Phil Mickelson und Greg Norman schlagen bei der PGA Championship

Dreizehn Jahre nachdem er zuletzt an einem teilgenommen hat, erweisen sich große Meisterschaften für Greg Norman immer noch als verlässliche Quelle der Enttäuschung. Bei den Masters im letzten Monat, Der Vorsitzende der Augusta National, Fred Ridley, signalisierte deutlich seine Unterstützung für die bestehende Weltordnung des Golfsports, und lehnt damit stillschweigend Normans von Saudi-Arabien finanzierte Bemühungen ab, die Spitze des professionellen Spiels abzutrennen. Am Dienstag bei der PGA Championship wurde dem Great White Pilot Fish noch weniger Nahrung serviert.

In einem Sport, in dem Zahlen entscheidend sind, spielen Worte heutzutage eine große Rolle. Normans LIV-Golf-Outfit ist damit beschäftigt, Absätze nach Hinweisen auf Absprachen zwischen den Organen des Golfsports und der PGA Tour zu durchsuchen, um eine kartellrechtliche Behauptung zu verbreiten, dass sie sich verschworen haben, einen Konkurrenten vom Markt auszuschließen (egal, dass der „Konkurrent“ es nicht ist nicht der gleichen Gewinn- und Verlustverantwortung wie andere Touren unterliegen). Natürlich ist es nicht unbedingt eine geheime Absprache, wenn Menschen oder Organisationen zum gleichen Schluss kommen. Nehmen wir zum Beispiel an, zuzustimmen, dass Regierungen, die ihre Kritiker zerstückeln, suboptimale Geschäftspartner sind.

Norman wird keine Beweise für Absprachen zwischen der PGA of America und der PGA Tour in Southern Hills finden, aber er wird auch kein Tageslicht zwischen ihnen finden. „Wir sind große Unterstützer des Ökosystems, so wie es ist“, sagte Seth Waugh, CEO von PGA of America.

In einem früheren Leben – einem, das er gelegentlich vermissen muss, besonders an Tagen, an denen seine Vorgesetzten ihm sagen, wie man am besten ein Geschäft führt – leitete Waugh die Deutsche Bank Americas. Er versteht Risiken und erkennt eine schlechte Wette. Vor allem eine schmerzlich offensichtliche.

„Wir glauben nicht, dass es aus vielen Gründen das Einbringen von externem Geld ins Spiel für immer ändern wird, wenn das tatsächlich passiert“, sagte er. Die Tour gehört den Spielern, und das bedeutet, dass alles letztendlich zu den Spielern zurückfließt, und sobald Sie Geld hineinstecken, wird es ein Bedürfnis nach Rückkehr, ein Bedürfnis nach Ausstieg und vielem mehr schaffen die Dynamik ändern, was unserer Meinung nach nicht unbedingt gut für das Ökosystem ist. ”

Waugh war der erste Branchenführer außerhalb der PGA Tour, der die Saudis öffentlich steif machte, was er bei der letztjährigen PGA Championship tat, indem er darauf hinwies, dass nicht alles Geld gleich ist. Es ist ihm anzurechnen, dass Waugh nicht geschwankt hat, während andere über diesen Versuch, Golf zu kapern, um saudische Menschenrechtsverletzungen zu waschen, geschwafelt haben. Alle Spieler, die auf ein Zeichen hoffen, dass ihre bevorstehende Umarmung der Schergen des Kronprinzen ihre Fähigkeit, an Majors teilzunehmen – oder am Ryder Cup, der ebenfalls in Waughs Zuständigkeitsbereich fällt – nicht beeinträchtigen werden, fanden heute keinen Trost in seinen Kommentaren.

Waugh spricht mit der unbekümmerten Ruhe eines Mannes, der echte Krisen gemeistert hat, nicht der Typ, der von Norman und seinem im Exil lebenden Akolythen Phil Mickelson hergestellt wurde, der mit Waugh in Kontakt stand, bevor er sich gegen die Titelverteidigung entschied. Der Chef der PGA of America wurde gefragt, ob diese Diskussionen die Inszenierung eines Majors zusätzlich betonten. “Es war viel stressiger für ihn als für uns”, antwortete er. „Ich glaube, er versuchte zu entscheiden, was er tun wollte, und wir warteten darauf, dass er das herausfand. Hat es etwas Unsicherheit hinzugefügt? Ja sicher. Aber es hat nicht viel Stress hinzugefügt.”

Hätte Mickelson sich entschieden, in Southern Hills zu spielen, hätte er wahrscheinlich einen begeisterten Empfang von Fans erhalten, die normalerweise Schwächen ihrer Ikonen vergeben. Aber der Dienstag zeigte, dass er zumindest in der Umkleide so willkommen gewesen wäre wie ein Furz im Raumanzug.

Auf die Abwesenheit des Mannes angesprochen, vor dem er vor einem Jahr Zweiter geworden war, antwortete Brooks Koepka knapp: „Nicht hier. Mehr kann ich eigentlich nicht sagen.”

Justin Thomas war nicht mehr geneigt, den Verlorenen Tribut zu zollen. „Ich habe eigentlich keine Meinung. Ich wünsche niemandem etwas Schlechtes. Ich bin nur hier, um zu versuchen, ein Golfturnier zu gewinnen und die PGA-Meisterschaft zu gewinnen “, sagte er. “Es wird ein unglaublicher Veranstaltungsort und trotzdem eine großartige Woche.”

Die ausführlichsten Bemerkungen zu Mickelson kamen aus einer normalerweise umsichtigen Quelle: Tiger Woods.

„Phil hat einige Dinge gesagt, von denen ich denke, dass viele von uns, die sich der Tour und dem Erbe der Tour verschrieben haben, sich dagegen gewehrt haben, und er hat sich etwas persönliche Zeit genommen, und wir alle verstehen das“, sagte Woods zuvor. fährt fort, Mickelsons Äußerungen als „polarisierend“ zu charakterisieren.

„Das hat ein Vermächtnis. Ich spiele hier seit ein paar Jahrzehnten und ich denke, es gibt ein Vermächtnis “, fuhr er fort.

Für unaufmerksame Zuhörer, die seinen Punkt vielleicht verpasst haben, fuhr Woods es wieder nach Hause. „Ich verstehe unterschiedliche Standpunkte, aber ich glaube an Vermächtnisse. Ich glaube an große Meisterschaften. Ich glaube an große Ereignisse, Vergleiche mit historischen Persönlichkeiten der Vergangenheit“, sagte er. „Hier gibt es viel Geld. Die Tour wächst. Aber es ist wie in jedem anderen Sport. Du musst rausgehen und es dir verdienen. Du musst rausgehen und dafür spielen. Es ist nicht im Voraus garantiert.”

Mit diesen Worten wies Woods Normans saudisches Unternehmen nicht nur als Cash-out für die Angespülten ab, er erinnerte auch seine Mitspieler daran, die die Messlatte anlegten, an der sie gemessen werden, und die so viel getan haben, um das Erbe der PGA Tour aufzupolieren und die Majors.

Später wurde Woods gebeten, der misslichen Lage, in die sich Mickelson gebracht hat, sanftes Mitgefühl auszusprechen, und gefragt, ob er sich gezwungen gefühlt habe, seinen alten Kollegen zu kontaktieren, widersprach Woods. „Ich weiß nicht, was er durchmacht. Aber ich kenne die Kommentare, die er über die Tour und die Art und Weise, wie sie durchgeführt werden sollte, gemacht hat. Da habe ich einfach eine ganz andere Meinung“, sagte er. “Und also nein, ich habe mich nicht an ihn gewandt.”

Seit einem Vierteljahrhundert ist die gängige Meinung, dass Golffans entweder Tiger-Leute oder Phil-Menschen sind und dass sich die beiden niemals treffen werden. Das fühlt sich heutzutage in den meisten Ecken der Golfwelt wahrer denn je an, und außerhalb von Norman und seinen saudischen Wohltätern werden die Phil-Leute immer schwerer zu finden.

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