PGA Championship: Tiger Woods spricht mit Tour über Phil Mickelsons Abwesenheit inmitten der Kluft der Golfer

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Tiger Woods pflanzte seine Flagge fest zugunsten der PGA-Tour Dienstag, während er über die jüngste Kontroverse um Phil Mickelson diskutiert.

Der 51-jährige Mickelson hat seit Monaten nicht mehr an einem Turnier teilgenommen, nachdem er die PGA Tour kritisiert und eine von Saudi-Arabien finanzierte Golfliga unterstützt hatte, die der Tour Konkurrenz machen soll.

Nur zwei Tage vor Beginn der PGA-MeisterschaftWoods wurde nach der Abwesenheit von Mickelson gefragt, der sich kürzlich vom Turnier zurückgezogen hatte, obwohl er der Titelverteidiger war und die PGA seine Teilnahme begrüßte.

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In diesem Aktenfoto vom 14. April 2019 reagiert Tiger Woods, als er das Masters-Golfturnier in Augusta, Georgia, gewinnt. Woods Attraktivität weltweit, insbesondere in Asien, bleibt nach seinem 15. Major-Titel stärker denn je
(AP Photo / David J. Phillip, Akte)

„Es ist immer enttäuschend, wenn der Titelverteidiger nicht da ist“, sagt Woods sagte Reportern in einer etwa 30-minütigen Pressekonferenz vor dem Turnier. „Phil hat einige Dinge gesagt, von denen ich denke, dass viele von uns, die sich der Tour und dem Vermächtnis der Tour verschrieben haben, sich dagegen gewehrt haben. Und er hat sich etwas Zeit genommen, und das verstehen wir alle.“

„Aber ich denke, dass einige seiner Ansichten darüber, wie die Tour durchgeführt werden könnte, durchgeführt werden sollte, dort viele Meinungsverschiedenheiten ausgelöst haben“, fügte Woods hinzu. „Als Profi vermissen wir ihn hier draußen. Ich meine, er ist ein großer Anziehungspunkt für das Golfspiel. Er nimmt sich nur Zeit und wir alle wünschen ihm alles Gute, wenn er zurückkommt. Offensichtlich werden wir ihn haben Meinungsverschiedenheiten, wie er die Tour sieht, und wir werden von dort aus weitermachen.

Woods gab zu, dass er nicht mehr mit Mickelson gesprochen hat, seit der Golfer im Februar aus dem Sport ausgeschieden ist. Die Kommentare von Woods, in denen er seine Unterstützung für die PGA Tour detailliert darlegte, standen in krassem Gegensatz zu Mickelson, der der Tour in einem Interview mit Golf Digest „unausstehliche Gier“ vorwarf.

Phil Mickelson beobachtet seinen Abschlag am 13. Loch während der ersten Runde des Golfturniers The Players Championship am Donnerstag, den 14. März 2019, in Ponte Vedra Beach, Florida.

Phil Mickelson beobachtet seinen Abschlag am 13. Loch während der ersten Runde des Golfturniers The Players Championship am Donnerstag, den 14. März 2019, in Ponte Vedra Beach, Florida.
(AP Foto / Lynne Sladky)

„Er hat seine Meinung darüber, wie er das Golfspiel sieht. Ich habe meine Meinung dazu, wie ich das Golfspiel sehe, und ich habe die Tour unterstützt, und meine Stiftung führt seit einigen Jahren Veranstaltungen auf der Tour durch “, sagte Woods.

PGA CHAMPIONSHIP: PHIL MICKELSONS ABWESENHEIT VERLASSEN ORGANISATOREN, GOLFER „ENTTÜCKT“

„Ich denke nur, das ist was, Jack [Nicklaus] und Arnold [Palmer] getan haben, die Tour zu starten und sich von der PGA of America zu lösen und 1968 oder 1969 unsere Tour zu gründen, irgendwo da drin. Ich denke nur, dass das ein Vermächtnis ist“, fügte Woods hinzu.“ Ich spiele hier seit ein paar Jahrzehnten und ich denke, es gibt ein Vermächtnis. Ich denke immer noch, dass die Tour so viel zu bieten hat, so viele Möglichkeiten.“

Woods sagte, er verstehe unterschiedliche Standpunkte, aber er glaube an „Vermächtnisse“ und „große Meisterschaften“.

Tiger Woods winkt der Menge auf dem 18. Grün zu, nachdem er seine Runde während der letzten Runde des Masters im Augusta National Golf Club am 10. April 2022 in Augusta, Georgia, beendet hat.

Tiger Woods winkt der Menge auf dem 18. Grün zu, nachdem er seine Runde während der letzten Runde des Masters im Augusta National Golf Club am 10. April 2022 in Augusta, Georgia, beendet hat.
(Gregory Shamus/Getty Images)

„Ich glaube an große Events, Vergleiche mit historischen Persönlichkeiten der Vergangenheit. Hier draußen gibt es viel Geld, die Tour wächst“, sagte Woods. „Aber es ist wie bei jeder anderen Sportart, wie Tennis, man muss rausgehen und es sich verdienen. Man muss rausgehen und dafür spielen. Wir haben die Möglichkeit, weiterzumachen und es zu tun. Es ist nur nicht garantiert . im Voraus.“

In einem Auszug aus Alan Shipnucks nicht autorisierter Biografie, die diesen Monat veröffentlicht werden soll, enthüllte Mickelson, wie er hinter den Kulissen gearbeitet hatte, um die gegnerische Liga zu fördern, die vom Saudi Public Investment Fund finanziert und von Greg Norman geleitet wird. Mickelson beschrieb die Saudis als „beängstigend“, merkte aber an, dass er über ihre Geschichte von Menschenrechtsverletzungen hinwegblicken könne, wenn dies eine Chance bedeute, die PGA Tour zu verändern.

Diese Woche gab die PGA bekannt, dass sie Spielern, die nächsten Monat am ersten LIV Golf Invitational teilnehmen möchten, keine Veröffentlichungen gewähren wird.

Woods schien die LIV Golf Invitational Series während der Pressekonferenz nicht beim Namen zu nennen.

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Die PGA Championship startet am Donnerstag. Woods, Rory McIlroy und Jordan Spieth werden dabei sein zusammen gruppiert für die ersten beiden Runden.

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