PGA-CEO im Gespräch mit Phil Mickelson

Phil Mickelson im Februar bei der Saudi International.

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Phil Mickelsonder seit Februar nicht mehr öffentlich gesprochen oder bei einer Veranstaltung gespielt hat, hat „eine Reihe von Gesprächen“ mit dem CEO der PGA of America geführt, als Mickelson entscheidet, ob er seinen Titel verteidigen soll PGA-Meisterschaft in weniger als zwei wochen.

„Ich hatte schon eine Reihe von Gesprächen mit ihm, Sie wissen schon, nennen Sie es, letzten Herbst und seitdem und vor kurzem.“ Seth Waugh sagte diese Woche auf der 5 Clubs-Gespräch Podcast. „Ich denke, er, weißt du, er ist – du hast es gut gesagt, ich denke, er versucht herauszufinden, wann der richtige Zeitpunkt für ihn ist. Ich denke, das Spiel versucht auch, den richtigen Zeitpunkt für ihn herauszufinden. Wie lange ist lang genug? Und ist er geistig und körperlich dazu bereit?“

Letzte Woche sagte Mickelsons Agent, der Spieler habe sich sowohl für die PGA Championship als auch für die US Open angemeldet und eine Entlassung von der PGA Tour beantragt, um am ersten LIV Golf Invitational Series-Event teilzunehmen, das vom 9. bis 11. Juni in London stattfindet. Sich für diese Veranstaltungen anzumelden bedeutet jedoch nicht, dass Mickelson definitiv daran teilnehmen wird.

Sollte dies der Fall sein, wären die Turniere seine ersten seit dem Saudi International in der ersten Februarwoche. Ein paar Wochen später legte er aus ein Statement auf seinen Social-Media-Kanälender sagte, er würde sich nach kontroversen Kommentaren zur LIV-Serie, einer neuen, von Saudi-Arabien finanzierten Golfliga, „etwas Zeit nehmen“.

„Obwohl es angesichts meiner jüngsten Kommentare nicht so aussieht, waren meine Handlungen während dieses Prozesses immer im besten Interesse des Golfsports, meiner Kollegen, Sponsoren und Fans“, schrieb Mickelson. „Es gibt das Problem, dass Off-Record-Kommentare aus dem Zusammenhang gerissen und ohne meine Zustimmung geteilt werden, aber das größere Problem ist, dass ich Worte verwendet habe, die ich aufrichtig bereue, die nicht meine wahren Gefühle oder Absichten widerspiegeln. Es war leichtsinnig, ich habe Menschen beleidigt, und meine Wortwahl tut mir zutiefst leid. Ich bin mehr als enttäuscht und werde alles daran setzen, mich selbst zu reflektieren und daraus zu lernen.“

Die Kommentare, auf die sich Mickelson bezog, kamen in einem Auszug aus einer bevorstehenden Biografie von Alan Shipnuck, die veröffentlicht wird Feb. 17 auf firepitcollective.com. (Shipnuck hat bestritten Mickelsons Charakterisierung ihres Gesprächs.)


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Der Auszug beschreibt Mickelsons Beteiligung an LIV Golf, dem neuen Unternehmen unter der Leitung von Gregor Norman das voraussichtlich noch in diesem Jahr die neue Golftour starten wird und vom öffentlichen Investitionsfonds der saudi-arabischen Regierung unterstützt wird. Mickelson nannte seine neuen Partner „gruselige Motherf ——— s“ und er bestand auch darauf, dass die Medienrechte der PGA Tour gerechter an die Tour-Mitglieder verteilt werden sollten.

Im Podcast sagte Waugh: „Das Ganze ist erst jetzt.“

“Es ist jetzt für Phil, es ist jetzt für das Spiel”, sagte er. „Er war wirklich lange großartig für das Spiel und ich glaube an die Erlösung und ich glaube, dass er das herausfinden kann. Ich denke, er muss entscheiden, was er werden will. Will er Teil des Ökosystems sein oder das Ökosystem verändern? Und ich denke, er ist ein bisschen dazwischen gefangen, richtig.

Aber Mickelson wird in der PGA Championship spielen, die am 19. Mai beginnt Südliche Hügel in Tulsa? Letztes Jahr gewann der damals 50-Jährige das Event, um der älteste Major-Champion aller Zeiten zu werden, aber Waugh sagte im Podcast, dass er dachte, Mickelson würde eine „späte Entscheidung“ treffen, um zu spielen.


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„Und ich denke, wissen Sie, wir werden weiterhin Gespräche führen“, sagte er. „Ich kenne Phil seit über 20 Jahren und er ist ein komplizierter Typ mit komplizierten Gedanken und in einer komplizierten Situation. Und so versuchen wir alle herauszufinden, was das Beste für ihn ist und ehrlich gesagt, was das Beste für das Spiel ist, und wir werden diese Gespräche weiter führen.

Der Moderator des Podcasts, Gary Williams, fragte Waugh dann, ob es „Verfahren geben würde, sagen wir, für den Fall, dass er spielt, soweit er die Medien trifft“.

„Ja, wir haben viel darüber gesprochen“, sagte Waugh im Podcast. „Und ich hoffe, wir können das vorher haben, wissen Sie, die Flagge geht hoch, richtig. Die Idee ist also, wenn er spielt, und wenn er kann und darf, wenn er spielen wird, muss er sich auf jeden Fall den Medien stellen. Aber ich hoffe, es ist Montag oder Dienstag, und wenn dann die Flagge hochgeht, geht es um Golf, richtig. Und das ist – was wir versuchen, ist eine große Meisterschaft zu liefern, kein Zirkus, richtig. Und deshalb würde ich hoffen, dass er das vermeiden kann, und jeder kann das vermeiden. Und wir reden über Golfschläge statt über verbale Entgleisungen, richtig, sobald wir loslegen.

„Aber ich denke, ein Teil seines Denkens ist sicherlich, ob ich bereit bin, mich diesem Blick zu stellen und dieses Gespräch zu führen und alle Antworten zu haben, nach denen jeder suchen wird. Und wenn ich es in dieser Woche mache, bin ich dann in der Lage, unter diesem Druck an einem großen Meisterschaftsort teilzunehmen, richtig, bei allem, was vor sich geht? Aber wir würden alles tun, um es entweder vor unserer Woche oder sehr früh in der Woche zu verwirklichen. ”

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Nik Piastowski

Nik Piastowski

Golf.com-Editor

Nick Piastowski ist Senior Editor bei Golf.com und Golf Magazine. In seiner Rolle ist er für das Redigieren, Schreiben und Entwickeln von Geschichten im gesamten Golfbereich verantwortlich. Und wenn er nicht darüber schreibt, wie man den Golfball weiter und gerader schlägt, spielt der gebürtige Milwaukee wahrscheinlich das Spiel, schlägt den Ball links, rechts und kurz und trinkt ein kaltes Bier, um seinen Score wegzuspülen. Sie können ihn zu all diesen Themen – seinen Geschichten, seinem Spiel oder seinen Bieren – unter nick.piastowski@golf.com kontaktieren.

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