Nobuharu Matsushita sagt, F2-Siege seien schwieriger gewesen

Nachdem Matsushita vier Saisons in der GP2/F2 als Honda-Junior verbracht und anschließend eine weitere Kampagne mit seinem eigenen Geld finanziert hatte, erzielte Matsushita insgesamt sieben Siege in der Formel-1-Feeder-Serie, von denen zwei in Hauptrennen erzielt wurden – darunter sein letzter Sieg 2020 in Barcelona.

Der 28-Jährige ist eine tragende Säule der Super-Formel-Startaufstellung, seit er Mitte der Saison 2020 seine F2-Fahrt bei MP Motorsport verlor, sich dem Minnow B-Max Racing-Team anschloss und dem Team den lang erwarteten ersten Sieg in der Meisterschaft bescherte letzten Monat bei nassen Bedingungen in Suzuka.

Er schließt sich daher dem aktuellen AlphaTauri F1-Rennfahrer Pierre Gasly und Stoffel Vandoorne in einem exklusiven Club von Fahrern an, die Rennen in beiden Kategorien gewonnen haben.

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Aber obwohl er bis zu seiner vierten Saison in der Super Formula warten musste, um auf der obersten Stufe des Podiums zu stehen, gab Matsushita zu, dass er seine Hauptrennen-Siege in der F2 als größere Errungenschaften empfindet.

„Der Sieg in der Formel 2 war alles für mich“, sagte Matsushita gegenüber Motorsport.com. „Ich will nicht sagen, dass Super Formula einfach ist, natürlich ist es wirklich hart, aber ein Hauptrennen in der Formel 2 zu gewinnen, ist mit Sicherheit schwieriger.

“Jeder ist aggressiver, und für mich persönlich war es eine größere Sache.”

Auf die Frage nach seinem offensichtlichen Mangel an Emotionen nach seinem Suzuka-Sieg im Vergleich zu anderen jüngsten erstmaligen Gewinnern antwortete Matsushita: „[Maybe it’s because] Ich habe ein paar Mal in F2 gewonnen…

„Es ist besser, so zu sein [relaxed], so viel Emotion zu zeigen ist nicht mein Weg. Ich mag solche Dramen nicht. Aber wenn ich die Meisterschaft gewinne… ich glaube nicht, dass ich weinen werde, aber vielleicht… mal sehen!“

Matsushitas Sieg in Suzuka kam an einem Tag, der durch eine langsam abtrocknende Strecke und die Notwendigkeit gekennzeichnet war, sich um die empfindlichen Yokohama-Regenreifen zu kümmern, wobei der Regen einen obligatorischen Boxenstopp zunichte machte.

Einige Fahrer erlitten einen katastrophalen Tempomangel, da sie die Reifen überhitzten, was dazu führte, dass einige trotzdem an die Box kamen.

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Aber Matsushita sagte, dass sein Wissen über die Pirelli-Reifen in der Formel 2 ein wichtiger Faktor für seinen ersten Sieg in der Super Formula gewesen sei.

„Es ging ums Managen [tyre] Temperatur und Abbau“, erklärte er. „Ich habe mich gut verständigt [B-Max team boss Satoshi] Motoyama, er konnte mir helfen, ruhig zu bleiben, was ein wichtiger Punkt war.

„Die Oberflächentemperatur war entscheidend. Deshalb habe ich versucht, die Räder nicht hochzudrehen, denn das erwärmt die Reifenoberfläche und erhöht die [tyre] auch Druck. Ich habe einfach das gemacht, was ich früher in F2 gemacht habe.”

Matsushitas Sieg lässt ihn vor dem vierten Saisonlauf an diesem Wochenende auf Autopolis auf dem dritten Platz in der Meisterschaft zurück, nachdem er in einem desaströsen Auftakt-Doppelrennen auf dem Fuji Speedway keine Punkte erzielt hatte.

Er hat jedoch einen 36-Punkte-Rückstand auf den amtierenden Meister Tomoki Nojiri, den er zum Sieg in Suzuka überholte.

“Ein Rennen zu gewinnen gibt mir zusätzliches Selbstvertrauen für alles, also fühle ich mich ein bisschen entspannter und entspannter”, sagte Matsushita. “Atmosphäre [in the team] ist auch viel besser als vorher.

“Ich denke, dass jetzt alles in die richtige Richtung geht. Jetzt verstehen wir unsere Schwächen viel besser, sodass wir anfangen können, in den spezifischen Bereichen, die uns fehlen, Druck auszuüben.

„Vorher kannten wir unsere Schwachstellen nicht wirklich, wir wussten nur, dass wir nicht genug Grip haben. Aber jetzt haben wir mehr Informationen.

„Sicher tut es uns gut, wenn es regnet [at Autopolis]aber ich möchte unsere Leistung im Trockenen sehen, weil ich denke, dass wir uns seit letztem Jahr stark verbessert haben.

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