Naomi Osaka nimmt an der Pressekonferenz der French Open teil, gibt zu, dass sie Jahr nach dem Zurückhalten der Medien nervös ist und eine psychische Pause einlegt

Paris – Naomi Osaka hat am Freitag in Roland Garros Witze gerissen – und, ja, über diese Witze gelacht. Sie lächelte nach den Fragen einiger Reporter. Sie hielt inne, um nachzudenken, wie es ihre Gewohnheit ist, bevor sie Antworten gab.

All dies schien diese Einschätzung zu bestätigen, die sie während einer 18-minütigen Pressekonferenz vor dem Turnier bei den French Open abgab, ein Jahr nachdem sie erklärt hatte, sie würde es vermeiden, mit Reportern zu sprechen, und sich dann vor der zweiten Runde zurückzog: „Zum größten Teil habe ich denke, ich bin in Ordnung.”

Osaka benutzte diese Worte am Ende einer langen und nachdenklichen Antwort darüber, wie es war, an einen Ort zurückzukehren, an dem es bei ihrer letzten Reise so viel mehr um ihr Wohlbefinden und ihre Denkweise außerhalb des Platzes ging als um ihr Tennis. Was etwas für einen Spieler aussagt, der bereits vier Grand-Slam-Titel besitzt und auf Platz Nr. 1.

„Ich werde nicht lügen. Als ich zum ersten Mal hierher kam, war ich sehr besorgt. Ich war nur irgendwie besorgt, ob es Leute geben würde, die – natürlich mochte ich auch nicht, wie ich mit der Situation umgehe – aber ich war besorgt, dass es Leute gibt, die ich auf irgendeine Weise beleidigt habe, und ich würde einfach irgendwie mit ihnen zusammenstoßen “, sagte Osaka, ihre Augen huschten durch den Raum, ihre Worte wurden durch gelegentliche Pausen unterbrochen. „Aber ich denke, dass alle größtenteils sehr positiv waren. Ich bin mir nicht wirklich sicher. Ich war auch sehr besorgt über diese Pressekonferenz, weil ich wusste, dass ich viele Fragen dazu bekommen würde.“

Weiter sagte Osaka: „Für mich, wo ich gerade bin, würde ich nicht sagen wollen – es ist mir nicht aus dem Kopf gegangen. Natürlich denke ich immer noch darüber nach.“

Vor den French Open 2021 versprach Osaka, „während Roland Garros keine Presse zu machen“, die Angelegenheit als ein Problem der psychischen Gesundheit einzustufen und zu sagen, dass es Selbstzweifel hervorrufen kann, wenn man nach einer Niederlage Fragen beantworten muss. Sie hielt an dieser Haltung fest und ließ den Medientag des Turniers und ihre obligatorische Pressekonferenz aus, nachdem sie in der ersten Runde gewonnen hatte, die eine Geldstrafe von 15.000 US-Dollar nach sich zog. Auch Osaka drohten bei allen vier Grand-Slam-Turnieren mögliche zusätzliche Strafen, darunter Disqualifikation oder Suspendierung.

Sie reagierte, indem sie sich aus Roland Garros zurückzog und erklärte, dass sie „große Wellen der Angst“ erlebe, bevor sie mit den Medien sprach, und „lange Depressionen erlitten“ habe, was dazu beigetragen habe, dass solche Kommentare unter Sportlern häufiger vorkommen, ganz zu schweigen von der Gesellschaft insgesamt.

Osaka setzte auch Wimbledon aus und legte nach der Niederlage bei den US Open eine weitere psychische Pause ein.

Sie kehrte im Januar bei den Australian Open auf die Grand-Slam-Bühne zurück, wo sie die amtierende Meisterin war und in der dritten Runde verlor Amanda Anisimowaein 20-jähriger Amerikaner, der zufällig Osakas erster Gegner in Paris ist.

Osakas Ranking ist auf Platz 1 gefallen. 38, vor allem wegen mangelnder Action, und ihre Vorbereitung auf die French Open war kaum ideal. Osaka zog sich diesen Monat wegen einer anhaltenden Verletzung an ihrer linken Achillessehne vom Sandplatzturnier in Rom zurück.

“Für mich gibt es keine Möglichkeit, dieses Turnier nicht zu spielen, also musst du natürlich die Dinge verwalten”, sagte Osaka. „Aber gleichzeitig werde ich ein paar Schmerzmittel verabreichen.

„… Ich habe tatsächlich viele Grand Slams mit etwas gespielt, also denke ich, dass es vielleicht eine Möglichkeit gibt, dass ich wirklich gut spielen könnte, wenn ich eine Verletzung habe, weil ich das Gefühl habe, nichts zu verlieren.“

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