NASCAR muss das All-Star-Rennen überdenken

Ryan Blaney überquert die Ziellinie beim NASCAR All-Star Race 2022.  Sein Fensternetz ist heruntergefallen, nachdem er versucht hat, es wieder zu befestigen.

Ryan Blaney überquert die Ziellinie beim NASCAR All-Star Race 2022. Sein Fensternetz ist heruntergefallen, nachdem er versucht hat, es wieder zu befestigen.
Foto: Chris Graythen (Getty Images)

Am Sonntag, dem 22. Mai, gewann Team Penske-Fahrer Ryan Blaney das All-Star-Rennen der NASCAR Cup Series 2022 und damit den mit 1 Million US-Dollar dotierten Preis – aber am Ende des Rennens zu fungieren, bedeutete, dass er es fast nicht geschafft hätte. Und das war nur eines von vielen Pannen während des Texas Motor Speedway-Events, das zeigt, dass das All-Star-Rennen zumindest eine ernsthafte Auffrischung benötigt.

Das All-Star Race gibt es in der einen oder anderen Form seit 1985, als es The Winston hieß und mit wenigen Ausnahmen auf dem Charlotte Motor Speedway stattfand. Damals war es eine unterhaltsame Art, lokale Charlotte-Fans auf die Strecke zu bringen, um etwas anderes zu sehen, und im Laufe der Jahre hat es sich zu … deutlich anders. Nach dem letzten Lauf haben viele Fans gefragt, ob wir das All-Star-Rennen überhaupt brauchen – oder ob es eine Möglichkeit gibt, die Probleme des Events zu „beheben“.

Sehen Sie, da sich die Veranstaltung im Laufe der Jahre geändert hat, sind ihre Regeln geworden zunehmend Komplex, und sie ändern sich jedes Jahr. Während dies von jeder Rennserie zu erwarten ist, beinhaltete das All-Star-Event dieses Jahr ein regelmäßiges Qualifying, gepaart mit Boxenstopp-Herausforderungen im Ausscheidungsstil. Es hatte mehr Etappen als das Standardrennen, und die Sieger jeder Etappe sicherten sich Neustartpositionen in der Nähe der Spitze des Feldes – aber nur, wenn sie eine beendet hatten anders Bühne an einem bestimmten Ort.

Es ist kein intuitives Ereignis, das man sich ansehen kann, und es bedeutet auch, dass die Fans so damit beschäftigt sind, mit Formatänderungen Schritt zu halten, dass sie das völlig vergessen können Sonstiges Regeln für das All-Star-Event, wie die Tatsache, dass das Rennen nicht mit einer Verwarnung enden soll. Genau das ist dieses Jahr passiert.

Dabei spielt auch die NASCAR-Amtsleitung eine große Rolle: Wenn Ricky Stenhouse Jr. In der letzten Runde des Events stürzte, warfen die Offiziellen eine gelbe Flagge, kurz bevor Blaney die Ziellinie überquerte. Es war eine solche Anstrengung in letzter Minute, das Rennen zu verlängern, dass die Nr. 12 Penske-Crew hatte keine Ahnung, was passiert war. Ich stand da und sah zu, wie die Boxencrew feierte, während Blaney selbst sein Fensternetz löste, um die Strecke zu umrunden und den Fans zuzuwinken. Als ich von der Boxengasse aus zusah, machte ich mich auf den Weg zur Victory Lane, nur um auf den Fernseher zu blicken und zu sehen, dass das Rennen um fünf Runden verlängert worden war.

The rules of the race, of course, dictated that the race must end under a green flag, so there would need to be a sprint to the finish. But then came another question: What would happen with Blaney? His window net was obviously down, but pitting to replace it would forfeit his lead. And while he managed to get the net up just before the restart, it immediately fell down when the cars got up to speed. In a race that had already seen one car launching over another, the lack of a safety measure seemed especially ominous — though NASCAR ultimately opted against any punishment.

And those were only some of the concerns. The fact that the race started at 8:30 p.m. ET on a Sunday night, Texas Motor Speedway’s poor track surface thanks to a traction compound called PJ1, the race’s distance from Charlotte, and the fact that many teams were left rushing to repair cars for the upcoming Coca-Cola 600 all left a sour taste in fans’ mouths. Each race weekend, journalist Jeff Gluck runs a poll asking fans whether or not a race was good. Out of the 239 races Gluck has polled, the 2022 All-Star race ganz unten platziert der Liste in Bezug auf Fan-Vergnügen.

Ist das All-Star-Rennen überhaupt noch notwendig? Was als unterhaltsame Ausstellung begann, hat sich inmitten der ständig wachsenden Kalender der NASCAR Cup Series zu einem Mid-Season-Stil entwickelt. Hätten diese bereits überarbeiteten Teams nicht von einem freien Wochenende profitiert, um sich auf die vorzubereiten Cola 600? Hat irgendjemand – abgesehen von Ryan Blaney – irgendeinen Nutzen daraus gezogen, dieses Wochenende aufgetaucht zu sein? Oder ist Es gibt eine ganz andere Art, einen anzuziehen All-Star-Rennen – vielleicht als Teil des Vorsaison Clash, oder als Saison-Finisher kurz vor dem Siegerbankett? In jedem Fall muss etwas gegeben werden.

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