Phil Mickelsons Abwesenheit vom Wettkampfgolf wird fortgesetzt, da sich der Titelverteidiger von der PGA Championship nächste Woche zurückzieht

Amtierender Gewinner der PGA Championship Phil Mickelsonder seit mehr als drei Monaten nicht mehr wettbewerbsfähig gespielt hat, wird seinen Titel nächste Woche im Southern Hills Country Club in Tulsa, Oklahoma, nicht verteidigen.

Die PGA of America gab am Freitag bekannt, dass Mickelson sich von der PGA Championship zurückgezogen hat.

„Wir wurden gerade darüber informiert, dass Phil Mickelson sich von der PGA Championship zurückgezogen hat“, heißt es in der Erklärung. „Phil ist der Titelverteidiger und derzeit berechtigt, PGA Life-Mitglied zu werden, und wir hätten ihn zur Teilnahme begrüßt. Wir wünschen Phil und [wife] Amy das Allerbeste und freue mich auf seine Rückkehr zum Golf.“

Letzten Monat übersprang Mickelson, ein sechsmaliger Major-Champion, zum ersten Mal seit 1994 das Masters, ein Event, das er dreimal gewonnen hat.

Mickelson wurde der älteste Major-Champion des Golfsports, als er letztes Jahr im Alter von 50 Jahren die PGA auf Kiawah Island in South Carolina gewann. Er hat nicht mehr auf der PGA Tour gespielt, seit er Ende Januar den Cut bei den Farmers Insurance Open in Torrey Pines verpasst hat.

Mickelson nimmt sich eine Auszeit vom Golf, nachdem seine kontroversen Kommentare über die PGA Tour und die saudi-arabischen Finanziers einer Breakaway-Rennstrecke vom Autor Alan Shipnuck veröffentlicht wurden, dessen nicht autorisierte Biographie des im Volksmund als „Lefty“ bekannten Golfers nächste Woche veröffentlicht wird.

Mickelson kritisierte die PGA Tour für ihre “Gier” und sagte, er blicke über die angeblichen Menschenrechtsverletzungen der saudi-arabischen Monarchie hinaus, um mit der Tour Druck auszuüben.

„Sie sind gruselige Mütter, mit denen man sich einlassen muss“, sagte Mickelson Shipnuck während eines Gesprächs im November. “Sie töteten [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi und haben eine schreckliche Menschenrechtsbilanz. Sie richten dort Leute hin, weil sie schwul sind. Wenn ich das alles weiß, warum sollte ich es überhaupt in Betracht ziehen? Denn dies ist eine einmalige Gelegenheit, den Betrieb der PGA Tour neu zu gestalten.

Mickelson entschuldigte sich später für seine Kommentare.

Die langjährigen Sponsoren Amstel Light, KPMG und Workday beendeten ihre Beziehungen zu ihm. Callaway, die Mickelson 2017 bis zum Ende seiner Spielerkarriere unter Vertrag nahm, pausierte ihre Beziehung zu ihm.

PGA Tour-Profi Charly Hoffmannder ebenfalls in San Diego aufgewachsen ist und zu Mickelsons engsten Freunden zählt, sagte am Mittwoch gegenüber ESPN, er wäre überrascht, wenn Mickelson bei Southern Hills spielen würde.

„Ich denke, mental ist Phil im Moment wahrscheinlich in einer wirklich guten Verfassung, um ehrlich zu sein“, sagte Hoffman. “Ich wäre nicht überrascht, wenn er nicht spielen würde. Ich weiß nicht, ob er damit umgehen will [the media]. Er hat es sein ganzes Leben lang getan. Ich denke, er hat genug Respekt vor dem Spiel, das er spielen wird, aber es würde mich nicht überraschen, wenn er es nicht täte. Ich glaube nicht, dass er sich damit auseinandersetzen will.”

Laut ESPN Stats & Information ist Mickelson erst der vierte Golfer in den letzten 50 Jahren, der nicht versucht, seinen Titel im nächsten Jahr bei einem Major zu verteidigen. Rory McIlroy war der letzte im Jahr 2015, als er The Open verpasste, nachdem er sich kurz vor dem Turnier beim Fußballspielen am Knöchel verletzt hatte. Tiger Woods verpasste die PGA Championship 2008, nachdem er sie 2006 und 2007 gewonnen hatte, da er sich noch von einer Knieoperation erholte. Payne Stewart, der US-Open-Sieger von 1999, kam im Oktober 1999 bei einem Flugzeugunglück ums Leben.

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