„Nur Sekunden“ veränderten Leben: Richter am Mordurteil in der Richmond Row

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Die Gemeinde könne aus dem „sinnlosen“ Tod von Dereck Szaflarski lernen, sagte der Richter.

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An den Wochenenden zur Feierabendzeit in Londons geschäftigstem Vergnügungsviertel, wenn es „voller Leute ist, die unter dem Einfluss von Alkohol und anderen Substanzen stehen“, können die Gemüter wegen der kleinsten Gründe aufflammen.

„Konflikte jeglicher Art können zu einem giftigen Cocktail werden, der viele anfällig dafür macht, Menschen zu schaden und Leben zu zerstören“, sagte Michael McArthur, Richter am Obersten Gerichtshof. “Genau das ist hier passiert.”

Szaflarski, ein beliebter Personal Trainer und Freund vieler, wurde von Robert Ashley Williams, 39, erstochen, der letzten Monat von einer Jury wegen Mordes zweiten Grades verurteilt wurde. Am Montag verurteilte McArthur Williams zu lebenslanger Haft ohne Chance auf Bewährung für 10 Jahre, die gesetzlich vorgeschriebene Mindestdauer für eine Bewährungssperre.

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Williams befindet sich seit vier Tagen in Haft, nachdem Szaflarski nach einem kurzen, zufälligen Kampf zwischen den beiden Fremden in einem Vorraumgeschäft in der Richmond Street in der Nähe der Piccadilly Street am 26. Mai 2018 mit einer Stichwunde ins Herz zusammengebrochen war. Williams muss noch sechs Jahre absitzen im Gefängnis, bis er seinen ersten Antrag auf Bewährung stellen kann.

Dieses Foto, das als Beweismittel vor Gericht eingereicht wurde, zeigt die Szene in der Richmond Row in der Londoner Innenstadt, Stunden nachdem ein nächtlicher Zusammenstoß im Mai 2018 zum Tod von Dereck Szaflarski geführt hatte.
Dieses Foto, das als Beweismittel vor Gericht eingereicht wurde, zeigt die Szene in der Richmond Row in der Londoner Innenstadt, Stunden nachdem ein nächtlicher Zusammenstoß im Mai 2018 zum Tod von Dereck Szaflarski geführt hatte.

Was McArthur beeindruckte, war, wie schnell die Nacht gewalttätig wurde und wie Szaflarski nach einer glücklichen Nacht, in der er seinen 27. Geburtstag feierte, sein Leben „buchstäblich in einem Moment, nur Sekunden“ verlor.

„Es ging um nichts als hemmungslose Beleidigung, die von beiden Mr. Williams und Mr. Szaflarski zueinander. Keiner von ihnen hat an diesem Abend nach einem Kampf gesucht “, sagte McArthur.

Williams fuhr zur Geschäftsschlusszeit im Vergnügungsviertel auf der Richmond nach Süden, als Szaflarski, der mit zwei Freundinnen unterwegs war, am Piccadilly vor Williams’ weißer Nissan-Limousine über die Straße ging. Williams und Szaflarski fingen an, sich gegenseitig anzuschreien, was Williams dazu veranlasste, sein Auto anzuhalten, auszusteigen und zum westlichen Bürgersteig zu gehen, wo er ein Messer herauszog und die Klinge einrastete.

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Szaflarski rannte zurück über die Straße und stürzte Williams in einen Vorraum, wo sie einen kurzen Kampf hatten. Williams stach fünfmal auf Szaflarski ein, bevor sich die beiden Männer trennten. Szaflarski stolperte über die Straße zu seinen Freunden, wo er zusammenbrach. Er wurde ins Krankenhaus gebracht, starb aber an Blutverlust.

Williams raste von der Gegend weg und landete in der Wohnung einer Freundin, wo er sich umzog. Er und die Frau, Julie Hudson, fuhren dann nach St. Thomas Elgin General Hospital für die Notfallbehandlung. Er musste in einem Londoner Krankenhaus an seiner verletzten Hand operiert werden. Vier Tage später stellte er sich der Polizei.

Am Tag nach der Verurteilung von Williams durch die Geschworenen lasen mehrere Freunde am ersten Tag der Anhörung von Williams Urteilsverkündungen über die Auswirkungen der Opfer vor und erzählten von ihrer engen Freundschaft mit Szaflarski und seiner optimistischen, enthusiastischen Umarmung des Lebens.

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Weitere Aussagen zu den Auswirkungen der Opfer wurden am Montag vom stellvertretenden Kronanwalt James Spangenberg verlesen, darunter eine von Szaflaskis Mutter Karen, die schrieb: „Ich kenne keine Person, die Dereck nicht liebte.“

Sie schrieb darüber, wie sie in den Tagen nach dem Tod ihres Sohnes nach London kam und wie seine Freunde ihr halfen, seine letzten Momente entlang der Richmond Row zurückzuverfolgen. Sie konnte nicht persönlich an der Verhandlung teilnehmen und beschrieb, wie schwierig es war, die Diskussion über den Tod ihres Sohnes über eine Telefonkonferenz aus dem Gerichtssaal zu verfolgen.

„Das war so verheerend“, schrieb sie. “Mein Leben wird nie mehr dasselbe sein.”

Spangenberg schlug eine Bewährungsstrafe von 17 Jahren vor und argumentierte, Williams ‘Einsatz eines Messers, sein Verhalten nach der Straftat und seine nicht damit zusammenhängende Vorstrafe wegen Drogenhandels in den Vereinigten Staaten hätten die Strafe für Mord zweiten Grades in den oberen Bereich getrieben.

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McArthur stimmte jedoch dem Argument des Verteidigers Chris Uwagboe zu, dass die Dauer der Bewährungssperre am unteren Ende liegen sollte, weil Williams, wie McArthur sagte, vor Gericht kam als „prosozial, fürsorglich und eine Beziehung zu einem Netzwerk von Freunden hat“ und „ Dieses Ereignis war ungewöhnlich und lag weit außerhalb des Charakters von Mr. Williams.“

Auch Uwagboe stützte sich auf die Empfehlungen der Jury. Auf die Frage, wie lange die Bewährungssperre dauern sollte, sagten fünf 15 Jahre, aber die anderen sieben gaben keine Stellungnahme ab, “was bedeutet, dass das Gericht keine Empfehlung als 10 Jahre behandeln darf”.

„Wenn dieser Fall ein Muster gefährlichen Verhaltens und des fortgesetzten Einsatzes von Waffen gewesen wäre, würde dieses Gericht ohne zu zögern längere Bewährungsfristen in Betracht ziehen, wie die Krone empfiehlt. Das ist hier nicht der Fall“, sagte McArthur.

Aber er fügte hinzu: „Es ist eine kostspielige Lektion für Sie, Mr. Williams, und es sollte ein klares Signal für diejenigen sein, die mehr auf Glück als auf Vernunft setzen. Buchstäblich jeder und jede ist verwundbar, wenn Zurückhaltung aufgegeben wird.“

McArthur sagte Williams, er hoffe, „das Beste daraus zu machen“ und „Wiedergutmachungen zu leisten. . . die Art von Schäden und Zerstörungen, die durch Fehleinschätzungen und über Sekunden hinweg entstanden sind.

“Das ist ein sehr, sehr tragisches Ereignis”, sagte der Richter.

jsims@postmedia.com

twitter.com/JaneatLFPress

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