Ohne Romano und Mayza schwächelt Blue Jays Bullpen in einem weiteren knappen Spiel

TORONTO – Ja, wir würden uns alle für 162 der angespannten, fesselnden und hochoktanigen Spiele anmelden, die die Toronto Blue Jays und die Houston Astros in letzter Zeit gegeneinander gespielt haben, sechs davon in den letzten eineinhalb Wochen. halb allein. Brillantes Pitching; elektrische Verteidigung; der gelegentliche offensive Ausbruch. Nur ein Lauf Unterschied zwischen ihnen über 54 fesselnde Innings. Was für eine Serie, die im Oktober kommen könnte.

Aber einer, der froh ist, für eine Weile von den Astros wegzukommen, ist Tim Mayza. Die letzten vier Auftritte des Linkshänders waren nicht nur gegen Houston, sondern gegen dieselbe Tasche seiner Schlagordnung.

Er traf auf Jordan Alvarez – er vom 173 wRC + – in jedem von ihnen. Er sah Michael Brantley – Inhaber der niedrigsten Hauchrate von MLB seit 2018 – in drei. Alex Bregman – .970 Karriere OPS vs. Linkshänder Pitching – in zwei. Und Chas McCormick, gegen den Mayza in zwei dieser vier Partien antrat, kannte ihn besser als jeder andere. Sie gehen zurück an die Millersville University und verbrachten die MLB-Aussperrung beim gemeinsamen Training in Westchester, Penn., wo Mayza wiederholt Live-Schlagübungen gegen McCormick veranstaltete.

„Wenn ich an diesen Spielen teilnehme, denke ich:“ Er weiß, was ich habe; er weiß, was ich versuchen werde,’“, sagt Mayza. “Keine Geheimnisse hier.”

Es ist eine Sache, wenn Sie ein Anfänger mit einem tiefen Repertoire sind. Es ist eine andere, wenn Sie ein Zwei-Pitch-Reliefer sind, der seinen Fastball über 80 Prozent der Zeit wirft. Mayza versucht niemanden zu täuschen. Wenn er wiederholt die gleichen Hitter rausholen will, muss sein Zeug einfach so effektiv sein.

Gut, dass es so ist. Mayza erlaubte keinen Run über diese vier Auftritte und erlaubte nur zwei Singles, ein Double und einen Walk, während sie 13 High-Leverage-Outs aufzeichnete. Er brachte seinen alten College-Kumpel dazu, zweimal abzuhauen. Er brachte Brantley dazu, dasselbe zu tun, bevor er ihn dabei erwischte, wie er einen Senker an der Außenecke betrachtete. Er startete Alvarez alle vier Mal mit exakt demselben Spielfeld – Heizung drin. Kein Wunder, dass der Astros-Slugger am Sonntag darauf vorbereitet war und ihn mit 105 Meilen pro Stunde nach links riss, wo Raimel Tapia sich kaum bewegen musste. Manchmal hilft es auch, Glück zu haben.

„Der letzte war vielleicht einer zu viel. Das hat er ziemlich hart getroffen“, gibt Mayza zu. „Alvarez ist normalerweise ziemlich geduldig. Also war es ein kleiner Schock, dass er nach dem ersten ging. Zum größten Teil scheint er bereit zu sein, Ihnen diesen ersten Pitch zu geben. Es zeigt nur, dass es Zeiten gibt, in denen man ein wenig kreativ werden muss, und dann gibt es Zeiten, in denen man einfach dem vertraut, was man sieht, und Vertrauen in seine Sachen hat.“

Blue Jays-Manager Charlie Montoyo kann nicht umhin, Vertrauen in seine Late-Game-Waffen wie Mayza zu haben. Wirklich, welche Wahl hat er? Die Blue Jays eröffneten die Saison mit einer zermürbenden, kompromisslosen 30-Spiele-in-31-Tage-Dehnung und haben fast ausschließlich gegen hochkarätige Teams gespielt und fast ausschließlich in engen Spielen gegen sie gespielt. Von FanGraphs Leverage-Index, Torontos Bullpen hat die dritthöchste Hebelwirkung von allen im Baseball gegenübergestellt. Acht der zehn Auftritte von Mayza in dieser Saison hatten einen Vorsprung von zwei Läufen oder weniger. Und auch 14 der ersten 23 Spiele Torontos endeten so.

„Wir nehmen es an. Wir begrüßen diese Herausforderungen“, sagt Mayza. „Wir sind jeden Abend auf das One-Run-Spiel vorbereitet. Wir müssen. “

Obwohl die Astros für den Rest der regulären Saison nicht da sind, wichen sie natürlich den, oh, nur den New York Yankees, die mit einer ganzen Reihe geimpfter Spieler nach Toronto kamen, nachdem sie neun Mal in Folge gewonnen hatten. Und natürlich ging das Spiel am Montag unentschieden mit 2:2 in das fünfte Inning, als Montoyo sich seinem Bullpen zuwandte, nachdem Starter Ross Stripling seine zwei planmäßigen Reisen durch die Aufstellung von New York absolviert hatte.

Aber es können nicht jede Nacht Mayza und Jordan Romano sein – die alle MLB-Reliefs in Leverage Faced anführen. Und sicherlich nicht an diesem, da beide nicht verfügbar waren, nachdem sie an aufeinanderfolgenden Tagen aufgeschlagen hatten. Das bedeutete, dass Montoyo die fünf Outs von fünf Schlägern brauchte, die David Phelps ihm hinter Stripling gab; brauchte die vier Outs von vier Schlägern, die Trevor Richards ihm als nächstes gab; brauchte die drei Outs von drei Batters, die Adam Cimber im achten erreichte.

Und brauchte Yimi Garcia, um die Dinge an der Spitze des neunten festzuhalten. Aber der Rechtshänder gab Giancarlo Stanton mit zwei Schlägen ein Leadoff-Single ab, bevor Pinch-Runner Tim Locastro Zweiter wurde. Zwei hart verdiente Outs später überließ Garcia einen ersten Curveball für Gleyber Torres, der bereits im vierten einen Zwei-Run-Schuss gegen Stripling gestartet hatte und glücklich war, den Rest des offensiven Hebens für sein Team zu übernehmen und zu schießen das Spielfeld in die rechte Mitte, um Locastro vom zweiten Platz zu kassieren.

Und das war alles, was sie schrieb. Ein weiteres starkes Team, ein weiterer One-Run-Contest. Aber dieses Mal eine Niederlage, 3-2, die die Blue Jays in One-Run-Spielen auf 9-3 fallen ließ. Torontos Offensive konnte seine Treffer gegen Jordan Montgomery und vier Yankee-Reliefs nicht sequenzieren, schlug 1-gegen-8 mit Läufern in Torposition und ließ sechs auf der Basis. Und Torontos Bullpen, der gebeten wurde, so viel von der Last für dieses Team durch die ersten 15 Prozent der Saison zu tragen, konnte nur so viel tun.

Wäre es mit Mayza und Romano anders gewesen? Vielleicht. Aber sie werden nicht immer verfügbar sein. Und Torontos Helfer können nicht aufgefordert werden, mit so wenig Spielraum für Fehler weiterzumachen. Sie werden Läufe aufgeben. Und Romanos Einsatz zu Beginn der Saison – er ist auf dem besten Weg, 83 Innings zu werfen – ist nicht nachhaltig. Torontos Offensive muss anfangen zu klicken, muss kräftigere Leads liefern. Oder, im Fall von Montag, überhaupt eine Spur zu liefern.

Wird die Offense der Blue Jays ihren Schlagdurchschnitt von 0,173 mit Läufern in Torposition über eine sechsmonatige Saison tragen? Außerordentlich unwahrscheinlich. Nicht nur, weil die Leistung in solchen Situationen unbeständig sein kann, sondern weil Toronto am Montag mit einem MLB-schlechtesten Schlagdurchschnitt von 0,185 bei Bällen im Spiel mit Läufern in Torposition ins Spiel ging, ganz zu schweigen von seiner achthöchsten Trefferquote. Das sind starke Anzeichen dafür, dass sich das Glück dieses Vereins wenden sollte, dass eine positive Regression auf dem Weg ist. Aber bis es zuschlägt, wird Montoyo gezwungen sein, immer mehr Steine ​​auf den Rücken des Bullpen zu schichten. Und hoffen, dass es nicht aufgibt.

Die gute Nachricht ist, dass Mayza so zuverlässig ist, wie die Helfer kommen, obwohl sie im Wesentlichen nur einen Wurf geworfen hat. Natürlich geht Mayza nicht mit der Absicht raus, seinen Fastball mit der 81,7-Prozent-Rate zu werfen, die er hat – zumindest nicht direkt. Sein Ziel ist es, auf dem Teller zu leben, vorauszuarbeiten und Schläger schnell wegzustecken. Der einfachste Weg zum Ergebnis führt zufälligerweise durch seine Heizung – ein 93-94-Zweisegler, der läuft und taucht und schnell auf Schlagmann kommt. Es bringt sie auch zum Hacken, was das Ziel ist.

Mayza trat am Montag mit Kontaktzahlen in Sterling-Qualität ein, einschließlich einer 90-Perzentil-Barrel-Rate und einer 95-Perzentil-Hard-Hit-Rate. Und obwohl die erwarteten Statistiken in dieser Saison ein wenig unkonventionell sind – dank einer verkürzten Feder, universellen Humidoren und möglicherweise der Bälle selbst ist das aktuelle offensive Umfeld der MLB deutlich schlechter als das, auf dem diese erwarteten Zahlen basieren –, ist es schwer, die .323 zu leugnen xSLG und .268 xwOBA darf er.

Mit anderen, zugänglicheren Worten: Mayza vermeidet Schaden. Er schlägt Kontakt auf. Er ist extrem herausfordernd, sich zurechtzufinden. Die fast 34 Zoll Drop und mehr als 17 Zoll Break auf seinem Sinker – beide weit über dem Ligadurchschnitt – bewegen die Bälle von den Läufen zu den weniger stabilen und verstärkten Bereichen des Schlägers, wo ein weicher Kontakt entsteht. Aus gegen Ende; an den Händen; an den abgerundeten Kanten nach oben oder unten. Und Mayza kann die Aktion an seiner Heizung manipulieren, um ein wenig mehr Lauf zu haben, wenn er in der Zone anhebt, und ein wenig mehr Sinken, wenn er nach unten arbeitet – je nachdem, was er braucht.

Deshalb haben 19 der 26 Bälle, die in dieser Saison gegen ihn ins Spiel gebracht wurden, Austrittsgeschwindigkeiten südlich von 95 mph getragen und 16 von ihnen waren am Boden. Es ist ein großartiges Rezept für Outs, besonders wenn man vor einer Verteidigung aufschlägt, die so aggressiv wechselt wie die von Toronto. Drei Viertel von Mayzas Plate-Auftritten gegen Rechtshänder weisen eine Verschiebung auf, und Torontos Spielpläne sind auf diese Positionierung zugeschnitten und versuchen, Hitter mit der Neigung, Bälle in bestimmte Richtungen zu schlagen, zu ermutigen, genau das weiterhin zu tun.

Mayza geht auch mit niemandem spazieren, was hilft. Er hat den 35 Batters, denen er in dieser Saison gegenüberstand, nur einen Freipass ausgestellt und 68 Prozent seiner Pitches für Strikes geworfen. Dieser einsame Spaziergang? Alvarez natürlich. Beim dritten Mal stand Mayza ihm gegenüber. Er kam mit 0: 1 voran und verfehlte dann mit einer Reihe von Platinen im Inneren. Konnte sie nicht ganz dort landen, wo er wollte. Keine Mühe. Er punktete nur einen für einen First-Pitch-Strike gegen Yuli Gurriel – .822 OPS gegen Linkshänder, kein Problem – bevor er ihn dazu brachte, schwach zu kurz zu landen.

„Das ist der Schwerpunkt“, sagt Mayza. „Unser Ziel, unsere Philosophie als Bullpen im Allgemeinen, ist, dass wir in der Schlagzone beschäftigt sein wollen, wir wollen vor Ihnen sein und wenn wir einen Schuss bekommen, wollen wir Sie so schnell wie möglich wegstecken.“

Es ist eine ziemlich gute Art, die Arbeit von Phelps, Richards und Cimber am Montag zusammenzufassen. Phelps warf First-Pitch-Strikes auf vier seiner fünf Batters und zog seine letzten drei auf vier Pitches zurück. Richards warf First-Pitch-Strikes auf drei seiner vier und sah keinen Drei-Ball-Count. Cimber warf bis zu seinem dritten und letzten Schlagmann keinen Ball und beendete die Arbeit eines Innings mit nur 10 Pitches.

Garcia fiel unterdessen hinter die ersten drei Schläger zurück, denen er gegenüberstand, und warf ihnen mehr Pitches zu als Phelps und Cimber in ihren gesamten Ausflügen. Und der vierte erwies sich in einer weiteren hauchdünnen Partie als entscheidend. Das ändert nichts an der Tatsache, dass Torontos Bullpen außergewöhnlich war, besonders wenn man bedenkt, wie wenig Spielraum für Fehler es hatte. Kann es das durchhalten? Wir werden sehen. Aber bis Toronto anfängt, einige Läufer vom zweiten und dritten Platz einzulösen, muss es möglicherweise sein.

„Tolle Arbeit wieder – ohne Raum für Fehler. Wir haben das super hinbekommen, alle haben ihren Job gemacht, und wir waren bis zum Schluss im Spiel“, sagte Montoyo über seinen Bullpen. „Es scheint gerade im ersten Monat, dass jedes Spiel eng ist – und wir sind offensiv noch nicht richtig in Gang gekommen. Aber ich glaube, das werden wir. Wann das sein wird, weiß ich nicht. Aber hoffentlich werden ein paar Jungs heiß – und Sie wissen, wie wir sagen, dass Schlagen ansteckend ist. Hoffentlich bringt das alle zum Laufen.“

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