Optimismus weicht für Tiger Woods bei der PGA Championship der Realität

Tulsa, Okla. – Es gab Hoffnung, Optimismus, ermutigende Gespräche vor dem Turnier über mehr Kraft, mehr Ausdauer, mehr Durchhaltevermögen. Und dann ist da noch die brutale Realität.

Am Ende eines schweißgetränkten Tages in Southern Hills warf Tiger Woods einen weiteren Abschlag in die Bäume und war so entmutigt, dass er nicht einmal einen äußerlichen Ausdruck des Ekels aufbringen konnte. Kein Clubslam. Kein Kraftausdruck. Er humpelte einfach vom Abschlag, gab Caddy Joe LaCava sein 2-Eisen ohne einen Blick zurück und ruhte sich auf seiner Golftasche aus, um sein rekonstruiertes rechtes Bein nicht zu belasten. Innerlich schrie er wahrscheinlich vor Qual. Äußerlich verzog er nicht so sehr das Gesicht.


Full-Field-Ergebnisse der PGA Championship


Southern Hills hat vielleicht nicht das hügelige Gelände des Augusta National, aber es ist auch kein totes Flachland von Oklahoma. Der krönende Abschluss von Woods’ mühsamem 4-über-74-Donnerstag war ein 400-Yarder geradeaus bergauf, dann eine Reihe absteigender Treppen zum Wertungs- und Interviewbereich, dann die gleiche Treppe zurück zum Spielerparkplatz. Woods, der in Bezug auf seine Gesundheit typisch verschwiegen war, humpelte durch jeden seiner Stopps nach der Runde und machte sich nicht die Mühe, sein Unbehagen zu verbergen.

„Das Laden tut weh. Das Abdrücken tut weh. Gehen tut weh. Und das Drehen tut weh “, sagte er.

Dann fügte er ironisch hinzu: „Es ist nur Golf. Wenn ich das nicht spiele, wenn ich das nicht tue, dann geht es mir gut.”

Die Frage ist natürlich, wie viel Verbesserung Woods in den nächsten Wochen, Monaten, Jahren sehen wird. In seinem Bein sind mehr Platten, Schrauben und Stifte als in einem Baumarkt; er wird nicht – er kippen – Verbesserung seiner Mobilität. Sein Knöchel ist fixiert. (Und ebenso seine untere Wirbelsäule nach einer Fusionsoperation.) Obwohl Trainingseinheiten die unterstützenden Muskeln stärken können, hat er auch die unbequeme Wahrheit anerkannt: Schmerzen werden ein konstanter Teil seines Golferlebens sein. Es kann später mit einer Behandlung ausgespült werden, aber von nun an gehören Entzündungen genauso zu seiner Runde wie die Eisenwirbel und Puttererhöhungen.

Wie er in den letzten 25 Jahren durch Rückenprobleme und Knieprobleme bewiesen hat, ist Woods bereit, Schmerzen zu ertragen, egal was es kostet. Das diesjährige Masters war ein Denkmal für seine Zähigkeit, seinen Mut und seinen Kampfgeist. Mit seinem Schläger als Gehstock verband er 47th bei seinem ersten Wettkampfstart seit seinem verheerenden Autounfall 14 Monate zuvor. „Ich habe mich nicht sehr wohl gefühlt, als ich wusste, dass er auf einem Bein war und er den Schnitt gemacht hat und ich nicht“, sagte Jordan Spieth lachend.

Aber sechs Wochen später schien Woods unglücklicher zu sein. Er wirkte steifer, langsamer, angestrengter. Er spielte seine ersten fünf Löcher in 2 unter Par und ging dann langsam und unvermeidlich zurück in Richtung Par. Er traf auf seinen letzten 13 Löchern nur drei Grüns, verfehlte beide Wege und machte sieben Bogeys.

“Es war ein frustrierender Tag”, sagte er.

Es war offensichtlich, dass Woods, der hier 2007 vor der Restaurierung gewann, einen Spielplan hatte, wie er am besten durch die Southern Hills navigiert: finde die Fairways, spiele zu seinen Plätzen, greife an, wenn es möglich ist. Genauso klar war jedoch, dass nur wenige in diesem Bereich diese konservative Strategie übernehmen würden. An drei Löchern entblößte Rory McIlroy den Driver, während Woods sich für Eisen entschied, wobei Woods einem der herausragenden Driver des Spiels fast hundert Yards übergab. McIlroy nutzte den Vorteil, indem er auf seinem Weg zu einer in der ersten Runde führenden 65 sieben Vögel kardierte. Mit durchschnittlich 331 Yards vom Abschlag sagte er: „Dieser Platz lässt Sie vom Abschlag ziemlich aggressiv sein, wenn Sie wollen.“

Woods hingegen erzielte mit seinen Abschlägen im Durchschnitt nur 293,4 Yards. Damit landete er auf Platz 136th in einem Feld von 156, das auch ehemalige Champions für die Senior Tour und 20 Clubprofis umfasst.

“Das Spiel wird jetzt ganz anders gespielt”, sagte er, “und es ist sehr aggressiv.”

Ungesagt blieb, wie Woods dazu beigetragen hat, diese Power-Ära einzuläuten, als er Ende der 1990er Jahre auf die Tour stürmte, indem er Abschläge mit Beinbruchgeschwindigkeit hämmerte. All diese entfesselte Gewalt forderte seinen Tribut von seinem Körper, und jetzt, im Alter von 46 Jahren, mit mehr als einem Dutzend Operationen an Knie und Rücken, hat er keine andere Wahl, als einen anderen Weg zu finden, um zu punkten.

VON Golf Channel Digital

– 19. Mai 2022 um 14:41 Uhr

Tiger Woods erwischte einen guten Start in die Eröffnungsrunde der PGA Championship in Southern Hills.

Woods beobachtete, wie McIlroy und Jordan Spieth am Donnerstag 50, 75, manchmal 100 Meter voraus gingen, und staunte mit LaCava darüber, wie sehr sich das Spiel im letzten Vierteljahrhundert verändert hat.

„Die Tage der Lee Janzens und der Scott Simpsons und der [Nick] Faldos der Welt, diese Art von Golf zu spielen, ist weg “, sagte Woods. “Du gehst da raus und triffst den Fahrer oft, und wenn du eine heiße Woche hast, hast du eine heiße Woche und du bist da oben.”

Woods kann es immer noch bewegen – drei seiner Drives waren über 335 Yards – aber es ist schwer zu sagen, ob das mit diesem Körper auf diesem Kurs für alle 72 Löcher tragbar ist. Er ist schon neun Uhr zurück, und die Vorhersage für Freitagnachmittag sieht teuflisch aus. Es macht wenig aus, wenn er sich nicht besser fühlt.

Auf der Bühne stehend, höllisch wund, ohne Druck auf seinem rechten Bein, nahm Woods nur drei Fragen von den versammelten Medien entgegen.

„Mein Bein fühlt sich nicht so gut an, wie ich es gerne hätte“, sagte er. „Aber wir werden den Wiederherstellungsprozess beginnen und ihn morgen erledigen.“

Das bedeutet heute mehr Eisbäder und Massagen – und morgen noch mehr Schmerzen.

.

Leave a Comment