicht hierher, um zu saugen.“

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