NASCAR Le Mans-Eintrag rief Fairness-Bedenken von Toyota und Ford hervor

Führungskräfte von Toyota und Ford haben Bedenken hinsichtlich der Fairness in Bezug auf die Teilnahme von Chevrolet an den 24 Stunden von Le Mans 2023 mit Autos der nächsten Generation geäußert.

Im März kündigte NASCAR an, sein neues Stockcar der nächsten Generation, das in dieser Saison in der Cup-Serie debütierte, 2023 als Garage 56-Eintrag zu den 24 Stunden von Le Mans zu bringen.

Garage 56 ist der Eintrag, den der Automobile Club de l’Ouest für die “Technologie von morgen und darüber hinaus” innovativer Maschinen reserviert.

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Das für das Rennen eingesetzte Auto wird ein modifizierter Chevrolet Camaro ZL1 der nächsten Generation sein, der von Hendrick Motorsports eingesetzt wird, das derzeit vier Teams der Cup-Serie betreibt. Chad Knaus, Vice President of Competition bei HMS, fungiert als Programmmanager von Garage 56.

„Ich war tatsächlich in Sebring, als das (Ankündigung) passierte. Ich hatte null Vorankündigung “, sagte Toyota Racing Development President David Wilson am Dienstag. „Ehrlich gesagt war ich als Interessenvertreter und als Partner von NASCAR ein wenig enttäuscht, dass weder wir noch Ford darauf aufmerksam gemacht wurden.

„An diesem Wochenende hatte ich innerhalb von Minuten einen Dialog mit Steve Phelps (NASCAR-Präsident) und Steve O’Donnell (NASCAR-COO) und Jim France (NASCAR-CEO) und drückte unsere Bedenken und unseren Unmut aus. Die gute Nachricht ist, dass sie alle geantwortet haben und uns hören.

„Wir haben zwischen uns und Ford (NASCAR) einige gemeinsame Gedanken darüber abgegeben, ob sie dies auf eine Weise tun werden, die einigermaßen fair ist.“

Unfairer Vorteil?

Wilson sagte, seine Bedenken seien ähnlich denen von Toyota-Fahrer Denny Hamlin, der unmittelbar nach der Ankündigung in den sozialen Medien geäußert wurde, insbesondere in Bezug auf die zusätzliche Streckenzeit, die Hendrick mit dem Auto der nächsten Generation auf Straßenkursen bekommen würde.

„Ich hätte es viel lieber gehabt, wenn Jim France Gary Nelson und sein Sportwagenteam nach Le Mans mitgenommen und einen Chevy gefahren hätte. Aber natürlich braucht man den Sexappeal eines Hendrick Motorsports – ich verstehe“, sagte Wilson.

„Leider sind sie ein aktiver Konkurrent in diesem Sport und werden eine Art Derivat des Autos nehmen, mit dem wir jeden Sonntag nach Le Mans fahren. Und es wird wohl Hunderte, wenn nicht Tausende von Teststunden erfordern.

„Es ist schwer, nicht auf einer bestimmten Ebene zu sagen, dass sie etwas herausfinden werden. Jetzt hat NASCAR enorm viel getan, um die Bedenken zu zerstreuen.“

Wilson sagte, Frankreich habe ihm versichert, dass, während Toyota und Ford bei der ursprünglichen Ankündigung möglicherweise nicht eingeschleift wurden, NASCAR sicherstellen würde, dass das Projekt in Zukunft transparent bleibt.

“Wir haben Einblick in jeden Test, jedes Mal, wenn das Auto auf der Strecke ist, das wird mit uns geteilt”, sagte Wilson. „Wir werden diese Sichtbarkeit und Transparenz haben, denn das wurde uns versprochen. Und wir werden zu jedem Test eingeladen.“

Wilson sagte jedoch, er verstehe die Vorteile für den Sport als Ganzes, die der Einsatz in Le Mans durchaus bringen könnte.

„Ich trete auf 30.000 Fuß davon weg und bin absolut ein Fan von dem, was sie tun. Das hat den Vorteil, unseren Sport auf die Landkarte zu bringen und vor ein internationales Publikum zu stellen“, sagte er.

“Ich hätte es vorgezogen, wenn es ein bisschen anders gemacht worden wäre.”

Bill France brachte am 12. Juni 1976 zum ersten Mal Stock Cars nach Le Mans, nachdem er eine Einigung mit den Organisatoren der Veranstaltung erzielt hatte.

Zwei NASCAR-Rennwagen – ein Dodge Charger, der Hershel McGriff gehört und von ihm gefahren wird, und ein Ford Torino von Junie Donlavey, der von Richard Brooks und Dick Hutcherson gefahren wird – traten in einer neu geschaffenen Grand International-Klasse an.

Ein Vertreter von Ford Performance sagte, der Hersteller ziehe es vor, seine Gespräche mit NASCAR privat zu führen.

Motorsport.com bat NASCAR um einen Kommentar, aber sie antworteten zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieser Geschichte nicht.

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