Phil Mickelsons schockierender Major-Sieg wurde ein Jahr später noch schockierender getrübt

So wild und unerwartet und euphorisch der Sieg von Phil Mickelson bei der PGA Championship 2021 war, so surreal ist dies noch.

Mickelson – allen Berichten zufolge körperlich gesund, wenn nicht sogar geistig – wird seinen PGA-Titel nächste Woche in Southern Hills nicht verteidigen, ein Jahr nachdem er im Alter von 50 Jahren ältester Major-Champion des Golfsports in einer mitreißenden Performance für die Ewigkeit.

Die PGA of America gab am Freitag gegen 17 Uhr ET bekannt, dass Mickelson sich von der Veranstaltung zurückgezogen habe. „Wir hätten seine Teilnahme begrüßt“, hieß es in einer Mitteilung der PGA, doch nun könne das diesjährige zweite Major ohne den Zirkus abgehen, den ein Mickelson-Auftritt mit sich gebracht hätte. Tiger und Jordan, Scottie und Rory – die Bühne gehört jetzt dir.


Mickelson zieht sich von der PGA Championship 2022 zurück


Es ist das erste Mal seit den Open 2015 (McIlroy), dass ein großer Champion im folgenden Jahr nicht zurückgekehrt ist, um seinen Titel zu verteidigen, und erst das vierte Mal insgesamt seit 1960.

Andererseits hat es noch nie eine Reihe von Umständen wie diese gegeben.

Mickelson erholt sich nicht von einem Kickabout-Unfall oder einer Knieoperation. Seine Wunden sind weniger sichtbar: sein Ego verletzt, sein Ruf getrübt, seine Zukunft getrübt.

Mickelson, der so lange über so viel gesprochen hat, hat seit seiner Nichtentschuldigung am 2. Februar nichts mehr öffentlich gehört. Januar, ein paar Tage nachdem er sowohl die PGA Tour als auch die Saudis in Kommentaren gegenüber dem Autor Alan Shipnuck herabgesetzt hatte. Letzten Monat sagte sein Manager, Mickelson habe sich aus Verfahrensgründen für die PGA und die US Open angemeldet und auch eine (inzwischen abgelehnte) Freilassung beantragt, um nächsten Monat beim ersten LIV Golf Invitational außerhalb Londons zu spielen. Es deutete auf eine Rückkehr hin, aber anscheinend ist er noch nicht bereit – sich seinen Kollegen zu stellen, den Medien zu antworten, wieder in die Öffentlichkeit zu treten.

Nachdem Mickelson sich aus der PGA zurückgezogen hat, bleiben Fragen zu seiner Motivation, dem von Saudi-Arabien unterstützten Circuit beizutreten – sowie zu seinen massiven Glücksspielverlusten – unbeantwortet. Und so richtet sich die Aufmerksamkeit auf das erste LIV-Event, insbesondere wenn Mickelson, wie von The Telegraph berichtet, 30 Millionen US-Dollar im Voraus erhalten hat, um in der Serie zu spielen. Seine Rückkehr in den Wettbewerb bis zum Kickoff-Turnier vom 9. bis 11. Juni zu verschieben, wäre ein großer Segen für die aufstrebende Liga, die eine Reihe von Fehlstarts, Rückschlägen und PR-Albträumen erlitten hat. Mit einer Verpflichtung konnte Mickelson der mächtigen PGA Tour trotzen und gleichzeitig massives Interesse für die gegnerische Liga wecken – wie könnte man sich besser entschuldigen?

VON Colby Powell

– 13. Mai 2022 um 17:45 Uhr

Phil Mickelson hat sich von der PGA Championship 2022 zurückgezogen und wird seinen Titel in Southern Hills nicht verteidigen.

Es ist unergründlich, dass wir dieses Szenario überhaupt in Betracht ziehen. Es ist bedauerlich, dass sein episches Einzelstück auf Kiawah Island in einem völlig anderen historischen Kontext betrachtet wird. Und jetzt hat sich einer der ganz Großen des Spiels an diesen Punkt gewagt.

Im Delirium jenes Sonntagnachmittags in Kiawah, nachdem er das beste Hauptfeld im Golf überstanden hatte, nachdem er für seine bemerkenswerte Langlebigkeit gelobt worden war, sprach Mickelson stolz von seinem unersättlichen Wettkampffeuer.

“Mein Wunsch zu spielen ist derselbe”, sagte er. „Ich war noch nie von äußeren Dingen getrieben. Ich war schon immer intrinsisch motiviert, weil ich gerne an Wettkämpfen teilnehme. Ich liebe es, das Spiel zu spielen. Ich liebe es, Gelegenheiten zu haben, auf höchstem Niveau gegen die Besten zu spielen. Das ist es, was mich antreibt.“

Einundfünfzig Wochen später, jetzt beschämt, gedemütigt und vielleicht bald trotzig, scheint das nicht mehr zu stimmen.

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