NASCAR Crash Course: Wird Dover wieder zum Sprungbrett für Hendrick Motorsports?

Im Jahr 2021 beendete Hendrick Motorsports auf dem Dover Motor Speedway zum ersten Mal in der Unternehmensgeschichte 1-2-3-4. Alex Bowman führte die letzten 98 Runden und HMS führte 382 von 400 an, was eine Siegesserie von sechs Rennen auslöste, die sie in die Rolle des Titelfavoriten der NASCAR Cup Series katapultierte.

Wird die Wiederholung vom Montag wieder ein Feuer unter dem Programm entfachen?

Chase Elliotts Sieg beim regenverzögerten Drydene 400 2022 war viel schwerer zu erreichen, das Ergebnis einer Dover-Strecke, die durch das Next-Gen-Chassis des Sports wiederbelebt wurde. Es gab 10 Führende und 17 Führungswechsel, die meisten auf dieser Strecke in den letzten fünf Jahren. Die 13 Verwarnungen waren fast doppelt so viele wie bei allen hier ausgetragenen Rennen, seit Jimmie Johnson 2017 sein letztes NASCAR-Event gewann.

Dazwischen war der Tag voller ständiger Wendungen in der Handlung: Boxenstrategie, Reifenschonung und überraschende Stürze, die ein Niveau von Ankommenden und Gehenden erzeugten, das Sie in Dover einfach nicht sehen. Eine neue Reifenkombination gepaart mit einem anderen Autotyp führte zu bis zu drei Rillen auf einem Ein-Meilen-Oval, das oft nicht mehr als eine produziert.

„Scheint so [the tire] hatte einen Einfluss darauf, wie die Autos fuhren”, sagte Elliott nach dem Rennen, ein Gefühl, das von ihm widergespiegelt wurde Dale Earnhardt jr. an den Seitenlinien. „Wir hatten ein bisschen Platz, um uns zu bewegen, nicht viel. Es hat dort später etwas Bewegung in einen Lauf gebracht.“

Fügen Sie für jedes Team eine begrenzte Anzahl von Reifensätzen hinzu, und frühe Warnungen ließen die Crewchefs Hühnchen spielen, um zu sehen, wie lange ihre Goodyears halten würden. In manchen Fällen, wie dieser Tyler-Reddick-Absturz, Teams bekamen etwas davon, Sätze für später im Rennen aufzubewahren. Andere Fahrer wie Kyle Larson und Christopher Bell arbeiteten sich von Drehern oder außerplanmäßigen Stopps bei grüner Flagge zurück.

Aber es förderte auch die Bewegung im gesamten Feld, in den vergangenen Jahren oft die Achillesferse von Dover; Sie könnten hier 50 Runden in einem Lauf fahren, ohne dass eine einzige Top-10-Position den Besitzer wechselt. Wettbewerbsfähige Rennen sind ein ermutigendes Zeichen für eine Strecke, die kürzlich von Speedway Motorsports, Inc. gekauft wurde. nachdem er im jährlichen Cup-Zeitplan von zwei Terminen auf einen gehackt wurde.

Sieht so aus, als hätten die Einheimischen auf das neue Auto reagiert.

„Tolle Menschenmenge, die wir gestern hatten“, sagte Elliott. „Die größte Menge, die ich hier persönlich gesehen habe, seit ich Rennen fahre [in 2011]was ich richtig cool fand.“

Auch Hendrick muss ermutigt werden. Der Sieger des letzten Jahres, Bowman, kämpfte mit Kyle Busch um die Führung, bis eine Verwarnung mitten in den Stopps mit der grünen Flagge sie beide mit einer Runde Rückstand erwischte. Es öffnete die Tür für Elliott, den aktuellen Cup-Punkteführer, aber den einzigen sieglosen Hendrick-Fahrer in den ersten 10 Rennen der Saison.

“Ich hatte ein besseres Gefühl”, sagte Elliott über dieses Rennen. „Ich hatte immer noch das Gefühl, dass es eine Verwarnung geben würde [after he got out front].”

Es gab nicht. Der beliebteste Fahrer von NASCAR fuhr vor einem überraschenden Ricky Stenhouse Jr. die vier Fahrer von HMS im Wesentlichen in den Playoffs mit 16 Fahrern zu lassen, vier Monate vor Ende der regulären Saison.

„Wenn wir in den Sommer gehen, wissen wir, wie hektisch das werden kann“, sagte HMS General Manager Jeff Andrews. „Alle möglichen Umstände, die auftreten können. So sehr zufrieden damit, wo wir gerade stehen.“

Und ob letztes Jahr irgendein Hinweis ist? HMS ist weit davon entfernt, ihren Höhepunkt zu erreichen.

Verkehrsbericht

Grün: Ricky Stenhouse Jr. – Es ist schwer, über einen zweiten Platz sauer zu sein, wenn man die Top 5 seit über einem Jahr nicht geknackt hat, oder? Stenhouse hatte einen so schlechten Jahresstart, dass Brad Keselowski trotz einer 100-Punkte-Strafe in der Gesamtwertung noch vor dem Fahrer von JTG Daugherty Racing lag. „Fühlt sich gut an“, sagte Stenhouse nach dem Rennen, obwohl ihn ein Sieg direkt in die Playoffs gebracht hätte. “Hoffentlich können wir diese Dynamik fortsetzen.”

Gelb gegen Chris Buescher – Die erste Pole in Bueschers Cup-Karriere (233 Starts) zu erreichen, war ein großer Schritt für ein Roush Fenway Keselowski Racing-Programm taumeln von Strafen und unterdurchschnittliche Leistungen. Ein achter Platz war Bueschers bestes Ergebnis auf einer Strecke von einer Meile oder weniger Länge seit Bristol vor fast zwei Jahren. Aber Siege, nicht achte, sind das, was ein Team braucht, das sie wahrscheinlich von beiden seiner beiden Teams brauchen wird, um die Nachsaison zu schaffen. “Wir wollen mehr”, sagte Buescher. “Ich bin nicht zufrieden… aber es ist ein starker Lauf für uns.”

Rot: Team Penske – Was ist los im Penske-Land? Rookie Austin Cindric war der erste Fahrer, der einen Unfall erlitt; er ist seit dem Sieg beim Daytona 500 zur Saisoneröffnung ohne Top-5-Platzierung. Joey Logano stürzte kurz darauf, sein zweiter Lauf in Folge außerhalb der Top 25. Und Ryan Blaney sackte nach einem Etappensieg auf den 26. Platz ab, nur das zweite Mal in diesem Jahr, dass er ins Ziel kam aus der Führungsrunde.

Strafzettel für zu schnelles Fahren: Reifen der nächsten Generation – Fügen Sie die Crewchefs von Denny Hamlin und AJ Allmendinger der Liste derjenigen hinzu, die für vier Rennen gesperrt werden müssen, nachdem sich bei beiden Autos während des Rennens in Dover die Räder gelöst hatten.

Es gibt einen Grund, warum die Folgen so schwerwiegend sind; Wir haben Glück, dass niemand ernsthaft verletzt wurde, nachdem ein Auto mit nur drei Rädern auf die Strecke gestürzt ist. Aber dieses Problem, das derzeit über ein halbes Dutzend Teams betrifft, findet seit der Saisoneröffnung Daytona 500 statt. NASCAR sagte dann, dass sie sich mit der Behebung des Problems befassten. Warum geschieht das immer noch in einem hektischen Tempo?

Hoppla!

Ross Chastains aggressives Fahrverhalten brachte ihn in Schwierigkeiten, nachdem er in der letzten Runde durch ein Gerangel um den dritten Platz mit Martin Truex Jr. in Kontakt gekommen war. Sein Block auf der Gegengeraden schickte Truex in der letzten Runde in die Innenwand.

Die beiden tauschten schließlich Worte auf der Boxengasse aus, bevor Truex davonstürmte.

„Wir haben darüber gesprochen, wo wir nächste Woche angeln gehen“, scherzte Chastain, bevor er ablenkte. Es ist das Neueste aus einer Reihe von Zügen für Chastain, die ihm Siege eingebracht haben (siehe: AJ Allmendinger beim Circuit of the Americas), aber auch, dass er im Laufe des Jahres Feinde anhäuft.

„Ich weiß, wie Ross [Chastain] Rennen “, sagte der Fünftplatzierte Bowman. “Ich bin sicher, er hat nur hart gekämpft. “

In Monaten, bei einem Shorttrack-Playoff-Rennen wie Bristol oder Martinsville, könnte „hartes Rennen“ zurückkommen, um ihn zu beißen.

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