Motorsport-Postsack: Auf NASCAR Final 4-Favoriten, Lando Norris-McLaren-Partnerschaft

Jede Woche Der Athlet‘s Jordan Bianchi beantwortet die Fragen der Leser zu den neuesten Ereignissen im Motorsport.

Hinweis: Die eingereichten Fragen wurden aus Gründen der Länge und Klarheit leicht bearbeitet.

Wer wird es Ihrer Meinung nach dieses Jahr bei Phoenix unter die letzten vier schaffen? Ich habe Ross Chastain, William Byron und Kyle Busch, aber ich habe keine Ahnung, wer der vierte sein wird. Ich habe niemanden gesehen, einschließlich Denny Hamlin, der schon einige Male dort war und der das Auto der nächsten Generation bis zu einem gewissen Grad verstanden zu haben scheint. Vielleicht ein Überraschungsfahrer wie Chase Briscoe oder Austin Cindric? -Al M.

Sowohl Byron als auch Busch sind solide Picks, insbesondere Byron, der sich in dieser Saison zurechtgefunden hat und den Schritt getan zu haben scheint, auf den wir alle gewartet haben. Seien Sie nicht schockiert, wenn er in der regulären Saison am Ende die meisten Siege einfährt. Busch hatte eine bessere Saison, als Sie wahrscheinlich denken, was das Gefühl vermittelt, dass er auf eine Art Sommerlauf gehen wird, bei dem er ein paar Siege einfahren wird.

Aufgrund seiner Leistung sollte auch Chastain als gute Wahl angesehen werden. Aber die Sorge ist, ob seine aggressive Natur ihn in den Playoffs beißen wird, wo ein schlechtes Ergebnis zum Ausscheiden führen kann. Der Gedanke hier ist, dass Chastain die Intensität der Playoffs erleben muss und wie wichtig es ist, jede Woche seine Punkteausbeute zu maximieren, bevor er einen tiefen Lauf zusammenstellt, der in einem letzten Vierbettplatz gipfelt.

Andererseits ist Gewinnen ein Allheilmittel. Also, die Tatsache, dass die Nr. 1 Trackhouse Racing Team hatte fast wöchentlich eines der schnellsten Autos, was bedeutet, dass Chastain alle Fehltritte überwinden konnte, indem er ein Rennen gewann, um einen automatischen Aufstieg zu gewährleisten. Vorerst bestehen jedoch Vorbehalte.

Der dritte Slot gehört Kyle Larson. Er bekommt den Zuschlag, denn obwohl er und sein Team sich mit verschiedenen Problemen befasst haben, von denen einige selbstverschuldet sind, ist er eher in der Lage, in jeder Woche zu gewinnen. Irgendwann hat man das Gefühl, dass sich Larson wie Busch wieder durchsetzen wird.

Der vierte Platz liegt zwischen Chastain, Chase Elliott, Denny Hamlin oder Martin Truex Jr. Wenn sein Darlington-Sieg ein Vorbote dessen ist, was kommen wird, fügen Sie auch Joey Logano zu dieser Gruppe hinzu.

Wird Lando Norris es am Ende bereuen, diesen langfristigen Deal bei McLaren unterschrieben zu haben? Dieses Team war in diesem Jahr unbeständig. -Calwin T

Es ist noch zu früh, um zu sagen, ob Norris es bereuen wird, eine Verlängerung bis 2025 zu unterschreiben. Vieles wird davon abhängen, ob McLaren eine Saison umdrehen kann, in der es im Durchschnitt fast Punkte pro Rennen weniger als im letzten Jahr gibt (9,2 gegenüber 12,5). diesen Aufstieg während der Dauer von Norris’ Vertrag fortsetzen.

In den letzten zwei Jahren schien McLaren an der Schwelle zu großen Dingen zu stehen – 2021 errang Daniel Ricciardo einen Sieg und Norris holte bei einigen Gelegenheiten fast seinen ersten, und 2020 wurde das Team Dritter in der Herstellermeisterschaft. Das ist beeindruckend, wenn man bedenkt, wie weit McLaren gefallen war, bevor Zak Brown 2018 die Kontrolle übernahm.

Wenn man sieht, wie Brown McLaren umgebaut hat, ist es verständlich, warum Norris daran interessiert war, langfristig zu bleiben. Eine Unterzeichnung bei Red Bull, Mercedes oder Ferrari würde bedeuten, dass Norris die Nr. 2-Fahrer zu Max Verstappen, Lewis Hamilton oder Charles Leclerc, und der Wechsel zu einem anderen Team ist bestenfalls ein Seitensprung.

Durch den Verbleib bei McLaren bleibt Norris bei einer Organisation, die stark in ihn investiert, ihn schätzt und das Potenzial hat, Rennen zu gewinnen. Das ist viel nach oben. Und Brown verdient den Vorteil des Zweifels, dass er McLaren in dieser Saison wieder auf die Strecke bringen kann, insbesondere wenn das Team die neuen Autovorschriften besser im Griff hat.

Norris, 22, machte den Anruf. Und wenn er aus irgendeinem Grund sein volles Potenzial bei McLaren nicht ausschöpft, ist er immer noch jung genug, dass er nach Ablauf seines Vertrages woanders hingehen kann.

Denken Sie, dass NASCAR einen Indy-/Formel-1-Stil der Rennsteuerung übernehmen sollte? Wenn dies der Fall wäre, würde Loganos Teamprotest für Byron für „Kontakt“ bestraft werden, indem Logano in die Wand gesteckt würde? Würde Logano Byron punten, wenn er wüsste, dass NASCAR ihn für „Kontakt“ bestrafen würde? – Matthäus W.

Nein. Absolut nicht. Niemals. Es bringt nichts, wenn NASCAR so etwas wie die Strafen für „vermeidbaren Kontakt“ einführt, die in F1, IndyCar und Sportwagenrennen üblich sind.

Eine der Säulen, auf denen NASCAR aufbaut, ist, dass die Fahrer im Gegensatz zu den meisten anderen Rennsportarten einen großen Spielraum haben, um ihre Stoßstangen zu nutzen, um sich auf der Strecke körperlich zu betätigen. Ändern Sie die Art und Weise, wie NASCAR Zwischenfälle zwischen Fahrern regelt, sogar geringfügige, und Sie laufen Gefahr, das zu ändern, was eine grundlegende Essenz von NASCAR ist. Momente wie der zwischen Logano und Byron sind es, wie NASCAR (und seine Fernsehpartner) ein Rennen zu Ende sehen wollen. Oberflächen wie diese bieten Dramatik und erzeugen Handlungsstränge und bringen die Leute zum Reden.

Unter einer überarbeiteten Richtlinie wäre das klassische Bump-and-Run-Move weg, das auf kurzen Strecken ein Grundnahrungsmittel ist, da dies eine todsichere Strafe wäre. Stellen Sie sich die Flut von Strafen vor, die während eines Rennens in Bristol oder Martinsville verhängt würden; Sie können an diesem Punkt auch beide Strecken eliminieren, um eine Flut von Strafen zu vermeiden.

Es gibt wenige Garantien im Leben, aber hier ist eine: Die überwiegende Mehrheit der NASCAR-Fans würde revoltieren – wir sprechen davon, die Fackeln und Mistgabeln zu packen und das NASCAR-Hauptquartier in Daytona Beach, Florida, zu stürmen, eine Art Revolte – wenn NASCAR den Kontakt anpassen würde Strafen.

Welche NASCAR-Strecke sollte einen falschen Hafen wie die Miami F1-Strecke hinzufügen? – Justin v.

Talladega scheint der ideale Ort zu sein. Nicht nur wegen der Absurdität eines gefälschten Yachthafens in Talladega, sondern auch wegen des Potenzials, welche Antiquitäten in einem Yachthafen vorkommen würden. Martinsville ist die zweite Wahl, weil das Essen eines Martinsville-Hotdogs, während man auf einer Yacht sitzt, die in einem falschen Hafen stationiert ist, wie etwas aus einer schlechten Sitcom klingt.

War das Rennen in Darlington am vergangenen Wochenende das perfekte NASCAR-Rennen? Es war für jeden etwas dabei und nicht zu viel von einer bestimmten Sache. Ich denke, es sollte das Aushängeschild dessen sein, was NASCAR in einem Rennen will. – Richie M.

„Perfekt“ ist eine starke Beschreibung, aber es ist mehr als fair zu sagen, dass Darlington wieder geliefert hat und den Fans tatsächlich ein bisschen von allem geboten hat. Es hatte solide, konkurrenzfähige Rennen, eine überaus herausfordernde Strecke, Fahrer konnten überholen (Kevin Harvick, Elliott und Hamlin starteten jeweils hinten und arbeiteten sich nach vorne), es gab Boxenstrategie, Unvorhersehbarkeit (Justin Haley wurde Dritter) und jede Menge davon Feuerwerk mit Logano, der Byron für den Sieg beiseite schiebt.

Wenn Sie ein NASCAR-Fan sind und das nicht genossen hat, ist es vielleicht an der Zeit, Ihre Erwartungen zu überdenken. Einziges Manko: Es dauerte 3 Stunden und 21 Minuten, bis es fertig war. Das ist viel Zeit, um in ein Rennen zu investieren, das am Muttertag am Nachmittag stattfindet.

Sollte Darlington das Meisterschaftsrennen sein, wenn ein Rennen alles entscheiden wird? Es scheint in vollen Zügen eine Fahrerstrecke zu sein. -Liam C.

Allein schon wegen des Verdienstes, ja, Darlington ist die Art von Strecke, auf der das Meisterschaftsfinale stattfinden sollte. Ähnlich wie Homestead treibt Darlington die Fahrer voran und bietet eine ideale Demonstration ihrer Fähigkeit, ein Auto zu kontrollieren, Reifen zu verwalten und sich an wechselnde Bedingungen anzupassen.

Natürlich ist es nicht so einfach. Das ist es nie.

Das Datum Anfang November, an dem das Meisterschaftsrennen ausgetragen wird, ist eine Hürde. NASCAR hat es vorgezogen, dass das Rennen an einem Ort mit warmem Wetter abgehalten wird – dem Homestead-Miami Speedway von 2002 bis 2019, und dann auf den Phoenix Raceway verlegt, wo es sich derzeit befindet.

Auch Miami und Phoenix sind große Märkte, die NASCAR im Gegensatz zu einem Veranstaltungsort im ländlichen South Carolina ohne eine Fülle von Unterkünften und anderen Unterhaltungsmöglichkeiten zusätzliche mediale Aufmerksamkeit verschaffen.

Vielleicht sollten diese Faktoren keine Rolle spielen, aber es gab keinen Hinweis darauf, dass NASCAR bereit ist, von diesem Ansatz abzuweichen. Darlingtons beste Hoffnung, das Meisterschaftsfinale zu landen, ist, wenn NASCAR beginnt, das Rennen auf jährlicher Basis zu drehen. Vielleicht fühlen sich die Entscheidungsträger von NASCAR dann wohl dabei, der ehrwürdigen Strecke eine Chance zu geben, weil es nur ein einjähriges Experiment wäre, keine langfristige Verpflichtung.

Welche vernünftigen Schritte könnte NASCAR unternehmen, um mehr ihrer Rennen in Events umzuwandeln? Und wird jeder Versuch, ein Rennen einzigartiger / spezieller zu machen, dadurch minimiert, dass bereits 36 Rennen auf dem Zeitplan stehen? -Jared C.

Eine gute Frage, die sich in den letzten Jahren nicht wenige in der Branche gestellt haben.

Das Problem, wie Jared feststellt, ist, dass der Zeitplan der Cup-Serie 36 Rennen umfasst, die von Mitte Februar bis Anfang November laufen. Das ist eine beträchtliche Menge, um die Aufmerksamkeitsspanne eines Publikums aufrechtzuerhalten. Da hilft es auch nicht, dass manche Rennen weit über drei Stunden hinausgehen, was es nur schwieriger macht, seine Zeit zu investieren. Die Probleme, mit denen NASCAR konfrontiert ist, sind denen der Major League Baseball nicht allzu unähnlich, sowohl mit einem Saisonmarathon als auch mit Spielen, die sich oft übermäßig lang anfühlen.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass der Zeitplan auf eine besser verdauliche Zahl herunterskaliert wird. Alle Rennen zu eliminieren würde eine Reduzierung der Gebühren für Fernsehrechte bedeuten, was wirtschaftlich einfach keinen Sinn ergibt, wenn dieses Geld das Lebenselixier ist, das NASCAR am Laufen hält.

Eine Lösung ist die Häufigkeit, mit der einige Strecken während einer Saison besucht werden. Jahr für Jahr mehrmals auf denselben Strecken zu fahren, vermittelt ein Gefühl der Stagnation und dämpft die Aufregung, selbst wenn diese Strecke ein Ort wie Darlington ist. NASCAR erkennt dies an und hat berücksichtigt, dass Michigan, Dover, New Hampshire, Pocono und Texas seit 2018 jeweils einen Rennpunkt verloren haben.

Dennoch könnte mehr getan werden. Bei Tracks auf dem aktuellen Zeitplan mit zwei Terminen könnte ein gutes Argument dafür angeführt werden, dass Kansas, Las Vegas, Darlington, Phoenix, Atlanta und Richmond alle auf nur einen einzigen jährlichen Termin reduziert werden sollten. Das allein würde jedem Besuch der oben genannten Tracks eine gewisse Einzigartigkeit verleihen. Angenommen, Sie sind ein NASCAR-Fan, der an einem Rennen in Kansas teilnehmen möchte. Möchten Sie am Sonntagsrennen teilnehmen oder im Herbst, wenn auf der Strecke ein Playoff-Rennen stattfindet? Letzteres hat mehr Bedeutung und der Sonntag löst weitgehend ein Achselzucken aus.

Andere Vorschläge beinhalten so etwas wie das, was Talladega tut, da es verschiedene außerschulische Aktivitäten nach Stunden in seinem berüchtigten Boulevard anbietet, oder was Gateway diese Woche mit der Planung von Tracks angekündigt hat, um ein Musikfestival in Verbindung mit seinem Cup-Wochenende zu veranstalten. Zu den Musik-Acts gehören Old Dominion, Nelly und Cole Swindell. Die Strecken könnten auch versuchen, das zu tun, was Bristol und Charlotte getan haben, da ihre beiden Rennen deutlich unterschiedlich sind – Bristol hat sowohl ein unbefestigtes als auch ein asphaltiertes Oval, Charlotte ein Oval und ein Straßenrennen.

(Foto von Kyle Busch: Jeffrey Vest / Icon Sportswire via Getty Images)

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