NASCAR braucht eine kurze Strecke, aber die Antworten werden nicht einfach sein

Technisch gesehen sind kurze Strecken im NASCAR-Wettbewerb Strecken mit einer Länge von weniger als 1 Meile, und die Cup-Serie hat gerade aufeinanderfolgende Stopps in Richmond (3/4 Meile) und Martinsville (0,526 Meile) absolviert.

Die kurzen Strecken gehören für die Fans normalerweise zu den am meisten erwarteten des Jahres, aufgrund der engen Rennen und des „Schlagen und Schlagens“, das oft stattfindet, wenn die Fahrer um Positionen kämpfen.

Während das Auto der nächsten Generation auf Superspeedways, Intermediate- und Straßenkursen ein unterhaltsames Erlebnis auf der Strecke bot, waren die Rennen in den letzten zwei Wochen auf kurzen Strecken bestenfalls glanzlos.

Das Rennen in Richmond vor zwei Wochen wurde zu einer Reifenstrategie-Affäre, da das Fehlen von Verwarnungen (insgesamt fünf, darunter zwei Etappenunterbrechungen) und mehrere Boxenstopps mit grüner Flagge einen Großteil des Feldes überzogen zurückließen.

Der Samstagabend in Martinsville verlief sehr ähnlich. Es gab nur vier Verwarnungen (zwei für Etappenunterbrechungen), fünf Führungswechsel und eine Runde Boxenstopps mit grüner Flagge – etwas, das auf der ½-Meilen-Strecke normalerweise unbekannt ist.

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Was steckt hinter den glanzlosen Shorttrack-Rennen?

Die Fahrer hatten unterschiedliche Ansichten über die ruhige Natur des Rennens und Schwierigkeiten beim Überholen, während sie sich durch das Feld bewegten, aber es gab kaum einen Konsens.

„Dieses Auto, wenn Sie direkt hinter ihnen sind, ist es kein Geheimnis, dass dieses Auto in schmutziger Luft schlechter ist. Wenn Sie nicht direkt hinter ihnen sind, können Sie sich besser erholen, aber es scheint, als ob die Art und Weise, wie Autos in die Kurve fuhren und die Art und Weise, wie die Strecke kein Gummi nahm, die untere Spur zur dominanten Spur machte “, er sagte Joey Logano, der hinter dem Sieger William Byron Zweiter wurde, aber nie eine Runde führte.

„Du konntest die Rennstrecke nicht hochfahren oder irgendetwas tun, um zu versuchen, sie zu überholen. Du bist wirklich einfach hängengeblieben.“

Loganos Penske-Teamkollege Ryan Blaney stimmte mit ihm über die Schwierigkeit des Rennens in “schmutziger Luft” überein, bemerkte aber auch den Mangel an Gummi, der während des Rennens auf die Streckenoberfläche gelegt wurde.

“Die linke Seite (Reifen) nutzt sich bei diesem Auto einfach nicht ab”, sagte er. „So ist es einfach, also weiß ich, dass sie mit weicheren Links und solchen Dingen herumgespielt haben, also mach es. Ich meine, gehen Sie viel weicher, besonders auf der linken Seite, und sehen Sie, wo es Sie hinbringt.

Kühle Temperaturen und schwer zu überholen

Die ungewöhnlich niedrigen Temperaturen am Samstagabend (niedrige 40 Grad während des größten Teils des Rennens) wurden von mehreren Fahrern als möglicher Grund für den Mangel an Gummi auf der Strecke genannt, aber das gleiche Problem wurde in Richmond festgestellt und das Rennen wurde an einem Sonntagnachmittag ausgetragen .

Blaney fügte zusätzliche Pferdestärken hinzu, die wahrscheinlich nicht schaden würden, aber “ich glaube nicht, dass es das ganze Problem ist.”

Ross Chastain, der nach dem 27. Startplatz unter die ersten fünf kam, bemerkte die lange Reise, die erforderlich war, um sich an die Spitze des Feldes vorzukämpfen.

“Es hat ungefähr 300 Runden gedauert, bis ich die Führenden sehen konnte”, sagte er. „Ich weiß nicht einmal, ob wir Anpassungen vorgenommen haben. Ich glaube nicht, dass wir das gemacht haben, was unglaublich war, weil wir (Freitag) viel gebraucht haben.

Hendricks Interpretation eines ungewöhnlichen Rennens

Während Hendrick Motorsports im Rennen am Samstagabend sicherlich gut aussah – Byron wurde der erste Wiederholungssieger der Saison 2022 und Pole-Gewinner Chase Elliott führte die ersten 185 Runden an –, sagte sogar der stellvertretende Vorsitzende von HMS und Famer Hall Jeff Gordon, er sei „überrascht“ davon, wie das Rennen ausgetragen.

„Ich bin ehrlich, wir haben versucht zu spekulieren, was passieren würde. Ich habe mit allen Crew Chiefs gesprochen und ihre Gedanken eingeholt, und ich glaube nicht, dass irgendjemand gedacht hätte, dass es (so) verlaufen wäre “, sagte er.

„Es ist ein neues Auto, richtig, und sie schalten jede Runde und es ist einfach, den linken Vorderreifen zu blockieren, und es gibt einfach eine Menge Dinge. Ich denke, wir wussten alle, dass es in der Bremszone tiefer sein würde, die Rundenzeiten waren schneller. Es gab nicht viel (Reifen-) Abfall.

„Normalerweise würde man in dieser Situation sagen: ‚Oh, dann werden die Leute immer verzweifelter, diese Banzai-Bewegungen zu machen, und dann werden die Warnungen kommen‘, oder ‚Hey, was wissen wir nicht über dieses Auto, das das könnte? beißt uns heute irgendwie? ‘ Nichts davon gesehen.“

Gordon fügte hinzu, dass er dachte, dass Goodyear vielleicht einen „zu guten Reifen“ auf die Strecke gebracht habe, da ein geringer Reifenabfall dem One-Rille-Rennen zugute komme.

Ein Problem, das angegangen werden muss

Während es keinen gemeinsamen Nenner zu den Problemen im Zusammenhang mit den Rennen in Richmond und Martinsville in den letzten zwei Wochen zu geben scheint, sollte NASCAR das Problem nicht unangesprochen lassen.

Bis die Serie für zweite Besuche in Richmond und Martinsville zurückkehrt, werden die Herbstteams sicherlich ein größeres Wissen über das Auto haben und Verbesserungen finden.

Kurzstrecken sind jedoch das Rückgrat von NASCAR und gehören normalerweise zu den unterhaltsamsten Rennen des Jahres. Bei der starken Dynamik, mit der der Sport in die Saison 2022 gestartet ist, ist es nicht an der Zeit, die Augen zu verschließen.

Die Ähnlichkeit im Produkt auf der Strecke in Richmond und Martinsville ist zu offensichtlich, um sie zu ignorieren, auch wenn die Gründe dafür – und letztendlich alle Lösungen – schwer zu identifizieren sind.

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