Novak Djokovic erreicht das Halbfinale der Italian Open mit einem Rückkehr-zu-Form-Sieg über Felix Auger-Aliassime

ROM – Es war einfach die Art von Kriechen, Zermürbung-den-Gegner-Mentalität und Schussführung, die gedauert hat Novak Djokovic bis auf ein Spiel eines Kalenderjahres-Grand-Slam im Jahr 2021.

Ein Spektakel, das dieses Jahr so ​​lange gefehlt hat, als Djokovic nicht gespielt hat, weil er nicht gegen das Coronavirus geimpft war.

Der bestplatzierte Djokovic brachte das Publikum von Foro Italico mit mehreren denkwürdigen Punkten bei einem 7: 5, 7: 6 (1)-Sieg auf die Beine Felix Auger-Aliassime um am Freitag das Halbfinale der Italian Open zu erreichen.

Zum Abschluss einer langen Rallye produzierte Djokovic ein delikater Rückhand-Topspin-Lob-Gewinner über den springenden Auger-Aliassime, um den Aufschlag zu brechen und im zweiten Satz mit 4: 2 zu führen.

Djokovic feierte den Lupfer, indem er beide Arme über seinen Kopf hob, und forderte dann die dicht gedrängte Menge auf dem Campo Centrale auf, lauter zu jubeln, indem er mit seinen Händen gestikulierte.

“Es war Tennis auf hohem Niveau”, sagte Djokovic. “Er hat mich gebeten, das Niveau zu erhöhen, und ich musste konstant gut spielen.”

Während er immer noch auf der Suche nach seinem ersten Titel des Jahres ist, wurde Djokovic durch den Sieg das Festhalten an der Nr. 1-Ranking für eine weitere Woche und habe die Top-Seed bei den French Open.

An zweiter Stelle Daniil Medwedew kann bei der Aktualisierung der Rangliste am Montag nicht mehr an Djokovic vorbeiziehen.

Roland Garros startet in neun Tagen, und Djokovic bereitet sich auf sein erstes Grand-Slam-Turnier des Jahres vor, nachdem er vor den Australian Open aus Australien abgeschoben wurde.

Djokovic spielte zum ersten Mal gegen den neuntplatzierten Auger-Aliassime und brauchte einige Zeit, bevor er anfing, den großen Aufschlag des kanadischen Konkurrenten zu lesen. Dann verstärkte er sein Spiel und traf einen aus dem Gleichgewicht geratenen Cross-Court-Vorhand-Sieger, um zu brechen und den ersten Satz zu gewinnen.

Auger-Aliassime zeigte schon früh etwas Berührung, als er abzog ein Rückhand-Half-Volley-Gewinner um eine lange Rallye im zweiten Spiel zu beenden.

Am Ende war es jedoch Djokovic – der sein 16. Viertelfinale in Folge bei dem Sandplatzturnier bestritt – der alle großen Punkte gewann. Zum Beispiel, als er zwei Schmetterschläge hinlegte und mit zwei Defensivlobs antwortete, bevor er einschritt, um einen Cross-Court-Rückhandsieger während des Tiebreaks zu peitschen.

Djokovics Halbfinalgegner wird sein Kasper Ruudder schlug Denis Shapovalov 7-6 (7), 7-5.

Shapovalov eliminierte den 10-fachen Rom-Champion Rafael Nadal – der am Donnerstag mit einem chronisch verletzten linken Fuß zu kämpfen hatte.

Auch auf Platz fünf Stefanos Tsitsipas servierte 10 Asse, um zu besiegen Jannik Sünder 7-6 (5), 6-2, um sein drittes Masters-Halbfinale in Folge auf Sand zu erreichen.

Tsitsipas wird gegenüberstehen Alexander Zverev in ihrem dritten Halbfinale im vergangenen Monat nach dem Sieg des Meisters von 2017 Christian Garin 7-5, 6-2.

Tsitsipas blieb cool, während fast die gesamte Menge von 10.500 Fans Sinner unterstützte, den italienischen Spieler, der auf Platz 13 liegt und als zukünftiger Grand-Slam-Anwärter gilt. Aber der 20-jährige Sinner fiel in seiner Karriere gegen Gegner aus den Top 5 auf 0-12 zurück.

Sinner wurde von einem Fitnesstrainer behandelt, nachdem er sich im letzten Punkt des ersten Satzes die linke Hüfte verdreht hatte. Sein Körper entwickelt sich körperlich noch.

„Da ist die Lücke“, sagte Sinner, „bezüglich des Tennis bin ich da. Körperlich muss ich mich verbessern.“

Die Associated Press hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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